Tres meses después del lanzamiento de la aplicación de granja a casa RegoPantes (o "precio justo"), los agricultores ya están viendo que sus ingresos casi se duplican. ¿Es este el futuro de las compras en Indonesia [VIDEO]? La bulliciosa ciudad de Bekasi, ubicada en la frontera oriental de Yakarta, tiene una larga historia que se remonta al siglo quinto. Pero demográficamente, posee una de las poblaciones más jóvenes de Indonesia, un activo atractivo no solo para la gran cantidad de multinacionales que se encuentran aquí, sino también para las startups locales.

8villages es una empresa de tecnología joven que se mudó aquí hace dos años.

El edificio de tres pisos que ocupa no es mucho para mirar desde el exterior. Pero por dentro, zumba con una energía creativa y juvenil.

RegoPantes

La agricultura es un sector clave en la economía de Indonesia, que representa el 14 por ciento de su producto interno bruto. Aproximadamente 1 de cada 3 indonesios son agricultores. Algunos trabajan en grandes plantaciones, y algunos cuya tierra tiene menos de 0,25 hectáreas de tamaño se clasifican como pequeños agricultores. También son algunas de las personas más pobres de Indonesia, que representan no menos del 30% de las personas de bajos ingresos del país. "El problema principal es el tamaño de su granja", dice el Dr. Achmadi Priyatmojo, profesor de la facultad de agricultura de la Universidad de Gadjah Mada. "El área de tierra es simplemente demasiado pequeña para generar suficientes ingresos para ellos".

Pero ese es solo un problema. Incluso para aquellos que poseen parcelas de tierra más grandes, las ganancias de sus cosechas a menudo no alcanzan el potencial. ¿La causa? La gran dependencia de los agricultores en los intermediarios que actúan como puente entre ellos y los consumidores. Para maximizar las ganancias, estos comerciantes pagan a los agricultores lo menos posible. Lo hacen ya sea mediante la colusión para suprimir los precios de los productos perecederos, o explotando el hecho de que los agricultores, muchos de los cuales piden dinero prestado para comprar semillas y fertilizantes, están en deuda con ellos.

RegoPantes, que significa "precio justo", es una nueva forma de vender -y comprar- comestibles que elude a los intermediarios. La aplicación es una partida inesperada para su cofundador, Sanny Gaddafi, de 37 años, quien anteriormente fundó una de las redes sociales más exitosas de Indonesia cuando Facebook todavía estaba en su infancia.

RED SOCIAL PARA AGRICULTORES

Después de que su último proyecto en 2008 fracasara, su conocido, el agrónomo francés Mathieu Le Bras, que tenía su base en Yakarta en ese momento, sugirió: "¿Por qué no construimos una red social para los agricultores?" Debido a la falta de señal 3G en las áreas rurales, la primera plataforma que construyeron fue un servicio basado en SMS llamado LISA (Farmers 'Information Service).

Los suscriptores se colocaron en comunidades según la ubicación y los cultivos que cultivan. Recibieron consejos de agricultura a diario. También podrían enviar preguntas que serían respondidas por expertos, todo sin la necesidad de una conexión a Internet. Se involucraron muchos socios externos: docentes y estudiantes de universidades, trabajadores de organizaciones humanitarias y funcionarios del Ministerio de Agricultura.

Las compañías de telecomunicaciones también fueron atadas para sufragar el costo de enviar y recibir SMS.

LISA resultó ser un éxito de sonido.

Y cuando los agricultores se volvieron mejores en la agricultura, produciendo mejores cosechas en grandes cantidades, comenzaron a preguntar a los expertos: ¿Cómo es que no estoy ganando más? Fue entonces cuando el problema de los intermediarios se enfocó claramente en ellos.

Cómo funciona es simple: antes de cosechar, los agricultores publican información sobre sus cultivos en la plataforma. Los consumidores presionan 'comprar' y pagar. Los productos frescos luego se entregan directamente a los clientes poco después de la cosecha, sin pasar por intermediarios. ¿Y cómo determina la aplicación un "precio justo"? Al eliminar a los intermediarios, los agricultores ganan más, pero los clientes pagan menos. Pero el concepto de una aplicación para teléfonos inteligentes de la granja a la casa no es nuevo, ni siquiera en Indonesia. Dos características distinguen a RegoPantes de su competencia. En primer lugar, no ganan por comisión, porque eso los haría esencialmente el nuevo intermediario. En segundo lugar, los consumidores pueden navegar por el perfil de cada agricultor y decidir cuáles comprar. "Es la conciencia social de que la compra está ayudando", dice Wim.

BUENA RETROALIMENTACIÓN

La aplicación RegoPantes se lanzó en septiembre de 2017, hasta la fecha, se han realizado siete rondas de envío a más de 100 clientes. Y alrededor de 700 pequeños agricultores se han registrado como proveedores. A medida que la demanda aumenta, se espera que estas cifras aumenten rápidamente. Por un lado, los primeros comentarios de los agricultores parecen prometedores.

DESAFÍOS ADELANTE

En el futuro, el obstáculo inmediato del equipo de RegoPantes es conseguir que más agricultores participen para que la aplicación pueda ofrecer a los consumidores más opciones, haciéndola realmente útil. Para que eso suceda, la señal del teléfono móvil en las zonas rurales y la disponibilidad de teléfonos inteligentes para los agricultores son dos temas apremiantes con los que la firma está trabajando con el gobierno y las empresas de telecomunicaciones para abordarlos.