DAVAO CITY, Filipinas - Lo llaman Pilipino [VIDEO], no por sus raíces, sino simplemente porque es lo que sus padres lo llamaron. Pero no se equivoque, Pilipino Mahare Lahindo es indonesio, y esta vez un nuevo documento prueba que es uno. El miércoles 3 de enero, Lahindo recibió su pasaporte verde turquesa que lleva el escudo de armas de Indonesia y que acaba de ser emitido por el Consulado General de la República de Indonesia en la ciudad de Davao (KJRI). En su pasaporte, su nacionalidad dice: indonesio. Lahindo, que cumplirá 67 años en febrero, se convirtió fácilmente en el centro de atención el miércoles, cuando el ministro indonesio de Asuntos Exteriores Retno Marsudi entregó pasaportes a personas previamente clasificadas como en riesgo de ser apátridas en Filipinas.

"Orang Indonesia tapi namanya Pilipino”, dijo Marsudi, mientras tomaba la mano de Lahindo. (Un indonesio llamado Pilipino.) Las explosiones de la risa y los aplausos inundaron la Casa de Indonesia, que antes estaba llena de nostalgia. Marsudi dirigió la concesión simbólica del pasaporte a unas 20 personas de ascendencia indonesia (PID) que vivían en Mindanao. KJRI todavía tiene que imprimir los 292 pasaportes restantes para las personas identificadas recientemente como auténticos ciudadanos indonesios. Desde noviembre de 2017, Indonesia, junto con la República de Filipinas y el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), han distribuido cientos de certificados de nacimiento a los PID en varias provincias de Mindanao.

Se determinó que un total de 1.937 eran indonesios

"Estoy feliz, muy feliz", le dijo Lahindo a Rappler [VIDEO]. Para indonesios como Lahindo, un pasaporte, además de un certificado de nacimiento, finalmente le dará el derecho de cruzar las fronteras legales, tales aeropuertos, al mismo tiempo demostrarle a la gente que Pilipino no es más que un nombre.

Lahindo, un Sangir indonesio , nació en Glan, un municipio en la provincia de Sarangani frente al Mar de Célebes (Celebes), el "puente de Martime" que conectó miles de otros PID a Sulawesi del Norte, una provincia indonesia compuesta por islas, algunas de ellas alcanzables de Mindanao a través de pequeñas embarcaciones pesqueras.

Los indonesios Sangirs en las Filipinas mantienen lazos con North Sulawesi ya que muchos de ellos tienen familiares en la otra parte de la frontera. Por lo tanto, durante las últimas décadas, tanto Filipinas como Indonesia permitieron a estas personas atravesar el Mar de Sulawesi a través de un acuerdo de cruce fronterizo. Pero de vuelta en Filipinas, los Sangirs han tenido una vida difícil, a menudo sometidos a discriminación, ya que muchos de ellos no tenían documentos para demostrar que eran residentes legítimos de la República.

Nuevo capítulo

Mientras un nuevo capítulo aguarda las vidas de Lahindo y muchos otros, su país de origen espera que ahora tengan una mejor posición con los filipinos en las comunidades donde viven.

"Kami ingin agar ibu dan bapak sekalian terus menghormati aturan hukum setempat dimana ibu bapak tinggal", se dirigió Marsudi. (Deseamos que continúe respetando las leyes en los lugares donde vive). Indonesia, Filipinas y el ACNUR han intensificado sus esfuerzos desde 2011 para salvar miles de PID en el país de correr el riesgo de ser apátridas. Para 2014, pudieron registrar 8,745 PID que habían estado viviendo aquí durante décadas, según Marsudi.

El miércoles marcó un hito para que Indonesia entregue pasaportes a los PID en Filipinas. Era la primera vez que el estado vecino lo hacía después de más de 60 años de mantener relaciones cordiales con el país. En 2017, Marsudi, junto con el presidente de Indonesia, Joko Widodo, hicieron lo mismo en Malasia. "Pero este problema (Filipinas) es más complicado", dijo a los periodistas después del evento. Los PID como Lahindo están de acuerdo. Ser reconocido como indonesio, a pesar de nacer y criarse en Filipinas, era un asunto que a menudo desconcertó a las autoridades aquí. Lo que está claro por el momento es que cientos de indonesios "recién descubiertos" pueden llamarse así con razón. Después de todo, ahora tienen certificados de nacimiento y pasaportes para demostrar que son ciudadanos de un país que les dio el derecho de llamarlo su "aire tanah" o patria. "Selamat datang kembali!” Les dijo Marusdi. (¡Bienvenido de nuevo!).