Ella creía que su mejor oportunidad de ser escuchada era por pura repetición, entonces Rachel Crooks se sentó en la mesa del comedor y se preparó para contar la historia nuevamente. Estaba acostumbrada a las audiencias difíciles, a los escépticos y a los trolls de Internet que inundaron su página de Facebook con amenazas, pero esta era una multitud generosa: una docena de mujeres, todas amigas de su tía, se reunieron para una cena informal el viernes por la noche. La anfitriona apagó la música, tiró un tenedor contra su copa de vino y le hizo un gesto a Crooks.

"¿Te importaría contarnos sobre el famoso incidente?", Preguntó ella. "No es la versión de sonido mordaz, sino la versión real".

Trabajando como secretaria

"La versión real", dijo Crooks, asintiendo con la cabeza.

Tomó un sorbo de agua y dobló una servilleta en su regazo. "Todo sucedió en Trump Tower", dijo. "Me acababa de mudar a Nueva York y estaba trabajando como secretaria para otra empresa en el edificio. Ahí es donde se forzó a mí mismo ".

Crooks, de 35 años, había estado reviviendo públicamente esta historia durante gran parte de los últimos dos años, desde que la describió por primera vez en un correo electrónico al New York Times varios meses antes de las elecciones de 2016. "No sé si la gente realmente se preocupará por esto o si esto importará en absoluto", había escrito entonces, y después de la elección de Donald Trump había repetido su historia en la Marcha de las Mujeres, en el programa "Today" y en una conferencia de prensa organizada por la abogada de los derechos de las mujeres Gloria Allred.

Crooks había hablado con personas vestidas con sudaderas #MeToo y con sus vecinos rurales cuyos patios estaban decorados con letreros de Trump.

A principios de febrero, lanzó una campaña para convertirse en una representante estatal demócrata en Ohio, en parte para poder compartir su historia más ampliamente con los votantes de todo el estado. Y, sin embargo, después de docenas de recuentos, todavía no estaba segura: ¿A la gente realmente le importa? ¿Importó en absoluto? A pesar de su historia y las historias similares de más de una docena de otras mujeres, nada había cambiado. Trump, que había negado todas las acusaciones, todavía era presidente de los Estados Unidos, y Crooks todavía daba vueltas en círculos hacia los mismos momentos del 11 de enero de 2006, que habían llegado a definir tanto sobre su vida.

La anfitriona

"Estaba esperando el ascensor afuera de nuestra oficina cuando tuve el valor de presentarme", dijo ella ahora, recordando ese día cuando tenía 22 años y Trump tenía 59.

"No es como si estuviera tratando de molestar a la manzana carro. No lo sé. Tal vez estaba siendo ingenuo ". La anfitriona negó con la cabeza [VIDEO]y luego tomó la mano de Crooks. "No hiciste absolutamente nada malo", dijo.

"Gracias", dijo Crooks, a pesar de que a veces todavía se preguntaba. Cogió su vaso de agua y lo levantó en el aire para usar como accesorio. "Me tomó de la mano y me sostuvo en su lugar así", dijo, apretando los costados del vaso de agua, sacudiéndolo suavemente [VIDEO]de un lado a otro. "Empezó a besarme en una mejilla, luego en la otra mejilla. Me estaba hablando entre besos, preguntaba de dónde era o si quería ser modelo. Él no soltó mi mano, y luego entró y comenzó a besarme en los labios "