En Nochebuena, Donald Trump retweeted una imagen retocada de sí mismo sonriendo en el teléfono con una salpicadura bloodlike en la parte inferior de su zapato. Tras una inspección minuciosa, la salpicadura se reveló como el logotipo de CNN. Al mes siguiente, la sede de CNN recibió casi dos docenas de llamadas telefónicas amenazantes que comenzaron con la conversación de "noticias falsas" y terminaron en amenazas de violencia masiva, según documentos federales . El FBI rastreó las llamadas a Brandon Griesemer, un joven de 19 años de Michigan que ahora enfrenta cargos penales federales por amenazas de "derribar" a los empleados de la cadena de cable en su sede de Atlanta.

"Noticias falsas. Voy a derrotarlos a todos ", le dijo a un operador de CNN. "Vengo por ti, CNN ", dijo en una llamada de seguimiento. "Tu elenco está a punto de ser asesinado en cuestión de horas".

El presidente

Lo que dijo ahora es una cuestión de registro público, gracias a una denuncia penal abierta. Pero no debería tomar otra investigación del FBI para averiguar dónde obtuvo el idioma. El presidente ha atacado repetidamente a los medios, destacando a CNN por su supuesta cobertura de "noticias falsas" sobre él mismo y su administración. Durante el verano, incluso llegó a retuitear las imágenes editadas de un combate de lucha que mostraba cómo atacaba a un hombre con el logo de CNN superpuesto a su cabeza fuera del ring y tirando golpes.

Esto se produce en medio de la creciente preocupación de que los ataques mediáticos de Trump culminen en violencia real contra periodistas.

Incluso antes de ser elegido, Trump mantuvo infamemente a los reporteros en corrales en eventos de campaña electoral, insultándolos extravagantemente cuando informaban historias poco favorecedoras. Como presidente, lo llamaronpara encarcelar a los periodistas.

Pero sus palabras son más peligrosas en manos de otros, como argumentaron los senadores en su propio partido la semana pasada tras los "Premios de Noticias Falsas" del presidente, en los que prometió distribuir premios para los medios "más corruptos y deshonestos". Jeff Flake, en un discurso apasionado a sus colegas en el Senado la semana pasada, lo expresó de esta manera : "No solo el año pasado ha visto a un presidente tomar prestado un lenguaje despótico para referirse a la prensa libre, sino que parece que ahora tiene transforma a los autoritarios y dictadores inspirados con su propio idioma ".

Al escribir en un artículo de opinión al Washington Post, John McCain dijo: "La frase 'noticias falsas' - legitimada por un presidente estadounidense - está siendo utilizada por los autócratas para silenciar a los periodistas, socavar a los opositores políticos, evitar el escrutinio de los medios y engañar a los ciudadanos "

La retórica violenta en el ataque terrorista

Ya en Filipinas, el dictador Rodrigo Duterte ha comenzado a arremeter contra las "noticias falsas" por desafiar a su gobierno.

Y el encarcelamiento de periodistas va en aumento. En 2017, el Committee To Protect Journalists citó 21 casos de periodistas encarcelados por cargos de "noticias falsas", un número récord. Y un revelador 87% de los encarcelados estaban cubriendo la política.

Pero no son solo los actores del gobierno quienes reprimen violentamente a la prensa libre: en octubre, por ejemplo, un destacado periodista fue brutalmente asesinado en Malta después de informar sobre la corrupción del gobierno. Y la revelación de que el discurso violento puede tener consecuencias violentas en las manos equivocadas no es algo nuevo.

Años después del atentado de Oklahoma City, Bill Clinton, que era presidente en ese momento, recordaría el papel de la retórica violenta en el ataque terrorista de derecha que mató a 168 personas. "Lo que aprendimos de Oklahoma City no es que deberíamos amordazarnos mutuamente o deberíamos reducir nuestra pasión por las posiciones que tenemos" , dijo , "pero las palabras que usamos realmente [VIDEO]importan, porque [VIDEO]las hay - hay un gran eco cámara, y atraviesan el espacio, y caen en lo serio y delirante por igual. Caen sobre los conectados y los desquiciados por igual ".

Como Clinton nos recuerda, las palabras, sin importar cuán mal concebidas y transparentemente egoístas, importen. Y las amenazas violentas contra los medios no son un error del acercamiento de Trump a la prensa. Ellos son una característica de eso.