No hay necesidad de sacrificar ninguna bebida para la respuesta; el sexo de tu gato debería decirte lo suficiente. De acuerdo con un pequeño estudio de comportamiento felino publicado en la revista Animal Behavior, las hembras tienen significativamente más probabilidades de tener la pata derecha, mientras que los machos suelen favorecer sus patas izquierdas. Y aunque esta trivialidad puede parecer insignificante, la pata dominante de su gato puede ser un indicador del bienestar del animal, dijo la autora del estudio Deborah Wells, una lectora de la Universidad de Queen's Belfast's School of Psychology.

Para empezar

Sí, los gatos pueden (y a menudo lo hacen) tener una preferencia de pata dominante.

Cuando los animales [VIDEO]favorecen un lado de su cuerpo sobre otro, se conoce como lateralidad, escribieron Wells y sus colegas. La lateralidad también existe en anfibios, roedores, primates, marsupiales e incluso en ballenas .

En este estudio, Wells y sus colegas estudiaron datos de preferencia de pata de 44 gatos (24 machos y 20 hembras) de diferentes razas , recolectados durante tres meses por los dueños de los gatos. A diferencia de los estudios anteriores de dominancia de la pata felina llevados a cabo en entornos de laboratorio, los gatos participantes fueron monitoreados a lo largo de su vida cotidiana en el hogar para ver a qué pata conducían naturalmente durante varios comportamientos rutinarios.

Interés de los investigadores

Los investigadores [VIDEO]estaban más interesados ​​en saber qué pata llevaba cada gato al bajar escaleras y pisar los bordes elevados de sus cajas de arena, y si el gato prefería un lado sobre el otro cuando estaba acostado para dormir.

Además de estos datos "espontáneos", los investigadores supervisaron a cada gato que recuperaba las golosinas de un laberinto de alimentos , una torre esférica con tres capas de agujeros que conducían a un refrigerio, durante varias pruebas de laboratorio.

Al final, el 73 por ciento de los gatos mostraron una preferencia clara por las patas cuando buscaban comida, el 70 por ciento mostró preferencia al bajar las escaleras y el 66 por ciento mostró preferencia al pasar por los labios de sus cajas de arena.

Tanto los gatos machos como las hembras mostraron una preferencia dominante de la pata. Los machos favorecieron fuertemente sus patas delanteras izquierdas, y las hembras favorecieron fuertemente sus patas delanteras derechas. (Ni los gatos machos ni las hembras parecen tener lados para dormir preferidos).

"Los hallazgos apuntan cada vez más a las diferencias subyacentes en la arquitectura neuronal de los animales machos y hembras ", dijo Wells en un comunicado . Y si bien la explicación de este comportamiento sesgado por el género podría ser tan simple como la presencia de diferentes hormonas en gatos machos y hembras, Wells dijo que la pata preferida de un gato podría ser un fuerte indicador de la personalidad del animal.

"Los animales ambulatorios sin preferencia por un lado o el otro, y aquellos que están más inclinados al dominio de los miembros izquierdos, por ejemplo, parecen más frívolos y susceptibles a un bienestar pobre que aquellos que se inclinan más hacia el uso de los miembros derechos", Wells dijo. "Acabamos de descubrir que los perros de extremidades izquierdas, por ejemplo, son más pesimistas en su perspectiva que los perros de extremidades derechas. Desde la perspectiva del dueño de una mascota, podría ser útil saber si un animal es dominante de izquierda o derecha, ya que puede ayudarlos a medir qué tan vulnerable es ese individuo a situaciones estresantes ".

El nuevo estudio no tuvo en cuenta los niveles de estrés o el bienestar emocional de los gatos participantes, pero se consideró que todos eran saludables.