Muchos de los invitados que disfrutaron de la hospitalidad de la ahora famosa cena de caridad anual de Presidents Club también están pagando a los miembros de los populares clubes de caballeros de Londres. Es fácil ver cómo la cultura sexista y secreta de algunas de estas instituciones influyó en un pensamiento grupal según el cual estaba bien organizar un evento que, según los informes, evolucionó hasta convertirse en una especie de gropefest.

Mujeres libres en la búsqueda de placeres

Las Londres escena club de caballeros surgió de una necesiad de aristócratas y las clases medias ricas a unirse en llenos de humo, comedores mujeres libres en la búsqueda de placeres exclusivamente masculinos.

Bajaron rápidamente a las guaridas de la iniquidad, donde la bebida, los juegos de azar y la prostitución formaban parte del animado entretenimiento del club.

Uno de los más elegantes fue el de Brooks en St James's Street, en el West End. Sus excesos en el juego son legendarios, culminando en una historia de cómo en 1785 Lord Cholmondeley apostó con Lord Derby por ganar 500 guineas "siempre que su señoría [fornicara con] una mujer en un globo a mil yardas de la Tierra". Hoy estos clubes, cuya entrada todavía está estrictamente controlada por la bola negra, continúan honrando algunas de sus tradiciones muy poco PC. La ruta pionera para la membresía es la escuela pública y las sociedades universitarias como el Bullingdon y el Piers Gaveston.

Las mujeres a menudo no son bienvenidas y en al menos tres conocidos clubes no pueden ingresar.

Uno de ellos es el de Brooks. Otro es el antiguo club de David Cameron , del que su padre era presidente, White's, donde el príncipe Carlos celebró su despedida de soltero antes de su matrimonio con Diana. Pero el tercero es quizás el más curioso de todos, lo que genera dudas sobre el cruce de los clubes en la vida pública. El poco conocido Club Beefsteak, ubicado en Irving Street en Leicester Square, es ferozmente solo para hombres.

El padre del secretario de Relaciones

En una encarnación anterior, su lema era "Carne de vaca y libertad!" Y los miembros juraron mantener el secreto de que "lo que sucede en el Filete permanece en el Filete". Un aura similar de secretismo rodea al club hoy. De acuerdo con Who's Who, entre sus miembros se encuentran el ex diputado Brooks Newmark (también miembro de White's) y el ministro Rory Stewart. El Daily Mail informó que el padre del secretario de Relaciones Exteriores, Stanley Johnson, era miembro y bloqueó la unión de Michael Gove , ahora el secretario de Medio Ambiente.

Una versión en línea de Who's Who con fecha del 1 de diciembre de 2017 nos dice que William Shawcross, presidente de la Charity Commission desde 2012, también es miembro, pero la comisión dice que esto es incorrecto.

Estos bastiones del entretenimiento masculino pueden suponer un peligro para la democracia abierta. Son los clubes de caballeros de Londres, donde políticos, banqueros y gestores de fondos de cobertura se reúnen para hacer negocios y formar alianzas secretas. Debido a que las listas de miembros no se revelan al público, es imposible saber cuándo un ministro propone una política que favorezca los intereses de los miembros de su club. Tampoco el público está al tanto de los términos de los juramentos sagrados que pueden haber jurado. Y en un tribunal de justicia, ¿no debería el litigante ordinario saber si un juez es miembro del mismo club que la parte contraria? Hay una miríada de posibles conflictos de intereses enraizados en la membresía secreta de los clubes de caballeros.

En la ciudad y entre nuestras profesiones, donde las oficinas principales están dominadas por banqueros con educación privada, gerentes de fondos de cobertura, abogados y contadores, tales reuniones y asociaciones clandestinas crean percepciones de injusticia.

Entonces, ¿qué puede hacerse? En Gran Bretaña es legal formar un club de miembros privados cuya membresía se basa en características restrictivas. Hay clubes exclusivos para mujeres y minorías étnicas que no admiten hombres o personas de diferente etnia. La guía del Gobierno sobre la Ley de Igualdad dice que aunque es ilegal que un club privado discrimine, hostigue o victimice a un miembro existente o potencial, es lícito [VIDEO]restringir la membresía a personas que comparten una característica en particular. Esto no es cierto para los partidos políticos, que no pueden bloquear la membresía por motivos de raza o sexo.

Lo que se requiere es la publicación obligatoria de un registro de miembros para que el público pueda estar seguro de que el negocio del gobierno y la justicia no se está llevando [VIDEO]a cabo en los comedores secretos llenos de humo de los clubes de caballeros. Un enfoque más transparente también podría abrir algunos de estos clubes de caballeros a actitudes más adultas hacia las mujeres.