Desde hace tiempo se sabe que el azúcar, el peso corporal y el cáncer tienen una relación intrincada y problemática. Los profesionales de la salud han observado que a medida que nuestro peso corporal aumenta, también lo hace la aparición de muchos cánceres, como los del hígado, la próstata agresiva, el ovario y la vesícula biliar. Pero lo que no quedó claro es dónde se encuentra el azúcar en esta ecuación. Así que los investigadores de Cancer Council Victoria [VIDEO] y la Universidad de Melbourne han estudiado más de 35,000 australianos que desarrollaron 3283 casos de cánceres relacionados con la obesidad para comprender más.

Lo que el estudio encontró es que las personas que beben regularmente refrescos azucarados corren más riesgo de contraer varios tipos de cáncer que los que no lo tienen, dice la profesora asociada Allison Hodge, investigadora principal del cancer Council Victoria y la Universidad de Melbourne.

Azucar implicada

"Estos cánceres en particular se asocian comúnmente con la obesidad, sin embargo, nuestra investigación encontró que este riesgo existe para todos los participantes, sin importar su tamaño", dice el Dr. Hodge. El estudio analizó once tipos de cánceres relacionados con la obesidad, incluyendo riñón, colorectum, esófago, mama posmenopáusica, páncreas, endometrio, cardias gástricos, así como hígado, próstata agresiva, ovario y vesícula biliar. "Nos sorprendió descubrir que este aumento en el riesgo de cáncer no está completamente motivado por la obesidad", dice el profesor asociado Hodge. "Incluso las personas que no tienen sobrepeso tienen un mayor riesgo de cáncer si beben regularmente refrescos azucarados". "Pero este no es el caso con aquellos que beben refrescos dietéticos, lo que sugiere que el azúcar es un factor clave".

El colorante de caramelo (4-metilimidazol) utilizado en bebidas de cola y edulcorantes artificiales, no parece afectar el riesgo de cáncer, según el estudio. El mayor consumo de refrescos endulzados con azúcar y endulzados artificialmente se asocia con una mayor circunferencia de la cintura, pero el riesgo de cáncer es solo mayor entre los que beben más refrescos azucarados. "Aquellos que regularmente toman bebidas gaseosas dietéticas tienen la misma probabilidad de ser obesos que aquellos que regularmente toman refrescos azucarados, lo que aún conlleva riesgos para la salud".

Multiples riesgos para la salud

El director ejecutivo de Cancer Council Victoria, Todd Harper, dice que estos hallazgos proporcionan una razón más para que las personas reduzcan el consumo de refrescos endulzados con azúcar. "Ya se sabe que las bebidas azucaradas, incluidas las bebidas gaseosas, son una causa de la obesidad [VIDEO], lo que aumenta en gran medida el riesgo de una cantidad de cánceres", dice.