Las Ratas podrían no ser las culpables de propagar la peste, después de todo, en cambio, la enfermedad se puede haber propagado de persona a persona a través de parásitos que se alimentan de humanos, incluyendo pulgas y piojos, sugiere un estudio reciente.

Los hallazgos desafían "la suposición de que la plaga en Europa fue propagada predominantemente por ratas", escribieron los investigadores en su estudio , publicado hoy en línea (16 de enero) en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

La peste o muerte negra

Es causada por bacterias llamadas Yersinia pestis , que son transportadas por roedores y sus pulgas [VIDEO].

La enfermedad es quizás mejor conocida por matar a un tercio estimado de la población en Europa en el siglo XIV, durante una pandemia llamada Muerte Negra. Sin embargo, los investigadores no están seguros de cómo exactamente se transmitió la enfermedad durante esta pandemia.

En los tiempos modernos, la enfermedad se transmite más comúnmente a los humanos cuando las pulgas que se han alimentado de ratas infectadas llegan a morder a los humanos. Esto también podría haber sucedido durante la Peste Negra, por ejemplo, cuando las ratas infectadas morían, los parásitos de las pulgas podían "saltar" de los hospedadores de ratas recientemente muertos a los humanos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Pero algunos argumentan que este modo de transmisión no encaja con la evidencia histórica.

Por ejemplo, los registros de la época no mencionan la desaparición de un gran número de ratas, como se vio en brotes posteriores en Europa a partir del siglo XIX, según el nuevo estudio. Y la Peste Negra se extendió mucho más lejos y más rápido, y mató a muchas más personas que los brotes modernos, dijeron los autores del estudio. Esto ha llevado a algunos investigadores a especular que los parásitos humanos jugaron un papel importante en la difusión de la Peste Negra. Por ejemplo, las pulgas y los piojos podrían haberse alimentado de humanos infectados y luego transmitir la enfermedad a otros humanos.

En el nuevo estudio, los investigadores utilizaron ecuaciones matemáticas para crear tres modelos diferentes de transmisión de la peste durante una serie de brotes en Europa llamada segunda pandemia, que incluye la peste negra, y se produjo durante los siglos XIV al XIX.

Un modelo asumió que la enfermedad se transmitió de las ratas a las pulgas a las personas; un segundo modelo asumió que la enfermedad se contagiaba de pulgas humanas y piojos del cuerpo a otras personas; y un tercer modelo asumió que la enfermedad se transmitía de persona a persona a través del aire, lo que ocurre solo cuando las personas desarrollan una forma de peste conocida como peste neumónica .

Utilizando datos disponibles públicamente sobre las muertes por peste en nueve regiones durante la segunda pandemia, los investigadores encontraron que el modelo de parásito humano reflejaba mejor las tasas de mortalidad en siete de las regiones, en comparación con los otros dos modelos.

En general, los resultados sugieren que la transmisión de la peste en las epidemias europeas se produjo predominantemente a través de [parásitos] humanos, en lugar de la transmisión comensales de ratas o neumonía, escribieron los investigadores en su artículo.

Los investigadores señalan que sus modelos podrían mejorarse con más datos. Por ejemplo, los modelos en el presente estudio no tuvieron en cuenta las condiciones locales que podrían afectar la transmisión de la enfermedad, como la guerra, el hambre, la inmunidad y las intervenciones de salud pública, dijeron.

"La peste es innegablemente una enfermedad de gran interés científico, histórico y público, y todavía está presente en muchas partes del mundo hoy en día", dijeron los investigadores. "Por lo tanto, es crucial que comprendamos el espectro completo de capacidades que esta enfermedad versátil y pandémica ha exhibido en el pasado", concluyeron.