La clonación de monos macacos en China hace que la clonación con fines de reproducción humana sea más concebible. Al mismo tiempo, confirma cuán difícil sería clonar a un adulto al azar, Adolf Hitler, por ejemplo, de una pieza de su tejido. Y no cambia nada en el debate sobre si tal clonación humana debería suceder alguna vez.

Sanos y clonados

Desde la clonación de la oveja Dolly por científicos en Escocia en 1996 , varios otros mamíferos han sido clonados, incluidos perros, gatos y cerdos. Pero los mismos métodos no funcionaron tan bien para los primates, como los monos, y nosotros. Es por eso que este último paso es significativo.

Muestra que, con un poco de modificación, la técnica utilizada para Dolly puede crear monos bebés aparentemente sanos y clonados. La pareja hecha de esta manera por los científicos en el Instituto de Neurociencia en Shanghai han sido bautizados como Hua Hua y Zhong Zhong .

El importante paso adicional, no necesario para Dolly y su especie, fue agregar algunas moléculas al óvulo antes de la implantación que podrían activar los genes implicados en el d

Fundamentalmente, el lindo dúo fue clonado del material genético en células de un feto macaco, no de un MONO adulto. Este material (los cromosomas, alojados en el núcleo de la célula) se extraía de la célula del donante y se colocaba dentro del óvulo de un mono adulto, del que se había extraído su propio núcleo por primera vez. Luego, el huevo fue estimulado para crecer y convertirse en un embrión en el útero de la madre sustituta al acelerarlo con pulsos suaves de corriente eléctrica, lo que hace que el óvulo responda como si hubiera sido fecundado.

Pero la investigación también reabre el debate sobre la clonación reproductiva humana. Nadie puede saber si la clonación de un feto humano funcionaría de esta manera, pero parece completamente posible. La clonación humana para la reproducción está prohibida en muchos países (incluido el Reino Unido), y una declaración de la ONU en 2005 instaba a todos los estados a prohibirla como "incompatible con la dignidad humana y la protección de la vida humana". En este momento hay muchas razones para respetar ese consejo solo por motivos de seguridad. Hua Hua y Zhong Zhong fueron los únicos nacidos vivos de seis embarazos, como resultado de la implantación de 79 embriones clonados en 21 sustitutos. De hecho, dos bebés macacos nacieron de embriones clonados a partir de células adultas, pero ambos murieron, uno por desarrollo corporal deteriorado y el otro por insuficiencia respiratoria.

Creo que la tasa de éxito mejorará, y que finalmente habrá clonación exitosa de células adultas. Sin embargo, eso no eliminará las preocupaciones de seguridad por la clonación humana, y es difícil ver cómo el problema puede ser resuelto de manera convincente, excepto intentarlo.

Así fue como comenzó la FIV. Muchas personas, incluidos algunos científicos eminentes, estaban convencidos de que conduciría a defectos de nacimiento. Pero a falta de un marco ético claro, Robert Edwards y Patrick Steptoe pudieron probarlo de todos modos en 1977. Su movimiento audaz e incluso imprudente ha aliviado el dolor de la infertilidad de millones de personas.

Es difícil hacer un caso comparable para la clonación reproductiva humana: argumentar que los beneficios potenciales crean un riesgo que vale la pena tomar. Construir un escenario donde la clonación parece una opción válida para la reproducción requiere mucho ingenio: por ejemplo, cuando una pareja heterosexual quiere un hijo biológico pero uno de ellos seguramente transmitirá algún trastorno genético complejo y se opondrá a la donación de esperma o óvulos. Incluso en esos casos, los avances en otras tecnologías reproductivas, como la edición de genes o la producción de espermatozoides u óvulos de otras células del cuerpo, parecen inutilizar el recurso a la clonación.

primer niño clonado en 2002

No es difícil pensar razones inválidas para la clonación humana, por supuesto, obviamente, la vanidad de imaginar que uno de alguna manera está creando una "copia" de uno mismo y de ese modo prolonga la vida. Esa noción sería no solo desagradable sino también engañosa. Lo cual no quiere decir que impediría que alguien lo intentara. La fantasiosa "compañía de clonación humana" Clonaid, dirigida por el culto Raëlian , que espuriamente afirmó haber creado el primer niño clonado en 2002 , declaró (sin aparente ironía) en su material publicitario que "un número sorprendentemente grande" de las solicitudes había recibido "vienen del área de Los Angeles / Hollywood".

Sin embargo, aunque la clonación reproductiva humana sería tonta y carecería de motivación sólida, eso no excusa algunas de las razones infundadas que a menudo avanzan en su contra. Las sugerencias de que un niño clonado sería estigmatizado, "disminuido", "hecho a mano", "antinatural", "sin alma" y el comienzo de una pendiente resbaladiza hacia Un mundo feliz, se hacen eco de muchas de las objeciones anteriores a la FIV. El debate sobre la clonación revela más sobre nuestros prejuicios hacia las tecnologías [VIDEO]reproductivas en general que sobre nuestra capacidad para tomar decisiones acertadas sobre los avances biomédicos. Un buen caso nunca fue hecho con malos argumentos.

Desarrollo del embrión. Sin ese estímulo, estos genes no parecen "despertar" en los primates, por lo que el embrión no puede desarrollarse. Pero parece que, en las células adultas, esos genes no pueden revivirse tan fácilmente, que es lo que todavía impide la exitosa clonación de monos adultos. Por el contrario, Dolly fue clonada de células de una oveja adulta.

Los científicos chinos quieren clonar monos para estudiar los factores genéticos detrás de la enfermedad de Alzheimer. Con una cepa de monos genéticamente idénticos, pueden desactivar [VIDEO]genes individuales que se cree juegan un papel en la enfermedad y ver qué efecto tiene. Tal uso biomédico de los primates está plagado de problemas éticos propios; por supuesto, la misma cercanía de la relación con los humanos hace que tal investigación sea más informativa pero también más inquietante.