En medio de una desesperada escasez de alimentos, los venezolanos están adquiriendo nuevas habilidades de supervivencia. En la noche del 9 de enero, por ejemplo, una muchedumbre hambrienta tardó solo 30 minutos en limpiar una tienda de abarrotes en la ciudad oriental de Puerto Ordaz. Cuando el propietario, Luis Felipe Anatael, llegó a la bodega que había abierto cinco meses antes, los saqueadores habían arrastrado todo, desde fiambres hasta ketchup y cajas registradoras. "Te hace querer llorar", dijo Anatael en una entrevista telefónica. "Creo que nos dirigimos al caos".

Irrumpiendo en almacenes

La evidencia de su predicción se puede encontrar en pueblos y ciudades de todo Venezuela, que han sido afectados por un estallido de saqueos y violencia callejera.

Enojados por los estantes vacíos de los supermercados y por los precios en alza, algunas personas están irrumpiendo en almacenes, saqueando camiones de comida e invadiendo granjas periféricas. Durante los primeros 11 días de enero, el Observatorio Venezolano para el Conflicto Social, un grupo de derechos de Caracas, registró 107 episodios de saqueo y varias muertes en 19, de los 23 estados de Venezuela.

Economía hiper inflacionaria

Mientras tanto, el gobierno tiene menos efectivo para importar alimentos debido a su mala gestión del sector petrolero, donde la producción ha caído a un mínimo de 29 años. La hiperinflación y el colapso de la moneda han puesto los precios de los productos alimenticios disponibles en el mercado negro, fuera del alcance de muchas familias.

Pero en lugar de reformar la economía, el gobierno ha recurrido a donaciones y planes descabellados.

Un ministerio recién formado de agricultura urbana alienta a las personas a cultivar tomates y criar pollos en sus patios y tejados. Otra campaña alienta a los venezolanos a criar conejos para la mesa . En una reciente conferencia de prensa, Freddy Bernal, el ministro de la granja urbana, declaró: "Necesitamos que la gente entienda que un conejo no es una mascota. Son dos kilos y medio de carne".

Chat en Facebook y Whatsapp

Pero a medida que se adelgazan, algunos venezolanos insisten en que tienen derecho a tomar cartas en el asunto. Ese fue el caso en la ciudad occidental de Maracaibo, donde recientemente los residentes salieron a las calles, detuvieron dos camiones llenos de harina y dulces y los vaciaron.

"O saqueamos o morimos de hambre", dijo una de las saqueadoras, Maryoli Corniele, a Diario la Verdad, el periódico local. Algunas veces el saqueo ha sido espontáneo. Pero en otros casos, la orientación de tiendas y camiones de comida parece haber sido coordinada, a través de grupos de chat en Facebook y Whatsapp.

Las fuerzas de seguridad se han mantenido en gran medida.

A pesar de que su bodega está ubicada al final de la calle de un puesto de guardia nacional, Anatael dijo que sus súplicas de ayuda fueron ignoradas. Se burló de las afirmaciones de los oficiales, de que carecían de tropas suficientes para proteger a las empresas. "Cada vez que hay protestas contra el gobierno, tienen suficientes gases lacrimógenos, tanques y tropas para aplastarlos", dijo. "Pero para nosotros, los empresarios, no hay seguridad". Pero las cifras no captan por completo el nivel de desesperación. Los titulares recientes de Venezuela se leen como notas del apocalipsis:

  • En la Isla de Margarita, decenas de personas se metieron en el océano y forzaron su camino a bordo de un barco de pesca, para obtener sus sardinas.
  • En la ciudad de Maracay, al oeste de Caracas, los ladrones irrumpieron en una escuela de veterinaria, robaron dos caballos preñados de pura sangre y los sacrificaron por carne.
  • Un video reciente del estado occidental de Mérida muestra a un grupo de personas acorralando a una vaca, antes de lapidarla mientras los transeúntes gritan: "¡La gente está hambrienta!"

Ha habido incidentes previos de saqueo, pero los analistas temen que la ola actual pueda persistir en medio de la caída económica de Venezuela. El presidente Nicolás Maduro culpa a los problemas del país de una "guerra económica", contra su gobierno por derechistas e intereses extranjeros.

Pero sus críticos dicen que su gobierno ha interrumpido la producción nacional de alimentos, mediante la expropiación de granjas y fábricas. Mientras [VIDEO]tanto, los controles de precios diseñados para hacer que los alimentos estén más ampliamente disponibles para las personas más pobres han tenido el efecto opuesto [VIDEO]: muchos precios se han establecido, por debajo del costo de producción, lo que ha obligado a los productores de alimentos a dejar el negocio.