Turquía dijo que había comenzado una incursión terrestre en el enclave kurdo en Siria, conocido como Afrin, un día después del intenso bombardeo aéreo que señaló la apertura de las hostilidades en una nueva fase de la participación de Ankara en la guerra al otro lado de la frontera.

Inicial liderado por el ejército

El lanzamiento de la campaña terrestre del ejército turco el domingo, junto a las facciones rebeldes sirias bajo la tutela de Ankara, se produjo en el segundo día de una ofensiva militar llamada "Operación Rama de Olivo" por parte del gobierno turco , con decenas de ataques aéreos alcanzando más de 150 objetivos en el distrito dominado por los kurdos desde la tarde del sábado por la tarde.

Las milicias kurdas bombardearon la provincia turca de Kilis al otro lado de la frontera en respuesta. Un portavoz de las milicias kurdas que controlan el distrito dijo que habían bloqueado el intento inicial liderado por el ejército turco en una incursión terrestre el domingo por la mañana."El ejército turco y sus facciones de agentes sirios no han penetrado ni una pulgada del distrito de Afrin dentro de Siria ", afirmó el vocero.

Turquía dijo que estaba lanzando la campaña Afrin para limpiar las Unidades de Protección del Pueblo (YPG) y su brazo político, el partido Unión Democrática (PYD), del distrito. Ankara los considera parte del ala siria del Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK), un grupo terrorista designado que ha luchado contra la insurgencia de décadas contra el estado turco.

Ankara se ha enojado por la expansión de YPG en el norte de Siria y su alianza con la coalición liderada por Estados Unidos, que ha respaldado y posteriormente armado al grupo mientras encabezaba las ofensivas contra Isis en la región. La ofensiva de Afrin se produjo después de un anuncio de los EE. UU. De que entrenaría a un ejército para patrullar las fronteras de Siria que incluiría al YPG como un componente clave, lo que Turquía dijo que era una amenaza a la seguridad nacional .

Las ciudades fronterizas clave

Turquía intervino en la guerra en Siria en agosto de 2016 para limitar la expansión kurda al oeste del río Éufrates y para conducir también a Isis, que controlaba las ciudades fronterizas clave, desde la zona. La ofensiva de Afrin se inició después de que Ankara aparentemente obtuvo la bendición de Rusia, enviando a su jefe de inteligencia y al jefe de personal del ejército a Moscú en los últimos días.

Tiene lugar en un contexto de profundas tensiones con Washington y continuas pérdidas militares para la oposición respaldada por Turquía en Siria, donde Bashar al-Assad se ha acercado a una victoria militar en el conflicto de siete años, y las negociaciones de paz mediadas por Rusia, Turquía e Irán no han ido a ninguna parte. Turquía intentó sofocar su ofensiva militar porque estaba vinculada a la presencia del YPG en el área, pero también como una medida para proteger a la población local de lo que un funcionario describió como un grupo "autoritario" y casi como un ejercicio de construcción nacional.

Pero la medida ha provocado un debate feroz dentro de la oposición de Siria, que ha gozado de amplio apoyo turco durante años. Algunos lo ven como una distracción de una campaña del gobierno sirio contra Idlib, la última provincia bajo control de los rebeldes, que describe a las facciones rebeldes sirias que participan en la ofensiva como mercenarios a la voluntad de Turquía.

Otros ven la ofensiva como una medida necesaria contra los YPG, a la que acusan de intentar forjar un statelet en el norte de Siria, desplazando a los árabes locales y que creen que están secretamente en alianza con el régimen de Assad.

Las autoridades turcas prometieron llevar a cabo una campaña con bajas civiles limitadas, pero dijeron que creían que las milicias kurdas usarían escudos humanos para proteger las instalaciones [VIDEO]clave. Un portavoz de los ataques aéreos paquistaníes del PYD dijo que mataron a seis civiles el sábado e hirieron a otros 13, además de matar a tres combatientes del YPG y su milicia femenina auxiliar, YPJ.

"El ejército turco quiere a través de estas operaciones militares inspirar miedo entre los civiles para obligarlos a abandonar [VIDEO]sus tierras y sentar las bases para ocupar la ciudad", dijo la filial de YPG en Afrin en un comunicado, y agregó que responsabiliza tanto a Ankara como a Moscú. las "masacres que se cometerán en Afrin".