Veinte de los líderes del Congreso Nacional Africano (ANC) están discutiendo el mandato de Zuma, un día después de que se negó a renunciar. La presión ahora está creciendo para que Zuma, que enfrenta acusaciones de corrupción, se adelante al discurso del Estado de la Nación de esta semana. Su mandato expira en 2019. Zuma, que pasó un tiempo en prisión por su participación en la lucha contra el apartheid, se reunió con los seis primeros del ANC el domingo, de quienes se dice que no lograron convencerlo de que se mantuviera al margen. Está en la mitad de su segundo y último mandato como presidente, y fue reemplazado como líder del ANC el pasado diciembre.

Julius Malema, líder de la oposición y ex miembro de ANC, dijo en Twitter que Zuma se había negado a ir temprano. Otros informes no confirmados de la reunión del domingo dicen que el Sr. Zuma pidió protección contra la persecución para él y su familia. Por qué el ANC quiere eliminarlo, la presidencia de Zuma se ha visto ensombrecida por acusaciones de corrupción.

En los últimos años, sus vínculos con la familia Gupta, rica en indios, que supuestamente han influido en el gobierno a través de su relación con Zuma, han hecho que su popularidad caiga en picado. En Sudáfrica, se ha conocido como "captura del estado". Tanto el Sr. Zuma como los Guptas niegan las acusaciones. Luego está también la economía en dificultades del país, con la tasa de desempleo aumentando a alrededor del 28%.

Como resultado, muchos en el ANC temen que su presidencia se haya vuelto tóxica y está perjudicando la posición del partido.

Eso pareció confirmarse en las elecciones locales de 2016, cuando el ANC perdió terreno ante la oposición Alianza Democrática (DA) y los Combatientes de la Libertad Económica. Con unas elecciones generales fijadas para 2019, el ANC estará dispuesto a distanciarse de cualquier otra prensa negativa, por lo que tal vez no sea sorprendente que el diputado de Zuma, Cyril Ramaphosa, haya sido elegido líder del partido en Sudáfrica en diciembre con un plataforma de corrupción. Sin embargo, Zuma todavía tiene sus seguidores dentro del ANC, incluidos tres de los seis mejores, así que nada es definitivo.

Qué pasa después

La reunión de emergencia del lunes reúne al Comité Nacional de Trabajo del ANC, compuesto por 20 personas, que escucharán un informe de la reunión del fin de semana con los líderes del partido. Dependiendo de lo que decidan, podrían convocar una reunión del Comité Ejecutivo Nacional (NEC) de 80 miembros para votar si se debe o no llamar a Zuma. Sin embargo, si lo recuerdan, el Sr. Zuma todavía tiene que aceptar renunciar, como lo hizo su predecesor Thabo Mbeki.