Cuando los animales [VIDEO]machos compiten por parejas, a menudo es un asunto llamativo: piense en alces enredando cornamentas o pavos macho pavoneándose y engullendo. Pero para un colibrí costarricense, parece que la destreza mental tiene una ventaja sobre la simple extravagancia física.

Los machos dominantes

Nuevos experimentos muestran que los ermitaños dominantes macho dominantes tienen mejores recuerdos espaciales y cantan canciones más consistentes que los hombres menos exitosos , según un estudio publicado este mes en la revista Scientific Reports . El beneficio de una buena memoria espacial incluso supera las ventajas de un mayor tamaño corporal y mayor potencia de vuelo.

"Cuando pensamos en animales inteligentes, solemos pensar en delfines, cuervos y primates", dice Marcelo Araya-Salas, un becario postdoctoral del Cornell Lab of Ornithology y autor principal del artículo. "Pero está en todas partes. Todos los animales obtendrán una clara ventaja al aprender sobre su medio ambiente. Como ecologistas del comportamiento, estamos empezando a descubrir este otro lado del comportamiento animal".

Colibrí garganta de rubí

El ermitaño pico largo es común en las selvas tropicales de Costa Rica. Es aproximadamente el doble del tamaño del conocido Colibrí garganta de rubí, con una larga y curvada cuenta justo para sorber el néctar de las flores de heliconia naranja brillante.

Los machos se posan en el sotobosque del bosque y cantan incesantemente, todos los días durante su temporada de reproducción de 8 meses, en sitios de exhibición conocidos como leks. Los machos dominantes luchan contra las codiciadas perchas de canto, a veces se apuñalan entre sí con puntas de pico especialmente afiladas.

Los machos menos dominantes, conocidos como "flotadores", van y vienen del lek pero no son capaces de defender una percha cantante.

Mostrar a los machos se arriesga a perder su lugar cada vez que salen a repostar, por lo que es muy valioso ir rápidamente a las flores ricas en néctar. Pero los viajes de alimentación son como un juego gigante de concentración, con cada ave volando a menudo por una milla y teniendo que elegir entre miles de flores [VIDEO]para obtener su satisfacción.

Araya-Salas y sus colegas idearon un experimento simple para evaluar cuán bien los hombres podían recordar fuentes de alimentos confiables. Instalaron una fila de tres comederos para Colibríes cerca de los leks. Dos contenían solo agua; uno tenía agua azucarada. Los investigadores observaron a las aves hacer un primer viaje y descubrir qué comedero tenía los bienes. Luego esperaron hasta que los pájaros volvieron y registraron si encontraron el agua azucarada en su primer intento. En total, probaron 30 ermitaños varones de 3 leks, y la mayoría de los hombres completaron al menos 10 ensayos.

"Hubo un hombre que hizo bien todas las pruebas, nunca se perdió el gratificante comedero", dice Araya-Salas. "Y había un hombre que no lo hizo mejor de lo que esperaría por casualidad, que es una tercera parte del tiempo. Así que estaba toda la gama de rendimiento en exhibición".

Las aves que mostraban mejores recuerdos espaciales eran consistentemente más propensas a ser aves dominantes con perchas en el lek, mientras que las moscas volantes eran las que no podían recordar qué comedero era cuál. El patrón era independiente de la edad, por lo que no era solo que los hombres mayores tenían mejores recuerdos y posiciones más dominantes. Aún más sorprendente, mejores recuerdos ganaron sobre el físico: pájaros con cuerpos más grandes, o un punto de pico más grande y más afilado, o que podrían volar con más poder (según lo medido por su capacidad para levantar brevemente un peso pequeño), aún no podían ganar espacio en el lek, así como los hombres con buenos recuerdos.

Araya-Salas dice que la memoria espacial podría ayudar de dos maneras: haciendo que los viajes de forrajeo sean más rápidos, o ayudando a los machos a seguir el rumbo de sus rivales dentro del lek, lo que facilita la defensa contra ellos.

Los investigadores también notaron que los hombres con mejor memoria espacial también cantaban canciones más consistentes. Se cree que esta habilidad es atractiva para las mujeres, porque significa que el cantante suena menos como un joven inexperto y más como un veterano sobreviviente.

Queda por ver qué tan bien se traduce la tarea de la memoria espacial en la tarea mucho más complicada de encontrar flores gratificantes en la selva tropical de la vida real, así como en qué tareas mentales específicas están sobresaliendo los colibríes dominantes. Araya-Salas dice que todavía es difícil comparar a los Ermitaños de pico largo contra los artistas de la memoria más famosos del mundo de las aves , aves como el Cascanueces y el Cascanueces de Clark, porque las tareas recuerdan las ubicaciones de las flores día tras día y las semillas en el suelo. meses, son muy diferentes. Pero lo emocionante, dice, es el reconocimiento de que las habilidades cognitivas son tan importantes.

"Siempre pensamos que somos la especie inteligente, somos los que tenemos inteligencia de cambio de juego". Araya-Salas dice. "Pero es una cuestión de grado, y somos más similares a los otros animales de lo que creemos".