Lo que sucedió en el Presidents Club fue que las mujeres jóvenes eran utilizadas como cebo para hombres ricos y poderosos. Jóvenes "azafatas", a las que se les dijo que usaran ropa interior negra y tacones altos, mientras trabajaban en una estridente cena para hombres. El entorno perfecto para el acoso sexual [VIDEO]: expuesto por jóvenes periodistas del Financial Times. Si bien el Club de Presidentes puede parecer un ejemplo extremo, sabemos que las mujeres enfrentan este tipo de comportamiento día y noche en los lugares de trabajo en todo el Reino Unido. La investigación de TUC encontró que más de la mitad de las trabajadoras han sufrido acoso sexual.

Y Unite, el sindicato más grande del país, ha descubierto recientemente que nueve de cada 10 trabajadores en hospitalidad han sufrido acoso .

Las mujeres que trabajaban

Las mujeres empleadas como "anfitrionas" por el Presidents Club eran predominantemente jóvenes. Todos fueron empleados a través de una agencia. Muchos de ellos probablemente dependen de empleos como este para pagar el alquiler, y les preocupa que si se quejan no se les ofrecerá más trabajo. Peor aún, las mujeres que trabajaban en el evento se comprometieron a firmar acuerdos de no divulgación (NDA) de antemano. Los organizadores claramente esperaban malos comportamientos de parte de sus invitados exclusivamente masculinos, pero estaban más preocupados por la reputación del evento que por el bienestar de su personal.

A las mujeres no se les dio tiempo para leer el contenido de las NDA que tenían que firmar, y ni siquiera se les hizo una copia. Es muy posible que tengan la impresión de que han renunciado a su derecho a quejarse de una conducta inapropiada, por no decir ilegal. Pero los trabajadores de agencias todavía tienen derechos. Sus protecciones legales contra el acoso sexual no pueden ser canceladas. Y en el mundo laboral actual, no hace falta decir que todas las trabajadoras merecen ser tratadas con respeto. Las NDA no pueden usarse para barrer el comportamiento abusivo debajo de la alfombra.

Ahora el gobierno revisará este uso de NDA . Y los sindicatos utilizarán todas las oportunidades para influir en la revisión y asegurarse de que se detenga este mal uso. Asustar a los trabajadores para que permanezcan en silencio no puede convertirse en una práctica común. Necesitamos otros cambios también. Los empleadores deberían ser responsables de proteger al personal del hostigamiento de clientes y clientes.

Si bien las normas existentes sobre responsabilidad indirecta brindan cierta protección, una nueva y sólida ley enviaría un mensaje claro de que los empleadores deben establecerse para proteger a su personal del hostigamiento y el abuso antes de que suceda.

Cuatro de cada cinco mujeres en la encuesta del TUC no informaron el acoso a sus empleadores

Si las mujeres no se sienten seguras y seguras de hablar sobre el acoso y el abuso que enfrentan, entonces no podemos evitar que suceda. Ahí es donde entran los sindicatos. Podemos negociar políticas laborales para promover la dignidad en el trabajo y asegurarnos de que las denuncias de acoso sexual se tomen en serio. Y todos los días, los representantes sindicales de todo el país brindan apoyo práctico y emocional a las víctimas, guiándolos a través de los procesos oficiales y acompañándolos a las reuniones con los empleadores.

No queremos que nadie haga frente a la amenaza del acoso, la violencia o el trato degradante. Y nos enorgullece apoyar a todas esas mujeres que se han expresado en los últimos meses. Es hora de hacer brillar una luz en los espacios oscuros donde la misoginia y el abuso continúan prosperando: eventos solo para hombres, clubes de miembros privados, clubes deportivos. La revisión del gobierno debe asegurarse de que las NDA no se puedan usar para proteger a los hombres ricos y poderosos que maltratan a las trabajadoras.

El cambio no será fácil. Y no solo depende de las mujeres. Cientos de hombres asistieron al evento, pero solo hablaron sobre el acoso cuando un periódico lo expuso. ¿Cómo pueden muchos de ellos afirmar, directamente, que se fueron antes de que sucediera algo malo? No lo creo Deberíamos esperar más hombres en nuestros lugares de trabajo y en nuestras comunidades. Es hora de que todos intensifiquemos y proclamemos el acoso sexual.