La asistencia extranjera -cuya naturaleza precisa aún no está clara- podría explicar por qué Corea del Norte aparentemente pudo omitir los meses e incluso años de pruebas preliminares normalmente asociadas con cualquier sistema de misiles nuevo y avanzado, según el informe de expertos estadounidenses y alemanes.

El coloso de 75 pies de altura

El misil apodado Hwasong-15 nunca se había visto públicamente hasta su prueba de soltera exitosa el 28 de noviembre, cuando voló 2.780 millas sobre la Tierra en una trayectoria casi vertical antes de salpicar en el Mar de Japón, también conocido como el Mar del Este. El coloso de 75 pies de altura fue uno de los dos misiles balísticos intercontinentales que aparecieron abruptamente en las plataformas de lanzamiento de Corea del Norte el año pasado, y el primero con alcance suficiente para atacar ciudades en todo el territorio continental de los Estados Unidos.

Las agencias de inteligencia han creído por mucho tiempo que Corea del Norte incorporó diseños soviéticos en muchos de sus misiles, incluyendo un misil balístico lanzado submarinamente probado en 2016. Pero los expertos se han desconcertado por las rápidas ganancias del líder norcoreano Kim Jong Un en la tecnología de misiles de largo alcance , incluyendo pruebas exitosas consecutivas de dos ICBM diferentes el año pasado. Después del lanzamiento del 28 de noviembre, Kim se jactó de haberse dado cuenta de "la gran causa histórica de completar la fuerza nuclear estatal".

El nuevo informe construye un caso complejo, aunque en parte circunstancial, que vincula el misil más reciente de Corea del Norte con los diseños soviéticos que datan de mediados de la década de 1960. La evidencia incluye sorprendentes similitudes entre el Hwasong-15 y una familia de misiles de la era soviética, incluido uno que fue desarrollado por ingenieros rusos pero abandonado antes de que comenzara la producción, según el informe preparado para Jane's Intelligence Review , una revista británica que enfoca sobre amenazas de seguridad internacional.

Se entregó un borrador del informe a The Washington Post.

"Es muy probable que Corea del Norte haya utilizado conocimiento, tecnología o hardware externos en el desarrollo del ICBM Hwasong-15", afirma el informe, escrito por Markus Schiller, un analista de tecnología espacial con sede en Munich, y Nick Hansen. , un especialista en imágenes con una carrera de 47 años en la comunidad de inteligencia de EE. UU. Sobre la base de nuevos modelos informáticos e imágenes mejoradas del misil norcoreano, los investigadores concluyeron que el apoyo extranjero "se derivó del programa de misiles balísticos de la era soviética", aunque no está claro exactamente cuándo o cómo tuvo lugar la transferencia de información o hardware. , dice el informe.

Los investigadores encontraron, por ejemplo, que el tamaño y la forma del misil de Corea del Norte se asemejan a los del UR-100, un misil de dos etapas de combustible sólido construido por la Unión Soviética en los años 60 y 70, con algunas diferencias.

Su motor tiene la misma configuración distintiva de doble boquilla que el motor de misiles RD-250 de fabricación soviética, construido por primera vez en 1965, y parece usar la misma mezcla de combustible potente: un propulsor líquido de alta energía que recién se comenzó a usar en Corea del Norte .

Los Estados Unidos en la década de 1960

Las similitudes parecen implicar a la ex Unión Soviética como la fuente original de la tecnología, y no a China o Irán, como algunos analistas han especulado, dijeron los investigadores. "Por cualquier dimensión, esto me parece soviético, no chino", dijo Schiller en una entrevista a través de Skype.

Si bien las similitudes con el UR-100 son sorprendentes, los autores postulan que el Hwasong-15 puede ser en realidad un clon de un misil de la era soviética diferente que nunca llegó a la producción completa. Ese misil, el R-37, se desarrolló como parte de una competencia entre dos oficinas rivales de diseño de misiles cuando la Unión Soviética buscaba una respuesta al Minuteman ICBM desarrollado por los Estados Unidos en la década de 1960. El UR-100 ganó la competencia, y el R-37, que era similar en tamaño y forma y aparentemente utilizó el motor RD-250, fue cancelado.

Aunque reconoce que no tiene pruebas, Schiller cree que el Hwasong-15 puede haber sido ensamblado a partir de partes reales del R-37 o un misil similar de la era soviética que fue robado o vendido en el mercado negro. De lo contrario, dice, es difícil explicar cómo los norcoreanos fueron capaces de desplegar su nuevo ICBM tan rápidamente, aparentemente omitiendo las extensas pruebas normalmente asociadas con un nuevo diseño de misiles.

Funcionarios de inteligencia estadounidenses han expresado escepticismo sobre las afirmaciones anteriores de que los misiles más nuevos de Corea del Norte [VIDEO]son importaciones. Una declaración del Departamento de Defensa de agosto pasado afirmó que Corea del Norte "no depende de las importaciones de motores", sino que posee la "capacidad de producir los motores". Las agencias estadounidenses no descartan la posibilidad de que los diseños [VIDEO]de los motores de misiles de Rusia pasen a Corea del Norte, tal vez por antiguos científicos soviéticos que viajaron a Pyongyang para trabajar como consultores en la década de 1990.

Sin embargo, a pesar de la escasez de pruebas conocidas, los norcoreanos estaban lo suficientemente seguros de su nuevo misil que organizaron el lanzamiento de la doncella "en un campo, en el medio de la noche, con lo que parecía ser una tripulación militar, en aproximadamente cuatro horas ", escribe Schiller en el informe.

Schiller también señaló que desde el lanzamiento del 28 de noviembre, no se han observado públicamente otros Hwasong-15. Las únicas excepciones fueron cuatro supuestos misiles que fueron arrastrados a través del centro de Pyongyang en un desfile militar este mes.