Esmond Bradley Martin dedicó gran parte de su vida a combatir el comercio ilegal de marfil. Esa vida terminó trágicamente el domingo cuando un miembro de la familia encontró el cadáver de Martin dentro de su casa en Nairobi, Kenia. Los investigadores policiales descubrieron que Martin había muerto por una herida de arma blanca en el cuello. En el momento de su muerte, Martin acababa de regresar de una misión de investigación en Myanmar. Según un informe de la BBC, Martin estaba en el proceso de anotar los hallazgos de su viaje más reciente cuando le quitaron la vida.

Martin es mejor conocido por su encubrimiento para investigar el mundo ilegal del mercado negro de marfil.

Hace cuatro años, The Week descubrió que los cazadores furtivos en África mataban elefantes a razón de 35,000 por año.

En aquel entonces, un solo colmillo de elefante (la principal fuente de marfil) tenía un precio de etiqueta de $ 1,500. En la actualidad, no se están cazando furtivamente tantos elefantes africanos porque el precio del marfil en China, anteriormente el mayor importador mundial de marfil ilegal, ha disminuido.

Como ex enviado especial de la ONU para la conservación del rinoceronte, Martin jugó un papel importante al informar al mundo sobre el verdadero alcance del comercio ilegal de marfil. Martin viajó por primera vez a Kenia en la década de 1970 para informar sobre el creciente mercado de marfil, y hasta su muerte, Martin arriesgó su vida para documentar la venta de marfil ilegal en China, Vietnam, Laos y otras naciones asiáticas y africanas. Muchas veces Martin adquirió este acceso simplemente haciéndose pasar por un posible comprador.

Misterio del hecho

Nicolas Kamwende, el jefe del departamento de investigación criminal de Nairobi, fue el primero en denunciar públicamente la muerte de Martin. En este punto, la policía de Kenia está investigando el homicidio como un posible caso de "robo que salió mal". Ningún sospechoso ha sido nombrado todavía. Según el Departamento de Estado de los Estados Unidos, las invasiones de hogares y los robos representan algunas de las formas más comunes de Crime violento en Kenia. Aunque es mucho más pacífico y ordenado que muchos de sus vecinos, Kenia todavía tiene una alta tasa de criminalidad. Nairobi, la capital del país y su ciudad más grande, es responsable de la mayoría de los delitos violentos en Kenia.

A raíz de la muerte de Martin, muchos de sus antiguos compañeros y amigos han venido a recordar su memoria con palabras amables. Nic Hailey , alto comisionado británico en Kenia [VIDEO] , escribió en una publicación de Twitter : "Un hombre apasionado y comprometido que hizo una gran diferencia en nuestro planeta.

Que descanse en paz". Robert Godec , el embajador estadounidense en Kenia, también recordó a Martin como "un verdadero gigante de la conservación y un campeón de elefantes y rinocerontes africanos". La conservacionista Dra. Paula Kahumbu publicó en su cuenta personal de Twitter que "Esmond estuvo a la vanguardia de exponer la escala de los mercados de marfil en los EE. UU., Congo, Nigeria, Angola, China, Hong Kong, Vietnam, Laos y, más recientemente, en Myanmar".

Una vida dedicada

Martin nació en 1941 en la ciudad de Nueva York.

Geógrafo por educación y formación, Martin comenzó a dedicar su vida a detener el comercio de marfil dondequiera que lo encontrara en la década de 1970. El trabajo de Martin ayudó a detener el comercio de cuernos de rinocerontes en peligro entre el este de África y China. Sin embargo, a pesar del gran trabajo de Martin, el comercio de marfil sigue amenazando a ciertas especies en toda África [VIDEO]. Debido a la caza furtiva, solo quedan aproximadamente 400,000 elefantes en el mundo hoy en día. Los restos de algunos de estos elefantes cazados furtivamente se incautaron en enero cuando la policía tailandesa encontró 326 libras de marfil de elefante africano en el aeropuerto internacional de Bangkok.