La tranquila ciudad rural de montaña de Ikeda, parte de Miyoshi, prefectura de Tokushima, saludó a una inusual multitud de visitantes en diciembre pasado: 130 fanáticos del anime y personajes de videojuegos reunidos de todo el país para un evento de cosplay. Se lo pasaron de maravilla haciendo poses y tomando fotos, incluyendo a Wakichi (que no quiso dar su nombre real), quien vestía del personaje "Katsugeki del anime Touken Ranbu "y tomó selfies con sus amigos. Esta es la segunda vez que el evento se lleva a cabo en Ikeda.

Wakichi, que vive en Kobe, dijo que quería usar el cosplay para ayudar a vigorizar el área, que está sufriendo de una población que está envejeciendo y disminuyendo.

El cosplay se extendió por toda la sociedad junto con el aumento dramático del anime en la era de Heisei, que comenzó en 1989. Incluso ahora, puede ayudar a una comunidad local a revivir. Los residentes también fueron dominados por la curiosidad sobre la extraordinaria escena.

Shizuya Miyakita, de 20 años, que hace un seguimiento del mantenimiento en Miyoshi, se mezcló con la ropa normal con la gente que hacía cosplay y, a veces, saltó a la toma. "Es increíble que tantos jóvenes acudan a estas montañas", dijo Miyakita."Las cosas cobran vida cuando los jóvenes están cerca". Las personas de edad más avanzada también estaban perplejas. "No tengo idea de lo que está pasando, pero parece que se están divirtiendo", dijo Mitsuyo Baba, de 72 años, con una sonrisa mientras les entregaba el yuzu a los jóvenes.

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En aumento

La cultura del cosplay llegó a la prefectura de Tokushima gracias a Machi Asobi (Playing in town), un evento de anime en el centro de Tokushima que se ha convertido en la siguiente atracción turística de la prefectura después de su famoso baile Awa odori. El evento está planeado y dirigido por Hikaru Kondo, 48, presidente de Ufotable, un estudio de anime en Tokio. En 2009, Kondo montó un estudio diferente en su Tokushima natal. Sin embargo, se sorprendió al descubrir que el distrito comercial que había florecido en sus días universitarios estaba cerrado y todas las salas de cine habían cerrado. "Porque es Tokushima, tengo que hacer algo", pensó. Empezó a caminar por la ciudad, pensando en lo que podría ser ese algo.

Solo medio año después de establecer su estudio de Tokushima, Kondo comenzó Machi Asobi. Creó actividades como programas de entrevistas y actuaciones en vivo con actores de voz en el monte Bizan, el símbolo de la ciudad. Otros eventos relacionados con el anime incluyeron recorridos turísticos por el río Shinmachigawa.

El evento del pasado otoño atrajo a 83,000 personas. Puso una alfombra roja para una larga pasarela de un distrito comercial cerrado, creando un escenario para cosplayers, y la gente acudía en masa. El evento está en constante evolución, presentando nuevas áreas escénicas y actividades cada vez, basadas en la idea de que las personas que viajan por ese camino deben sentir que valió la pena el viaje. "El anime puede reunir a muchas personas", dijo Wakichi, quien participó en el evento. Ella expandió sus actividades a Miyoshi.

Una vista rara

Alrededor de 12,000 personas asistieron al primer evento de Machi Asobi en 2009. En los ocho años transcurridos desde entonces, el número de asistentes ha aumentado a siete veces ese nivel, y las personas que vienen de fuera de la prefectura representan el 60 por ciento del total. "Es raro tener un evento de anime que realmente utilice el área, desde paseos a lo largo de la orilla del río hasta el monte Bizan ", dijo Hideaki Motoki, investigador principal del Instituto de Investigación Económica Tokushima. "Muchas personas vuelven año tras año".

Kuichi Morizumi, de 77 años, ayudó con un evento en una calle comercial."No tenía idea de que tanta gente vendría a este evento otra vez", dijo Morizumi. Todavía hay muchas áreas que necesitan gente, pero las áreas llenas de vida están en constante aumento.

Amado en casa, en el extranjero

El término cosplay proviene de un smashup de las palabras en inglés "costume" y "play".

La mayoría de los jóvenes asisten a eventos de cosplay en las principales ciudades, pero últimamente se ha vuelto más común encontrar dichos eventos en las áreas más remotas de la nación. Una escuela secundaria cerrada en Kurate, Prefectura de Fukuoka, es uno de los lugares utilizados, y una zona comercial frente a la estación de Shizuoka en Shizuoka también se ocupa temporalmente de un evento. Incluso sin un evento, muchos puntos que podrían aparecer en un anime (como ruinas del castillo, un jardín o un santuario) se convierten en lugares populares para los fanáticos del anime, y ver a los jóvenes cosplayers deambulando por esos lugares es cada vez más común.

El cosplay comenzó en Japón y también ha echado raíces en el extranjero. En 2003, Nagoya comenzó la Cumbre Mundial de Cosplay, con el evento de 2017 presentando un concurso de cosplay y un desfile. Un total de 320,000 personas de 35 países y regiones participaron. El Ministerio de Relaciones Exteriores ha agregado a más personas de su personal para ayudar en el evento, con la esperanza de promover la comunicación intercultural.

"Cosplay es un representante de la cultura japonesa", dijo un funcionario del departamento de intercambio cultural y relaciones públicas extranjeras del ministerio. "Es una oportunidad para ayudar a la gente a aprender sobre Japón y juega un gran papel en la diplomacia".