Junto con un gran equipo internacional de científicos, los investigadores Peter van Bodegom y Nadia Soudzilovskaia del Instituto de Ciencias Ambientales de Leiden (CML) han creado mapas de variabilidad en la distribución de rasgos de plantas en todo el mundo. Los nuevos mapas han sido publicados en Actas de la Academia Nacional de Ciencias 2017.

Mapeo de los rasgos de la planta

Los modelos de vegetación terrestre se utilizan para comprender, predecir y gestionar el funcionamiento de los ecosistemas. Muestran la variación en, por ejemplo, formas y estructuras de plantas [VIDEO]. Los ecologistas pueden clasificar las plantas en tipos funcionales de plantas.

Junto con su equipo, el profesor de Biología Ambiental Peter van Bodegom y la profesora Nadia Soudzilovskaia del Instituto de Ciencias Ambientales de Leiden (CML) han realizado mapas detallados de los rasgos de las plantas en el mundo, mejorando la precisión de los modelos de vegetación terrestre que conducen a nuevos conocimientos ecológicos .

Un nuevo enfoque

Para crear estos mapas más precisos, el equipo de investigación se centró en un conjunto de rasgos de la planta junto con la fotosíntesis y la respiración foliar en lugar de las funciones de la planta. Un ejemplo es el área foliar específica, la relación entre el área foliar y la masa seca.

Para su investigación, el equipo utilizó la base de datos de rasgos de plantas más grande del mundo, que contiene datos recopilados en diferentes regiones, como América del Norte, Europa, Australia y Brasil.

Con estos datos globales agregados, los mapas capturan una gama más amplia de diversidad funcional. Estos son los elementos de la biodiversidad que influyen en cómo funcionan los ecosistemas. Los mapas también muestran una variación local sustancial y una representación más precisa de la superficie terrestre.

Predicción de la respuesta del ecosistema

Soudzilovskaia centra su investigación en el impacto del uso de la tierra y el cambio ambiental global en la biodiversidad. El calentamiento global tiene un gran efecto en la mayoría de los ecosistemas. Con los nuevos mapas [VIDEO], la respuesta de los ecosistemas a un entorno cambiante se puede comprender y predecir mejor.

Los mapas también sugieren nuevos conocimientos ecológicos. Por ejemplo, Soudzilovskaia dice: "El espacio de nicho parece ser más pequeño de lo esperado en las regiones boreales, por ejemplo, la taiga en Canadá. El ajuste de diferentes organismos que viven en condiciones ambientales específicas es menor de lo esperado en esta área. La baja variación entre los diferentes rasgos dentro de estos bosques implica que hay un fuerte filtrado del aire ".