A medida que el rango del insecto continúa creciendo, a pesar de los esfuerzos continuos para combatirlo, las comunidades con árboles [VIDEO]de fresno en áreas urbanas y bosques se dejan para recoger las piezas.

A pesar de la perspectiva aparentemente sombría, la esperanza no está perdida. En Pensilvania, donde el barrenador esmeralda del fresno (Agrilus planipennis) estuvo presente desde 2007, los municipios han encontrado planes exitosos de manejo de cenizas bajo la guía del Departamento de Conservación y Recursos Naturales del estado, y ofrecen un modelo para otras regiones. En una nueva guía publicada en el Journal of Integrated Pest Management de la Sociedad Entomológica de América , Houping Liu, Ph.D., entomólogo forestal en el DCNR de Pensilvania, describe un conjunto de cuatro opciones para que las comunidades elijan mientras planifican.

El impacto del barrenador esmeralda del fresno:

  • Ninguna acción cuesta nada por adelantado, pero es más probable que una comunidad se vea agobiada por el costo de la eliminación de los árboles peligrosos y la replantación posterior.
  • El manejo selectivo implica costos moderados para la protección de algunos árboles de fresno de alto valor en una comunidad y se complementa con la eliminación y el reemplazo limitados de árboles.
  • La administración preventiva cuesta más al frente al eliminar el riesgo del barrenador esmeralda del fresno mediante la eliminación completa del árbol antes de que se infesten.
  • El manejo agresivo cuesta más con el tiempo, con el menor impacto social y ambiental negativo de la infestación del barrenador esmeralda del fresno.

Hasta ahora, el barrenador esmeralda del fresno ha desafiado los esfuerzos para contener o suprimir sus niveles de población en grandes áreas.

Desde que apareció por primera vez en seis condados en Michigan en 2002, ha ampliado su alcance, ahora presente en 31 estados más Ontario y Quebec, Canadá. "Por lo tanto, es imperativo que las comunidades locales con recursos limitados se centren en la protección de valiosos árboles individuales en lugar de la gestión de la población del barrenador esmeralda del fresno", dice Liu.

Las partes principales de un plan comunitario de manejo de cenizas bajo la plantilla de Pennsylvania incluyen el inventario de árboles, el monitoreo del barrenador esmeralda del fresno, herramientas de manejo, uso y eliminación de la madera, replantación, educación y divulgación, entre otros. En el artículo del Journal of Integrated Pest Management , Liu resume 12 estudios de caso de un bosque estatal, un parque estatal, cinco ciudades y cinco condados en Pensilvania que desarrollaron planes de manejo de cenizas como parte de un proyecto piloto.

"Si bien los principales componentes del plan pueden permanecer igual en otras áreas, cada comunidad debe adaptar el plan para ajustarse a sus propias condiciones y objetivos de gestión", dice Liu.

"Por ejemplo, una comunidad con un fuerte departamento forestal estará mejor preparada para redactar y ejecutar su propio plan de manejo: una comunidad que valora sus árboles de fresno estará más dispuesta a juntar sus recursos para combatir este problema; podría ser diferente en diferentes áreas, y las reglas y regulaciones para la eliminación de árboles, control químico y control biológico también podrían ser diferentes ".

Métodos de manejo del barrenador esmeralda

La guía de Liu detalla los principales métodos de manejo del barrenador esmeralda , así como las razones por las cuales la plaga ha superado los esfuerzos de control. "Lo que hace que el barrenador esmeralda sea tan difícil de manejar es la naturaleza críptica en su biología, la falta de métodos efectivos de control en áreas extensas y la complejidad de la aplicación de cuarentena", dice. Sin embargo, se han encontrado esfuerzos exitosos a escala local para eliminar infestaciones atípicas y para tratar árboles individuales con insecticidas químicos.

En el futuro, el empleo de avispas [VIDEO]que parasitan el barrenador esmeralda o cultiva árboles de fresno que son naturalmente resistentes a la infestación pueden convertirse en opciones viables, pero se necesita más trabajo. Por ahora, dice Liu, la mejor opción es: "Prepárense. La devastación es real".