Plumas iridiscentes brillaban en la cabeza, las alas y la cola del Dinosaurio, según un análisis de la forma y estructura de los melanosomas de la criatura, las partes de las células que contienen pigmento.

"La preservación de este dinosaurio es increíble - estábamos muy emocionados cuando nos dimos cuenta el nivel de detalle que pudimos ver en las plumas", coinvestigador del estudio Chad Eliason, un investigador postdoctoral en el Museo Field de Chicago, dijo en una declaración.

Un agricultor en el noreste de la provincia de Hebei de China descubrió el fósil, y el Museo Paleontológico de Liaoning en China [VIDEO]adquirió el descubrimiento en 2014.

Después de descubrir su iridiscencia y tomando nota de la cresta ósea única en la parte superior de la cabeza del dinosaurio, los investigadores le dieron un nombre colorido - Caihong juji- que es mandarín para "arcoiris con la gran cresta".

Deslumbrante descubrimiento

Los científicos descubrieron la iridiscencia y la colorida naturaleza del dinosaurio al examinar sus plumas usando un microscopio electrónico de barrido (SEM). Increíblemente, el análisis SEM mostró huellas de melanosomas en el fósil. El pigmento orgánico que alguna vez estuvo contenido en los melanosomas ha desaparecido, pero la estructura de las partes celulares reveló los colores originales de las plumas, dijeron los investigadores. Eso es porque los melanosomas de formas diferentes.

Los colibríes

Tienen plumas brillantes e iridiscentes, pero si tomaras una pluma de colibrí y la hicieras pedazos pequeños, solo verías polvo negro", dijo Eliason.

"El pigmento en las plumas es negro, pero las formas de los melanosomas que producen ese pigmento son las que hacen los colores en las plumas de colibrí que vemos.

Los melanosomas en forma de panqueque en C. juji coincidían con los de los colibríes, lo que indica que el dinosaurio jurásico tenía plumas iridiscentes, según los investigadores.

C. juji no es el primer dinosaurio registrado en tener plumas iridiscentes; Microraptor

Un dinosaurio de cuatro alas también lucía plumas relucientes, informó Live Science previamente . Pero ese dinosaurio vivió unos 40 millones de años después de C. juji , por lo que el dinosaurio recién identificado es, con mucho, el dinosaurio más antiguo del que se tiene registro para ostentar el plumaje iridiscente, dijeron los investigadores.

C. juji es también el animal más antiguo registrado en tener plumas asimétricas, que ayudan a las aves modernas a mantenerse al volante. Sin embargo, a diferencia de las aves modernas, cuyas plumas asimétricas están en la punta de sus alas, C. juji lucía estas plumas torcidas en su cola.

Eso, combinado con el hecho de que C. juji probablemente no podía volar, llevó a los investigadores a concluir que el dinosaurio probablemente usó sus plumas para atraer a sus parejas y mantener el calor.

Esta característica "extraña" nunca se había visto antes en los dinosaurios o las aves, que evolucionaron de los dinosaurios , dijo el co-investigador del estudio Xing Xu, investigador del Instituto de Paleontología de Vertebrados y Paleoantropología de la Academia de Ciencias de China. Esto sugiere que las plumas de la cola pueden haber desempeñado un papel en el vuelo controlado temprano, dijo Xu.

Pero no todas las características de C. juji son inesperadas . Algunos de sus rasgos, como su cresta en la cabeza ósea, se parecen a los de otros dinosaurios, según los investigadores.

"Esta combinación de rasgos es bastante inusual", dijo la co-investigadora del estudio Julia Clarke, profesora de paleontología de vertebrados en la Universidad de Texas en Austin, en el comunicado. "Tiene un cráneo tipo Velociraptor en el cuerpo de este tipo de forma muy aviar, completamente emplumada y esponjosa".

Esta mezcla de rasgos antiguos y nuevos es un ejemplo de evolución del mosaico, cuando algunas partes de un animal evolucionan, pero otras permanecen igual, dijeron los investigadores.