No hay muchas historias que se centran en Barnsley, mi ciudad natal predominantemente de clase obrera en el norte de Inglaterra. El que se destaca, no solo por mi pueblo de South Yorkshire, sino por cualquier pequeña ciudad industrial del norte, es el libro A Kestrel for a Knave, o Kes, como se lo conoce mejor en la pantalla. El libro de Barry Hines , que se publicó hace 50 años esta semana, fue adaptado por Ken Loach para convertirse en una película clásica que contiene la voz genuina de mi ciudad.

Un futuro en las minas de carbón

Kes cuenta la historia de Billy Casper, un adolescente que vive con su medio hermano y madre soltera, que vive una vida de aburrimiento, que no le interesa la escuela.

Él encuentra una pasión por entrenar a un cernícalo, el pájaro del título, pero después de que molesta a su hermano Jud un día (SPOILERS), el Kes es asesinado, dejando a Billy sin nada en su vida aparte de un futuro en las minas de carbón. Es sombrío, sin duda, pero también hay atisbos de esperanza, y desde entonces no ha habido nada comparable en las cinco décadas.

Parte de esto podría deberse al hecho de que la ciudad no ha cambiado demasiado. La escuela en la que Kes fue ambientada, tan similar a la integral, ahora es una academia, y el centro de la ciudad probablemente esté incluso más cerrado. Pero los fundamentos siguen siendo los mismos: la gente se siente olvidada, luchando y falta impulso. En su mayor parte, parece que las personas simplemente no les importa.

Kes le dio, y todavía le da, a Barnsley el tipo de representación que tan desesperadamente necesita.

La película utilizó actores de Barnsley, los acentos y el dialecto son genuinos de una manera que no es condescendiente, sino que demuestra el sentimiento y el lenguaje de ser privados de sus derechos. Como resultado, todavía hay un amor abrumador en el área por la historia; una campaña de crowdfunding está en marcha en este momento para recaudar dinero para una estatuapara conmemorarlo. Resuena con aquellos que lo vieron cuando salió por primera vez, los adolescentes que lo estudiaron en la escuela, e incluso aquellos que ahora son de la edad de Billy Casper. Estaba en mi plan de estudios de GCSE en 2011, y el hecho de saber que las personas de todo el país estaban estudiando el mismo texto me dio un sentido de orgullo por el lugar de donde venía y que raramente estaba presente. Por supuesto que vimos la película en clase, pero todos ya la habían visto, es parte de nuestro patrimonio.

En Barnsley, parece que todos tienen al menos un familiar relacionado con Kes de alguna manera: una tía que era extra, un abuelo que vagabundeaba para establecerse.

Especulamos sobre los parques, las escuelas y el cine que Hines usa en el libro, y juramos que las ubicaciones de la película eran de nuestros propios pueblos pequeños. Da -y dio- lugares como Barnsley, una voz: fue un éxito, y la gente pudo entender cómo era vivir en una ciudad del norte de clase trabajadora.

Un lugar difícil para vivir

En un mundo salpicado de políticos que creen que los millennials gastan todo su dinero en café, tostadas de aguacate y clases de spinning de 20 libras esterlinas, Kes representa cómo es la vida para tantos, sin burlarse de Billy por ser un delincuente. Nosotros, el lector, podemos entender por qué actúa y siente como lo hace.

Para alguien que está creciendo en Barnsley, es fácil ver que hay una economía en decadencia y pocos empleos: usted sabe que tendrá que alejarse para hacer lo que quiera, o quedarse estancado haciendo lo que usted no hace, como Billy enfrentando una vida por las minas. Todos sabemos [VIDEO]que nuestra ciudad es un lugar difícil para vivir, tiene sus puntos brillantes, está en un bello paisaje, y puedes obtener el cambio de un billete de cinco en el bar, pero no hay trabajos, pocos prospectos, y las cosas probablemente empeorarán antes de que mejoren. Parece que Barnsley es ignorado por Westminster y la cultura popular.

Antes de que pasen los próximos 50 años sería bueno si pudiéramos encontrar a alguien más que represente la experiencia de pueblos como este en películas, Libros y televisión, de la misma manera que lo hace Kes. La gente necesita entender lo que es, lo bueno [VIDEO]y lo malo. Hasta que eso suceda, siempre tendremos Kes, para dar una pequeña idea de cómo es crecer en una ciudad como la mía.