YANGON, Myanmar - El corazón de Thiri comenzó a latir con fuerza y ​​todo su cuerpo se estremeció después de tragar la última dosis de píldoras que pondría fin a su embarazo no deseado en un hotel de Yangon. Su novio la había abandonado después de descubrir que estaba embarazada, una historia familiar en Myanmar, donde muchos consideran a las mujeres "arruinadas" si tienen relaciones sexuales antes del matrimonio. Sin otra opción a la vista, se unió a los cientos de miles de mujeres en el país que arriesgan sus vidas cada año en busca de abortos clandestinos.

"Mi corazón latía muy rápido (después de tomar la dosis final) y estaba temblando por todos lados...

luego comenzó el sangrado y tuve un dolor en el estómago", Thiri, de 28 años, cuyo nombre ha sido cambiado a proteger su identidad, dijo a Agence France-Presse. "Ahora me preocupo por mi útero, sobre si puedo quedar embarazada". El aborto está prohibido en Myanmar a menos que la vida de una mujer esté en riesgo y los médicos que desafían la ley pueden enfrentar hasta 10 años de cárcel.

Incluso hablar de sexo es tabú en el país de mayoría budista, donde no existe una palabra adecuada para la vagina en el idioma birmano que habla la mayoría de las personas. Si bien la anticoncepción está técnicamente disponible, pocas mujeres saben cómo usarla y muchos jóvenes están demasiado avergonzados como para comprarla. "Las mujeres no hablan sobre sexo", dijo Thiri, quien aún no le ha dicho a su nuevo prometido que tuvo un aborto hace dos años.

"Es como un secreto".

Ella dice que el médico que le dijo que estaba embarazada la hizo sentir avergonzada por acostarse con su novio fuera del matrimonio, y la instó a "casarse rápido". Los expertos dicen que esta cultura de silencio y escándalo en torno al sexo podría estar llevando a más de un cuarto de millón de mujeres al año a buscar abortos clandestinos y con frecuencia inseguros. Con 282 muertes por cada 100.000 embarazos, la tasa de mortalidad materna en Myanmar es la segunda más alta en el sudeste asiático y el doble del promedio regional. Oficialmente, alrededor del 10% son causados ​​por abortos inducidos, pero los expertos dicen que la realidad es más probable ya que las muertes por infecciones se cuentan por separado. "Hasta un tercio de todas las muertes maternas en Myanmar se relacionarán con abortos", dijo Sid Naing, directora para la ONG de Salud reproductiva Marie Stopes.

Radios de bambú y bicicleta

Al igual que Thiri, muchas mujeres desesperadas recurren a tomar pastillas del mercado negro de las que saben poco.

Otros visitan clínicas secundarias dirigidas por charlatanes desentrenadas que usan cualquier cosa, desde varillas de paraguas hasta ramitas o bambú para tratar de desalojar al feto. Los expertos dicen que hay docenas de cirujanos ilegales solo en la capital comercial de Yangón, que cobran entre 30,000 y 100,000 kyats ($ 20-75) por un procedimiento.

La Dra. Ni Ni, directora en el país del grupo de defensa de los derechos reproductivos IPAS, describió un caso en el que a una niña de 14 años se le extrajo el útero después de ser rasgada por una bicicleta. Algunas mujeres mueren desangradas de inmediato, mientras que otras quedan con infecciones internas que pueden llegar a ser fatales. Los registros del Hospital [VIDEO] Central de Mujeres de Yangon visto por Agence France-Presse mostraron que casi 300 mujeres ingresaron con septicemia relacionada con el aborto, una infección en la sangre, entre enero y septiembre del año pasado.

"Si no llegan temprano no podemos ayudar", dijo Su Su, que solía trabajar en el hospital. "Normalmente llegan tarde, porque tienen miedo". Los activistas dicen que muchas mujeres casadas terminan embarazadas porque no tienen poder para rechazar los avances de su esposo o hacer que usen anticonceptivos. La mayoría de los registros del hospital incluyeron mujeres de entre 20 y 30 años, junto con varias de 40. "Las mujeres reciben amenazas si no aceptan tener relaciones sexuales con sus maridos", dijo Htar Htar, fundador del grupo de derechos de las mujeres Akhaya Women. "No pueden decir no al sexo y tampoco pueden negociar el uso de condones".

Planificación familiar

El control de la natalidad fue rechazado por la anterior junta de Myanmar, que trató de alentar a los budistas a tener hijos por temor a las enormes poblaciones de la vecina India, China e incluso Tailandia. Eso cambió bajo el gobierno casi civil que asumió el poder en 2011, que implementó un plan para dar acceso a más mujeres casadas a la anticoncepción. "Antes de eso, incluso las palabras 'planificación familiar' eran tabú", dijo Kaori Ishikawa, representante adjunto del Fondo de Población de las Naciones Unidas en Myanmar. ONG como IPAS están poniendo a disposición de las mujeres anticonceptivos a largo plazo, especialmente en las zonas rurales donde las tasas de mortalidad materna son más del doble que en las ciudades. El UNFPA ha gastado casi $ 10 millones en dos años para mejorar la salud materna y la planificación familiar. Pero las actitudes públicas están demostrando ser más difíciles de cambiar.

Htar Htar dijo que presionó para que el aborto sea despenalizado como parte de una serie de nuevas leyes para proteger los derechos de las mujeres, pero fue rechazado debido a la preocupación de que vaya en contra de las creencias budistas de que toda la vida es sagrada. "Cambiar la ley sobre el aborto será realmente delicado, especialmente con Ma Ba Tha", dijo, refiriéndose al grupo budista de línea dura más prominente de Myanmar. Para mujeres como Thiri, sin embargo, puede ser una cuestión de vida o muerte.