El primero terminó cuando renunció para enfrentar acusaciones internacionales de crímenes de guerra que resultaron de un sangriento conflicto que enfrentó a Albania y la etnia kosovares contra Serbia en la década de 1990. (Fue absuelto). Haradinaj regresó al poder en septiembre y estuvo en Washington la semana pasada para conmemorar el décimo aniversario de la declaración de Independencia de Kosovo y para proclamar la relación de su gobierno con Estados Unidos. Pero la joven república de mayoría musulmana enfrenta serios desafíos: alto desempleo, problemas con los vecinos y el extremismo islamista.

Una campaña de depuración étnica

En 1999, Estados Unidos, bajo la presidencia de Bill Clinton, apoyó la intervención de la OTAN aliarse con Albania y la etnia kosovares contra Serbia, que, liderada por Slobodan Milosevic, emprendió una campaña de depuración étnica contra la minoría musulmana.

Cuando terminó esa operación, Kosovo quedó bajo el control de las Naciones Unidas antes de que declarara su independencia en 2008.

El presidente George W. Bush fue uno de los primeros líderes mundiales en reconocer el estado naciente. Ambos hombres se conmemoran con calles y monumentos en la capital de Kosovo, Pristina.

La transición de Kosovo a la independencia no ha sido fácil. Como el país más nuevo de Europa, también es el más joven del continente , con más del 70 por ciento de la población menor de 35 años y el desempleo más del 20 por ciento. Haradinaj también reconoce el desafío que plantea el extremismo islámico a un país en el que más del 95 por ciento de la población se identifica como musulmana, con mucho la tasa más alta en Europa, aunque la sociedad y el gobierno de Kosovo son laicos.

Cinco Estados miembros de la Unión Europea

Desde que obtuvo su independencia, Kosovo ha sido reconocido por solo 111 de los estados miembros de las Naciones Unidas. Entre ellos, están ausentes Rusia, China y, quizás lo más importante, cinco Estados miembros de la Unión Europea, bloqueando efectivamente una posible oferta de Kosovo para unirse a la alianza continental.

Mientras Kosovo lucha por abrirse camino en su segunda década, Haradinaj busca fortalecer el lazo histórico que dice que su país siente hacia los Estados Unidos. Tanto Pristina como Washington mantienen la creencia de que la lucha de Kosovo por la independencia y la eventualidad de un Estado, con el apoyo de la comunidad internacional, es una historia de éxito de la intervención diplomática [VIDEO]y militar de los Estados Unidos.

Fue absuelto de todos los cargos. Dos veces. Un hombre de voz suave de una influyente familia [VIDEO]de agricultores, es un bouncer convertido en luchador por la libertad que habla inglés con fluidez y presenta un enfoque matizado para abordar los problemas del mundo de hoy.

Mientras Kosovo intenta ir más allá de su pasado devastado por la guerra, Haradinaj se sentó con The Washington Post para reflexionar sobre los 10 años de independencia de su país, el vínculo que los kosovares sienten con Estados Unidos y los desafíos que enfrenta su país. (La entrevista a continuación ha sido editada y condensada).