Protagonizados por la cantante británica Rita Ora, nacida en Kosovo, y los dignatarios internacionales están empezando a llegar. El sábado, el pequeño estado de los Balcanes conmemora el décimo aniversario de su declaración de Independencia , y el aire de orgullo y entusiasmo es palpable.

Las mejores vacaciones

"La independencia fue lo mejor, lo mejor, que le sucedió a Kosovo ", dice Granit Miftari, un cantante de 27 años con gafas de sol de aviador mientras pasa por un escenario.

"Esta es una de las mejores vacaciones que podemos tener". Entre los invitados estará Cherie Blair, cuyo marido es recordado con cariño en Kosovo por su papel protagónico en la intervención de la OTAN en la guerra de Kosovo de 1998-99, que puso fin al dominio opresivo de Milošević sobre Kosovo y allanó el camino hacia la independencia.

"Estados Unidos y el Reino Unido son los fundadores de nuestro estado", dice Hasan Dotoku, un técnico de edificios retirado de 67 años, cuando pasa por una pista de hielo del "Parque Olímpico". "Tony Blair nos ayudó mucho, y los niños y las calles llevan su nombre. Pensamos en él como nuestro hombre ".

Pero la alegría no puede ocultar los serios desafíos que enfrenta el país parcialmente reconocido, a nivel nacional e internacional. La migración, el desempleo juvenil, presuntos crímenes de guerra no resueltos y la división étnica son un dolor de cabeza para los patrocinadores internacionales de Kosovo, incluidos el Reino Unido, la UE y los EE. UU. Las disputas territoriales sobre Kosovo parecen tan insolubles que algunos están flotando la idea de un nuevo rediseño de las fronteras de los Balcanes, una medida que podría desencadenar una nueva ronda de guerra.

"Hay un sentimiento de dignidad y orgullo por los logros de Kosovo", dice el presidente, Hashim Thaçi, en sus oficinas de la capital, donde la declaración de independencia escrita a mano cuelga en un marco en la pared. Thaçi fue líder político del Ejército de Liberación de Kosovo (KLA) que libró una guerra de guerrillas [VIDEO]contra el estado yugoslavo dominado por los serbios a fines de la década de 1990, culminando con la retirada de las fuerzas serbias en 1999 después de una campaña de bombardeo de la OTAN en 78 días.

Thaçi, una figura alta e imponente, enumera los logros de Kosovo en la última década, incluida la creación de instituciones de gobierno, el crecimiento económico promedio del 4%, la membresía de 200 organizaciones internacionales (de la FIFA al FMI) y el reconocimiento [VIDEO]de 115 países. Los líderes en Kosovo y Albania enmarcan el aniversario no solo como un marcador de una lucha histórica por la independencia de los albanokosovares étnicos, sino como un momento para centrarse en las aspiraciones de la UE a la membresía de la UE.

"Si un Kosovo libre e independiente fue alguna vez el sueño imposible de los albaneses, hoy es un hecho de la vida", dijo el primer ministro albanés, Edi Rama, en un comunicado al Guardian. "Ahora espero que antes del final de la próxima década, Kosovo, Albania y Serbia, todos los Balcanes como región, estén completamente integrados y sean miembros de la Unión Europea . ¿Es otro sueño imposible? ¡No lo creo!"

Bernard Kouchner, un ex representante especial de la ONU en Kosovo que fue ministro de Relaciones Exteriores francés en el momento de la declaración de independencia de Kosovo, describe a Kosovo como "uno de los éxitos del sistema de la ONU". "Hubo una guerra, una guerra sangrienta, y ahora no hay más guerra", dice. Kouchner, un defensor de la intervención humanitaria, argumenta que las "montañas de dinero y el enorme esfuerzo" que los aliados occidentales de Kosovo han vertido en el territorio desde 1999 han sido justificadas.

El salario mensual

"Kosovo es un estado reconocible, a pesar de sus dolores de crecimiento tras la destrucción de sus estructuras antes y durante la guerra, y ese no es un logro menor", dijo un diplomático de la UE. "En 1999, bajo la ONU, comenzaba desde cero". Pero hay una creciente inquietud entre muchos kosovares. El salario mensual promedio es de solo € 360, y el crecimiento depende de las remesas de la diáspora, con alrededor del 80% de la inversión extranjera directa proveniente de los kosovares en el extranjero, principalmente en casas y apartamentos nuevos en Pristina. El desempleo ronda el 30% y el desempleo juvenil supera el 50%.

Kosovo tiene la edad promedio más baja de Europa , pero la economía genera solo la mitad del número de empleos anuales necesarios para los jóvenes que ingresan a la fuerza de trabajo. Se cree que alrededor de 190,000 kosovares se fueron en la última década, a pesar de un régimen de visa de la UE estricto e impopular.

Y la insatisfacción con los políticos en tiempos de guerra que permanecen en el poder va en aumento. Transparency International, una ONG, clasifica a Kosovo como uno de los peores países de Europa para la percepción de la corrupción, debajo de muchos países en desarrollo."Necesitamos aumentar el empleo para que las personas no sientan que tienen que escapar del país", dice Ismet Gegaj, un maestro jubilado de 72 años con una gorra plana que pasa frente a un gran cartel de Ibrahim Rugova, primer presidente de Kosovo. "Pero la corrupción es el cáncer de nuestra sociedad. Estoy convencido de que las personas que nos guían no son las personas adecuadas ".

Muchos en los Balcanes culpan al estancamiento en parte de la UE y los EE. UU. "La comunidad internacional tiene muy pocas ambiciones para nosotros, y se centra en la estabilidad política a corto plazo y la gestión de crisis", dice Albin Kurti, líder del partido de oposición Vetevendosje, que actualmente es el más grande del parlamento.

A pesar de los esfuerzos de sus aliados, Kosovo permanece en el limbo internacional. Serbia no reconoce lo que se refiere como la "secesión unilateral e ilegal" y retiene un reclamo constitucional sobre el territorio de Kosovo. Muchos serbios ven a Kosovo como el corazón histórico de su nación, con algunos de sus sitios culturales y religiosos más importantes. Algunos serbios en Kosovo sienten que sus derechos no son respetados, y muchos refugiados aún no han regresado.

Kosovo no es miembro de la ONU, con los miembros del consejo de seguridad Rusia y China bloqueando su acceso. Marko Đurić, el jefe de la oficina de Serbia para Kosovo y Metohija (como los serbios hacen referencia a la región), señala que los países que no reconocen a Kosovo representan las tres cuartas partes de la población mundial. Aunque la UE ha sido un partidario crucial de Kosovo, y Pristina aspira a unirse al bloque, cinco estados miembros de la UE no lo reconocen.

Las relaciones internacionales de Kosovo se han complicado aún más por los intentos de sus políticos de derrocar a un tribunal especializado establecido para juzgar a antiguos miembros del ELK por supuestos crímenes de guerra. La UE ha dejado en claro que la "normalización" de las relaciones entre Belgrado y Pristina es un requisito previo para la adhesión de Serbia a la UE. El lenguaje ambiguo no deja claro si esto implicará que Serbia reconozca plenamente la independencia de Kosovo. Mientras tanto, Belgrado ha lanzado un "diálogo interno" sobre el tema, para tratar de encontrar una solución mutuamente aceptable.