NACÍen Berlín, en el hospital militar británico al lado de la prisión de Spandau. Mis padres eran refugiados de la Alemania nazi que vinieron a Inglaterra cuando eran niños, y yo nací en Alemania porque mi padre, un actor, estaba trabajando conla compañía de teatro de Bertolt Brecht . Conocí mi pasado desde que tengo memoria. Mi abuelo, Werner Scholem, era comunista, miembro del Reichstag y judío. Fue asesinado en Buchenwald.

Escuela primaria

Cuando era niño, crecí en Inglaterra con pasaporte británico y no me sentía completamente alemán ni completamente inglés. Estaba confundido cuando los niños de mi escuela primaria, al descubrir dónde había nacido, fingieron dispararme, gritando: "¡Nazi! ¡Nazi!" Después de que mi abuela murió, cuando ya no tenía parientes en Alemania, le pedí a mi madre que me buscara un amigo alemán.

Irónicamente, fue mi "madrina" judía israelí quien ideó una chica de mi edad.

Vicky y yo comenzamos a escribirnos. Su inglés era mejor que mi alemán, así que escribimos en inglés. Un par de años en nuestra correspondencia, recibí una invitación para visitar a Vicky en Munich. "Qué lindo", respondió mi madre. "¿Cual es su nombre completo?" Cuando dije "Viktoria von Schirach", mi madre se puso blanca y pareció doblegarse. Resultó que el abuelo de Vicky, Baldur von Schirach , había sido el líder de las Juventudes Hitlerianas.

Estaba devastado con la idea de que nunca podría conocer a mi amigo pluma. Conversaciones serias tuvieron lugar. Finalmente, debido en parte a nuestra negación obstinada de ver que nuestra amistad terminara, se acordó que nuestras familias deberían reunirse.

Discusiones sombrías

No recuerdo dónde tuvo lugar la reunión, pero sí recuerdo lo extraño que fue: Vicky y yo nos miramos con timidez mientras nuestros padres tenían discusiones sombrías.

Fui a quedarme cuando tenía 15 años y pasamos un tiempo maravilloso, pasando el rato en cafés y montando en su Vespa.

Tomamos un sauna juntos un día, y no sé si fue la intimidad de estar sentados juntos usando nada más que toallas, pero finalmente reconocimos a nuestros abuelos. Fue una conversación breve e incómoda. Todavía estamos en contacto. Vicky ha tenido dificultades para reconciliarse con el pasado [VIDEO]de su Familia. Hace un par de años [VIDEO]ella visitó Auschwitz y se sintió profundamente afectada.

Hoy es el Día del Holocausto . Este año, el tema oficial es el poder de las palabras, es uno que resuena fuertemente conmigo. Mi propia experiencia muestra cuán poderosas son las palabras, incluidas las escritas por niños. Los políticos y los eventos públicos a menudo dictan cómo interactuamos entre nosotros, pero todos tienen una opción. Incluso después de un año que vio el desalentador resurgimiento de prejuicios y odios, podemos elegir vernos con ojos nuevos.