El lanzador Falcon Heavy del empresario estadounidense está diseñado para tener el doble de capacidad de carga que cualquier otro vehículo. Pero debido a la histórica tasa de fallas históricas de los vuelos iniciales, solo se está arriesgando una carga útil ficticia. Mr Musk ha decidido que este debería ser su viejo roadster Tesla rojo cereza con un maniquí con un traje espacial sujeto al asiento del conductor.

El clásico éxito de David Bowie, Space Oddity, se escuchará en la radio mientras el auto se lanza a una órbita elíptica que se extiende hasta la órbita de marte alrededor del Sol. "El roadster se encontrará a unos 400 millones de kilómetros de distancia de la Tierra, y lo hará a 11 km / s", dijo a los periodistas en una sesión informativa el lunes.

"Estimamos que estará en esa órbita durante varios cientos de millones de años, quizás más de mil millones de años". Se espera que miles de espectadores bajen al Centro Espacial Kennedy de la Florida para presenciar el ascenso, que podría ocurrir a las 13:30 EST (18:30 GMT).

La compañía de cohetes del Sr. Musk, SPACEX, se ha dado tres horas para subir el vehículo el martes. Si los fallos técnicos conducen a un aplazamiento, se realizará un segundo intento el miércoles. El Falcon [VIDEO] Heavy es esencialmente tres de los caballitos de batalla de SpaceX, los vehículos Falcon 9 sujetos entre sí. Pero la configuración de triple booster ha exigido una serie de alteraciones específicas, incluido un refuerzo del refuerzo del núcleo central.

Los 27 motores Merlin en la base del cohete deberían ser capaces de generar casi 23,000 kilonewtons de empuje

Más del doble que el cohete más poderoso del mundo, el Delta IV Heavy, que es operado por el competidor estadounidense United Launch Alliance.

El Falcon Heavy de 70 m de altura está diseñado para soportar hasta un máximo de 64 toneladas en órbita terrestre baja. Eso es como poner cinco autobuses de dos pisos de Londres en el espacio. En realidad, sin embargo, rara vez se pedirá al Heavy que suba tanto porque SpaceX tiene la intención de aterrizar los impulsores del cohete en la Tierra después del lanzamiento y el combustible requerido para hacer esto necesariamente niega algún rendimiento.

Pero el inmenso empuje del cohete abre nuevas y fascinantes posibilidades. Éstas incluyen: satélites mucho más grandes para ser utilizados por la inteligencia de los EE. UU. y los militares. La escala de estos satélites está limitada por el rendimiento actual del cohete. Grandes lotes de satélites, como los propuestos por la constelación de miles de naves espaciales propuesta por Musk para ofrecer banda ancha en todo el mundo.

Robots más grandes y más capaces para ir a la superficie de Marte, o para visitar los planetas exteriores como Júpiter y Saturno, y sus lunas.

Levantando enormes telescopios. El sucesor de Hubble, el telescopio James Webb, tiene que doblarse como un origami para su lanzamiento en 2019 Por el momento, Falcon Heavy solo tiene un puñado de reservas en su manifiesto. Dos de estos son para satélites de telecomunicaciones grandes que deben ser arrojados a una órbita geoestacionaria a unos 36,000 km sobre la Tierra.

"Estos satélites superan las seis toneladas, sabiendo que la capacidad del cohete es de ocho toneladas para la órbita de transferencia geoestacionaria (GTO) si se reutiliza por completo "Entonces, obviamente, el objetivo debe ser reutilizar por completo el cohete, de lo contrario, la capacidad de GTO es de 20 toneladas, que es mucho para llenar". Agregó: "Los objetivos principales son posiblemente el gobierno de los EE. UU. Y esas constelaciones propietarias. Y cuando digo gobierno de EE. UU., Me refiero a ambos más allá de la órbita terrestre (NASA) y el Departamento de Defensa de EE. UU. Porque SpaceX es ahora un proveedor reconocido del Departamento [VIDEO]de Defensa. Para misiones clasificadas y no clasificadas.