El lunes por la noche, Taoiseach Leo Varadkar confirmó que Irlanda celebrará un referéndum sobre el aborto a fines de mayo. Se le preguntará al electorado si quiere derogar o retener la octava enmienda a la constitución, que efectivamente prohíbe las terminaciones. En el caso de la derogación, también se pedirá a las personas que aprueben una adición a la constitución que permita a Oireachtas, la legislatura irlandesa, legislar para el aborto. El gobierno redactará una ley para el acceso irrestricto a las interrupciones de hasta 12 semanas, pero solo se votará si se aprueba el referéndum.

La cláusula constitucional

Varadkar está actuando según las recomendaciones de la Asamblea de Ciudadanos , establecida por su predecesora Enda Kenny, que consideró evidencia equilibrada sobre el aborto, y votó abrumadoramente por la liberalización.

También está actuando bajo el consejo de un comité de Oireachtas de todos los partidos, que revisó los hallazgos de la asamblea. La cláusula constitucional adicional es la recomendación del fiscal general. En aspectos importantes, sus anuncios no son una sorpresa.

Sin embargo, la conferencia de prensa todavía me sorprendió. No estaba preparado para el descarado feminismo de la retórica de Varadkar . "Estamos pidiendo a la gente que confíe en las mujeres", dijo. Habló de los miles de personas que viajan al extranjero por abortos cada año, los 2.000 anualmente que se ponen en riesgo al tomar píldoras abortivas sin apoyo médico. Él definió la decisión ante los irlandeses como uno entre estigmatizar y criminalizar [VIDEO]a nuestras hermanas y amigos, o ejercer empatía y compasión [VIDEO]. Habló sobre su viaje desde una posición anti-aborto firme, pero nos pidió que recordemos que los viajes más difíciles son los realizados por mujeres irlandesas que deben viajar para terminar sus embarazos.

Estos viajes, nos dijo, no tienen que suceder.

La Constitución

Esta es una desviación extraordinaria de las posiciones anteriores de Varadkar. Durante mucho tiempo en el registro público como anti-aborto, en noviembre de 2015 hizo un llamamiento para que una disposición sobre el derecho a la vida de los no nacidos permanezca en la constitución, y dijo que no quería que se introdujera el "aborto a pedido" en Irlanda. Él dice que su posición evolucionó de acuerdo con sus experiencias de vida. Escuchó las opiniones de los demás. Escuchó a los expertos médicos, al público, a sus colegas del partido. Sobre todo, dice, escuchó a las mujeres.