Una tesis EPFL ha cuantificado las malas prácticas de plaguicidas en Burkina Faso, por primera vez a través de un análisis de muestras de suelo, agua [VIDEO], sedimentos, vegetales y pelo.

Los pequeños productores de hortalizas en Burkina Faso no están familiarizados con el uso adecuado de los Pesticidas y terminan exponiendo a las personas y al medio ambiente a graves riesgos de contaminación. La cantidad de pesticida aplicada a un área superficial determinada es mayor que el nivel recomendado en el 72 por ciento de los casos, mientras que la concentración de pulverización recomendada se excede el 56 por ciento de las veces.

Como resultado, el agua en alrededor del 30 por ciento de los pozos en las áreas agrícolas no es apta para el consumo, y el nivel de pesticidas en el 36 por ciento de las verduras no cumple con los estándares regulatorios internacionales.

La concentración de disruptores endocrinos y la presencia de carcinógenos representan un riesgo particular para los humanos, especialmente los niños.

Estos son los principales hallazgos de la tesis de Edouard Lehmann en el campo de las ciencias ambientales y la ingeniería. Su trabajo representa la primera vez que el impacto global del uso de pesticidas por parte de los jardineros de Burkina Faso y sus riesgos ambientales y de salud se han cuantificado mediante un análisis cuidadoso de muestras de suelo, agua, sedimentos, vegetales y pelo. Gracias a este enfoque amplio, Lehmann pudo presentar una serie de recomendaciones destinadas a reducir la contaminación por plaguicidas en el futuro.

Burkina Faso es un país prioritario para la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación, que financió la tesis de Lehmann. Alrededor del 90 por ciento de los habitantes del país dependen de la agricultura de subsistencia, aunque es digno de mención que el uso de plaguicidas es modesto en comparación con otros países.

Sin embargo, estudios anteriores revelaron que entre el 70 y el 80 por ciento de los agricultores experimentaron problemas de salud mientras aplicaban pesticidas y justo después.

Hasta ahora, ningún estudio cuantitativo había analizado el origen de estos problemas de salud ni identificado el alcance de la contaminación ambiental causada por los agricultores. "Esta investigación no solo tiene implicaciones para la salud y el medio ambiente, sino también económicas", dice Lehmann, quien completó su tesis en el Laboratorio Ambiental Central (CEL) de EPFL. "Burkina Faso' El gobierno ve las exportaciones de vegetales como una forma de revitalizar sus áreas rurales. Pero si las verduras no cumplen con los estándares internacionales, no pueden exportarse ".

Lehmann defendió con éxito su tesis a fines de 2017. El objetivo de su investigación fue desarrollar métodos analíticos que fueran adecuados para la región y que pudieran ser utilizados por actores clave del sector. Por lo tanto, Lehmann trabajó estrechamente con el laboratorio del Instituto Internacional de Ingeniería del Agua y el Medio Ambiente (2iE) en Uagadugú para reforzar sus capacidades analíticas.

Tomó el método QuEChERS (Rápido, Fácil, Barato, Efectivo, Resistente y Seguro), que ya se había utilizado para analizar residuos de pesticidas en vegetales y lo aplicó al cabello por primera vez. A diferencia de otros métodos, QuEChERS requiere muy poco equipo, solventes e infraestructura de laboratorio. Esto lo hace muy adecuado para su uso en países en desarrollo. Un obstáculo que tomó un tiempo superar fue la toma real demuestras de cabello , que a menudo se asocian con magia negra.

Prácticas agrícolas inseguras

En la primera parte de su tesis, Lehmann analizó las prácticas agrícolas de 540 jardineros de mercado en cuatro ubicaciones en el centro de Burkina Faso. La falta de equipo de protección personal era alarmante: los granjeros solían vestirse solo con pantalones cortos y camisetas cuando trataban cultivos. Tampoco tenían conocimiento de los períodos de aplicación apropiados, lo que significaba que los tratamientos con plaguicidas tendían a ser aleatorios.

¿De quien es la culpa? Una posible respuesta se puede encontrar en las etiquetas de los productos vendidos, que a menudo son incompletos o en un idioma extranjero, o inexistentes. Además, la tasa de analfabetismo es alta, y los proveedores a menudo carecen de capacitación sobre el uso apropiado de los productos que venden. Como resultado, es una práctica común para los agricultores combinar pesticidas, como señala Lehmann: "Algunos agricultores mezclan los productos que compran en el mercado y los prueban, diciendo que cuanto más pica, mejor funcionará contra los parásitos". La gestión de residuos, que consiste principalmente en envases de plaguicidas, también es un problema cuando los cultivos están cerca de lagos o ríos. Ese fue el caso en uno de los sitios cerca del lago Loumbila, que proporciona el 30 por ciento del agua potable a la capital del país, Ouagadougou.

Pesticidas prohibidos

Comparando los datos recopilados durante tres años, Lehmann identificó variaciones estacionales en la contaminación por plaguicidas. Esto condujo a una observación inquietante: "Durante la temporada de lluvias todos los años, detectamos niveles más altos de pesticidas en el lago Loumbila, algunos de los cuales fueron prohibidos por la Convención de Estocolmo, que Burkina Faso ratificó". Estos plaguicidas prohibidos, denominados COP (contaminantes orgánicos persistentes), se consideran una amenaza grave para la salud humana y el medio ambiente. El estudio también analizó la calidad del agua potable de pozos y pozos. Los resultados revelaron que mientras que el agua subterránea no estaba contaminada por pesticidas, el agua del 30 por ciento de los pozos tradicionales cavados en los campos no era apta para el consumo.

Los hallazgos también fueron preocupantes en lo que respecta a la producción de verduras: el 36 por ciento de las aproximadamente 100 verduras analizadas excedieron los "límites máximos de residuos", un estándar de exportación internacional. Luego se enviaron cuestionarios sobre la ingesta dietética a 120 personas para evaluar su exposición a los pesticidas. Según los resultados, el 19 por ciento de los niños enfrentaron riesgos agudos por la exposición a la dieta, mientras que el 17 por ciento enfrentaron riesgos crónicos. Para los adultos, el 6 por ciento de los casos presentaba riesgos agudos, mientras que el 4 por ciento presentaba riesgo crónico.

Recomendaciones y próximos pasos

En general, de los 45 plaguicidas evaluados, se detectaron 38. Para que la situación de salud mejore, la exposición de las personas a los pesticidas debe por lo tanto reducirse. "Una mejor prevención y medidas de protección sencillas aplicadas a diario reducirían mucho los niveles de riesgo", dijo Lehmann. Su estudio concluye proponiendo un plan de acción para crear conciencia a nivel regional, nacional e internacional. Sus recomendaciones incluyen ya no beber aguadesde pozos en los campos, respetando una distancia mínima entre el lago y los cultivos, enjuagando las verduras con agua antes de comerlas, cubriéndose las manos y el cuerpo al aplicar pesticidas, y manteniendo a los niños alejados de los campos que están siendo tratados. Lehmann también enfatizó la necesidad de una prohibición nacional de tres sustancias y de una mejor capacitación para los vendedores de plaguicidas.

Con el apoyo de investigadores de 2iE, Lehmann entregó sus recomendaciones en diciembre a las personas que viven en las regiones que estudió y a las autoridades. "Los pobladores fueron muy receptivos y parecían deseosos de mejorar sus prácticas, especialmente después de saber que las principales víctimas de la contaminación por pesticidas son los niños".

Lehmann visualiza varias direcciones futuras para su investigación, incluidos estudios similares en países que limitan con Burkina Faso y un análisis en profundidad de los COP en las aguas del lago Loumbila.