Gumaro Pérez Aguilando fue asesinado, mientras asistía a un evento navideño en la escuela de su hijo en el estado de Veracruz. Miroslava Breach fue asesinada a tiros en marzo, mientras conducía con su hijo a la escuela en Chihuahua. En mayo, Javier Valdez fue sacado de su automóvil a plena luz del día y asesinado frente a su oficina en Sinaloa. Las tres víctimas tenían algo en común: eran periodistas [VIDEO].

México fue el país con más muertes de reporteros en 2017, excluyendo a Irak, Siria y otras naciones con zonas de guerra activas. Al menos seis periodistas fueron asesinados en México este año, en represalia por su trabajo y otros tres asesinatos siguen bajo investigación. [VIDEO]

El Comité para Proteger a los Periodistas (CJP) informó que al menos 42 profesionales de la comunicación de todo el mundo fueron asesinados desempeñando su trabajo en 2017.

En realidad, es una leve mejora con respecto al año pasado, cuando 48 periodistas fueron asesinados en todo el mundo. Pero México la tendencia es contraría, y no es difícil ver por qué: los asesinos de periodistas mexicanos literalmente salieron impunes del asesinato.

"La impunidad sigue empeorando en México", dijo Jan-Albert Hootsen, representante de México del CPJ, a VICE News. "Los asesinatos de periodistas casi nunca son investigados, ni son duramente perseguidos. A medida que esa situación continúa, la violencia continúa siendo exacerbada ".

El CPJ informa que al menos 95 periodistas han sido asesinados en México, desde que la organización comenzó a realizar el seguimiento en 1992. De ellos, al menos 43 fueron asesinados en represalia por su trabajo. En la última década, al menos 21 asesinatos de periodistas fueron perpetrados con lo que el CPJ llamó "completa impunidad", lo que significa que no hubo arrestos ni procesamientos.

El caso de Javier Valdez fue quizás el más atroz. Conocido por su sombrero característico de Panamá, el hombre de 50 años estaba entre los periodistas más experimentados y respetados, que cubrían la brutal guerra contra las drogas en México. Fue citado varias veces, a lo largo de los años en artículos de VICE News sobre el crimen organizado en México. Los hombres armados que lo mataron en mayo dispararon el 12 veces, lo que muchos vieron como una referencia simbólica de RioDoce, el periódico de investigación que fundó en la capital de Sinaloa, Culiacán.

El asesinato provocó la indignación de los periodistas mexicanos y de los corresponsales extranjeros por igual, la oficina del Fiscal Federal para Delitos contra la Libertad de Expresión (FEADLE) se hizo cargo del caso. Siete meses después, no ha habido arrestos.

Valdez recibió el Premio Internacional de Libertad de Prensa del CPJ en 2011, donde advirtió que "la falta de voluntad política para poner fin a la impunidad expone a México como uno de los países más peligrosos del mundo para los periodistas".

Hootsen del CPJ dijo que los asesinatos han empezado a afectar la moral de los periodistas en todo México. "Están estresados, están preocupados", dijo. "Deprimidos. Todos están realmente decepcionados con la situación. Hay mucho pánico, cada vez que hay noticias sobre ataques. Realmente está empezando a afectar la psique de los periodistas en general".

Incluso cuando el Gobierno mexicano ha tratado activamente de proteger a los periodistas, sus esfuerzos han fracasado. En agosto, Cándido Ríos Vázquez, periodista de El Diario de Acayucan, fue asesinado junto con otras dos personas en el estado de Veracruz, a pesar de que estaba inscrito en un programa de protección del gobierno para periodistas que han recibido amenazas de muerte.

Estados Unidos tampoco está ayudando mucho. La semana pasada, en una conferencia con varios altos funcionarios del gobierno mexicano, se le preguntó al secretario de Seguridad Nacional, Kirstjen Nielsen, sobre la amenaza a periodistas y el caso de Emilio Gutiérrez, un periodista mexicano que buscó asilo en Estados Unidos, después de recibir amenazas de muerte por informar sobre abusos de civiles por soldados mexicanos. Nielsen ignoró la pregunta y emitió una respuesta divagante que incluía la frase "la seguridad fronteriza es un sistema completo de sistemas".

Gutiérrez, quien huyó a los Estados Unidos con su hijo de 15 años, actualmente está detenido en un centro de detención de inmigrantes en El Paso y enfrenta deportación a México. El National Press Club presentó una petición en Change.org para su liberació,n que actualmente cuenta con más de 17,000 firmas. Casi dos docenas de organizaciones de prensa profesionales están apoyando el esfuerzo para detener su deportación.

El abogado de Gutiérrez, Eduardo Beckett, dijo que enviar a su cliente de regreso a México sería "una sentencia de muerte".

Sociedad libre

"Para mí, eso envía un mensaje equivocado al mundo, que los EE. UU. ya no promueven la democracia, que vamos a dejar que la tiranía y la opresión reinen", dijo Beckett. "Este caso representa eso. No solo los periodistas de todo el mundo están siendo asesinados y amenazados por los gobiernos, incluso aquí en nuestro país en los EE. UU. Con toda este discurso sobre Fake News, estamos minimizando el trabajo de los periodistas, que es vital para una sociedad libre".

Hootsen dijo que el aumento en los asesinatos de periodistas no podría venir en peor momento para México, que tendrá una elección crucial en 2018. Ya, dijo, los asesinatos han llevado a "zonas de silencio", donde los periodistas han dejado de investigar el crimen, la corrupción, y abusos de poder por miedo a que los maten.

"Cuando no hay libertad de prensa para controlar los abusos de poder o controlar la corrupción, no hay forma de que los votantes sabrán qu pasará el próximo año", dijo Hootsen. "Es autocensura. Se está cortando el acceso a la información para la sociedad civil, se está debilitando la estructura de la democracia en México ".