Los investigadores descubrieron por primera vez qué insectos polinizan las plantas raras en su hábitat nativo y descubrieron que los atrapamoscas no se alimentan de estas especies de polinizadores.

Venus flytraps (Dionaea muscipula) pertenecen a un género propio, y son nativas de un área relativamente pequeña, restringida dentro de un radio de 100 millas de Wilmington, NC.

Venus flytraps (Dionaea muscipula)

"Estos hallazgos responden preguntas básicas sobre la ecología de Dionaea muscipula, que es importante para entender cómo preservar una planta que es nativa de un ecosistema tan pequeño y amenazado", dice Elsa Youngsteadt, investigadora asociada de la Universidad Estatal de Carolina del Norte y autora principal de un documento sobre el trabajo.

"También ilustra la fascinante serie de rasgos que ayudan a esta planta a interactuar con insectos como polinizadores y presas".

"Todo el mundo ha oído hablar de atrapamoscas de Venus, pero nadie sabía qué los polinizaba, por lo que decidimos averiguarlo", dice Clyde Sorenson, coautor de un trabajo que describe el trabajo y Catedrático de Entomología Distinguido Alumni en NC State.

Con ese fin, los investigadores capturaron insectos encontrados en las flores Dionaea muscipula en varios sitios durante la temporada de floración de cinco semanas de la planta. Los investigadores identificaron cada insecto y verificaron si llevaban polen Dionaea muscipula y, si portaban polen, cuánto.

De los aproximadamente 100 tipos de insectos que se encuentran en las flores, solo unos pocos son comunes y tienen mucho polen: una abeja verde (Augochlorella gratiosa), un escarabajo de cuadros (Trichodes apivorus) y el escarabajo de cuernos largos con forma de flor ( Typocerus sinuatus).

Los investigadores también recuperaron presas de más de 200 atrapamoscas en los sitios de estudio. Las tres especies más importantes de polinizadores, a pesar de encontrarse con tanta frecuencia en las flores [VIDEO], nunca se encontraron en las trampas.

"Una posible razón para esto es la arquitectura de las propias plantas", dice Youngsteadt. "Las flores del atrapamoscas [VIDEO]de Venus se elevan en tallos que están bastante altos sobre las trampas de resorte de la planta, y encontramos que el 87 por ciento de las personas que visitan flores, incluidas las tres de las especies más importantes, pueden volar. Pero solo 20 el por ciento de la presa podría volar. Las especies de polinizadores simplemente pueden permanecer por encima de la zona de peligro a medida que pasan de flor en flor, lo que las hace menos propensas a ser consumidas ".

Otros factores también pueden entrar en juego

"Sabemos que las trampas de presión son de diferentes colores que las flores, y posiblemente atraer a diferentes especies", dice Sorenson. "Todavía no sabemos si liberan diferentes aromas u otras señales químicas que también pueden diferenciar qué partes de la planta son atractivas para los polinizadores frente a las presas. Esa es una de las preguntas que planeamos abordar en el futuro".

Los investigadores también planean investigar sitios Dionaea muscipula adicionales para ver si la planta depende de estas mismas especies de polinizadores centrales en otras partes de su área de distribución nativa.

"También queremos aprender más sobre la biología de la polinización de Dionaea muscipula", dice Rebecca Irwin, coautora del estudio y profesora de ecología aplicada en NC State. "¿Cuánto y qué tipo de néctar producen? ¿Cuánto polen necesitan para reproducirse con éxito?

"Y sabemos que Venus atrapamoscas necesita incendios periódicos en su hábitat natural para poder prosperar, pero ¿cómo afectan estos incendios y sus consecuencias al éxito reproductivo de la planta? Todavía hay mucho que aprender sobre estas plantas y sus polinizadores, " dice Irwin .

El artículo, "Venus Flytrap raramente atrapa sus polinizadores", se publica en la revista American Naturalist .