Las vacunas contra la GRIPE pueden ser especialmente importantes para las mujeres mayores que son socialmente activas, sugiere un estudio de Japón [VIDEO]. En un estudio de personas mayores de 65 años, las mujeres no vacunadas que participaron regularmente en dos o más actividades sociales tenían el doble de probabilidades de informar una infección de gripe que aquellas que no participaron en ninguna de esas actividades, informaron los autores del estudio. Al mismo tiempo, las mujeres que fueron vacunadas no tenían ningún riesgo adicional."Se ha pensado que la eficacia de la vacuna es relativamente baja en las personas mayores ... pero nuestra investigación muestra algún significado para los adultos mayores", dijo el autor principal del estudio, el Dr.

Yugo Shobugawa de la Universidad Niigata en Niigata, Japón.

Estadísticas

En todo el mundo, la gripe afecta de 3 a 5 millones de personas al año y puede causar entre 300,000 y 650,000 muertes, según la Organización Mundial de la Salud. En los países industrializados, la mayoría de estas muertes ocurren entre los adultos mayores de 65 años que desarrollan infecciones secundarias, como la neumonía. "La efectividad de la vacuna contra la influenza varía según la temporada porque las cepas circulantes varían y evolucionan gradualmente", dijo Shobugawa a Reuters Health por correo electrónico. "Sin embargo, esto sugiere una necesidad de mayores esfuerzos para promover la vacunación, particularmente entre los ancianos socialmente activos".

Estudio en hombres

Shobugawa y sus colegas analizaron datos de más de 12,200 hombres y 14,000 mujeres mayores de 65 años.

Examinaron la asociación entre la infección y la participación social en grupos de voluntarios, grupos deportivos, grupos de actividades de ocio, clubes de ancianos, asociaciones de vecinos, grupos culturales, cuidados de enfermería o grupos de promoción de la salud, eventos locales y apoyo para la crianza de nietos. Entre los hombres, la participación social no se asoció con el desarrollo de la gripe, y no varió entre hombres vacunados o no vacunados. Sin embargo, las enfermedades respiratorias casi duplicaron las probabilidades de que un hombre contraiga la gripe [VIDEO], independientemente de si fue vacunado o no.

Recomendaciones adicionales

Las vacunas pueden ayudar a reducir la propagación de la infección entre los grupos sociales, escribieron los autores en la revista BMJ Open, y cuando no hay vacuna disponible, las precauciones no farmacéuticas, como la higiene respiratoria y la etiqueta de la tos podrían ayudar también. Aunque la participación social aumenta el contacto social y el riesgo de infección gripal, eso no significa que los adultos mayores deban dejar de participar en sus actividades sociales, agregaron.

"La participación social se ha relacionado con el envejecimiento saludable y el mantenimiento de la independencia funcional en las personas mayores", dijo el Dr. Yukinobu Ichida, del Instituto Doctoral de Política Basada en Evidencias en Tokio, Japón.

Ichida, que no participó en este estudio, ha investigado la participación social y la auto evaluación de la salud entre los adultos mayores en Japón. "Nuestros hallazgos sugieren que la participación en la comunidad mejora la autoevaluación de la salud", dijo Ichida. "Invertir en esa infraestructura comunitaria para impulsar la participación social puede ayudar a promover un envejecimiento saludable".