En Japón, un fenómeno conocido como "shrinkflation", una importante contramedida económica contra la inflación para las empresas, ha captado la atención de los consumidores. El término, describe lo que sucede cuando los fabricantes tienen que lidiar con costos más altos, pero no quieren aumentar los precios de sus productos. Lo que hacen en su lugar es disminuir el tamaño o la cantidad del producto mientras se mantiene un precio constante.

Los llamados aumentos de precios sigilosamente se desencadenan principalmente por una pérdida en el valor de la libra frente a otras monedas a raíz del Brexit. Lo que es significativo de esta práctica en Japón es su influencia sobre la inflación, que es una preocupación particular para el gobierno. Un sitio web en japonés (www.shrinkflation.info) explica cómo cientos de productos conocidos se han reducido en tamaño, cuánto y cuándo se ha reducido.

Lo que el sitio no explica, sin embargo, es cómo afecta la contracción a la persona promedio, aunque no se necesita un gran esfuerzo para comprender que los consumidores están pagando más por las cosas que compran.

Shrinkflation, que no es fácil o barato de realizar, también tiene su desventaja para los fabricantes pequeños y medianos, según el programa NHK. Es especialmente difícil para ellos, ya que tienen que invertir en pequeños paquetes y ajustes de maquinaria para poder realizar los cambios. Una compañía que fabrica “onigiri”(bolas de arroz) para tiendas de conveniencia y supermercados estipula que lo que normalmente era un onigiri de 100 gramos se redujo a un onigiri de 95 gramos, mientras que el precio seguía siendo el mismo. Si bien apenas se nota para los clientes, las empresas deben rediseñar el empaque de los productos, lo que significa una carga financiera adicional para ellos.

Motivos

Una de las razones citadas para el aumento en el precio del arroz tiene que ver con la creciente demanda mundial de alimento para el ganado. Japón importa más del 70 por ciento de su alimento para el ganado, y para aumentar su autosuficiencia, el gobierno ha decidido otorgar subsidios a los agricultores que producen alimentos a partir del arroz nacional. Esto ha resultado en que más ganaderos japoneses se desvíen a la producción de alimentos de arroz de cosecha propia, lo que lleva a una disminución en la producción de arroz para consumo humano y un aumento en su precio.

Estrategias de mercado

La mayor sensibilidad de los consumidores japoneses a los aumentos de precios minoristas también es otro factor que desencadena la reducción de precios. A diferencia de otros países del G-7, donde los salarios han aumentado en promedio desde 2000, los salarios en Japón se han estancado, Sin embargo, otra razón para la contracción es la presión en la cadena de suministro.

Los supermercados en Japón tienden a establecer a propósito los precios de los brotes de soja para atraer clientes, por lo que piden a los productores que no aumenten los precios.

Eso significa que los productores tienen que llenar bolsas con menos brotes de soja.

Posibles soluciones

Los consumidores tendrán que ajustar sus hábitos de compra, lo más probable es que ajusten sus bolsillos. Por esta razón, la contracción inflacionaria también indica que una inflación más alta, como lo prevé el gobierno, no necesariamente conducirá al crecimiento.

En primer lugar, debe tener en cuenta el aumento del impuesto al consumo de 2014, así como la influencia del yen más bajo debido a la política monetaria del gobierno, que encarece las importaciones. Estos factores, aunque no están plenamente incorporados en el índice de precios al consumidor (IPC) del gobierno, hacen que las personas sientan que las cosas se encarecen. A esto se suman los aumentos constantes en las primas de la seguridad social para el seguro nacional y las pensiones.