Los aliados de la OTAN dijeron que los equipos conjuntos desean resolver sus diferencias diplomáticas, incluida una disputa por la ciudad de Manbij. Turquía ha sido amenazada por las fuerzas kurdas aliadas de Estados Unidos en Manbij, a quienes consideran terroristas. Las fuerzas pro turcas luchan contra la milicia en la cercana Afrin, al otro lado de la frontera sur de Turquía con Siria.

Estados Unidos también tiene soldados en Manbij, que fueron tomados del grupo Estado Islámico (EI) por fuerzas lideradas por las Unidades de Protección del Pueblo Kurdo (YPG) en 2016.

La semana pasada, un alto general estadounidense dijo que sus fuerzas "responderían agresivamente" a cualquier ataque respaldado por Turquía contra Manbij. En respuesta, el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, amenazó a Estados Unidos con una "bofetada otomana", una referencia histórica a un golpe supuestamente mortal.

Hablando en una conferencia conjunta en Turquía, Ankara, el Secretario de Estado de los Estados Unidos Rex Tillerson y su homólogo turco Mevlut Cavusoglu dijeron que los equipos [VIDEO]de trabajo habrían abordado las dos potencias.

El Sr. Tillerson dijo, "Manbij será una prioridad en nuestro esfuerzo de trabajo conjunto. Mark Lowen, en Ankara, dice que no hubo avance en estas conversaciones, sino un avance de lo que Tillerson llamó un "punto de crisis" en las relaciones entre Estados Unidos y Turquía. El secretario de Estado dijo que mientras los Estados Unidos "reconocen d el derecho legítimo de Turquía a asegurar sus fronteras" Turquía necesitaba "mostrar moderación en sus operaciones [en Afrin] para minimizar las bajas entre los civiles". Tillerson dijo que él y Cavusoglu acordaron que los objetivos de sus países para Siria eran "exactamente lo mismo, no hay luz del día entre ellos ".

Cavusoglu dijo que los mecanismos que habían acordado estaban dirigidos a "encontrar resultados reales, no estamos desperdiciando los tiempos de los demás".

De vuelta a la cima del río Eufrates

Advirtió que "si el YPG se apodera de estas áreas, trabajaremos para asegurarnos de que esto nunca ocurra". Turquía considera que el YPG es una extensión del proscrito Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK), que ha luchado por la autonomía de los kurdos en el sudeste de Turquía durante tres décadas. El mes pasado, fuerzas turcas respaldadas por rebeldes sirios pro turcos [VIDEO]atacaron a Afrin con el objetivo de expulsar al YPG. Manbij se encuentra a 100 km (60 millas) al este de Afrin en territorio controlado por YPG. La ciudad, principalmente árabe, está separada de África por un enclave capturado de IS por rebeldes pro turcos en una operación encabezada por Turquía en 2016.