Hace 50 años esta primavera, las máquinas de coser en la famosa planta de Dagenham de Ford hicieron un paro y al hacerlo cambió la historia. Pero, contrariamente a la creencia popular, la huelga que empujó a Barbara Castle a crear la Ley de igualdad Salarial no comenzó por un salario igual. Originalmente era una demanda de reconocimiento, para las mujeres que cosían los asientos de Ford para ser reconocidos por lo que realmente eran. Un ejercicio de recalificación había clasificado a los hombres en la fábrica como trabajadores calificados con derecho a tasas más altas, pero consideraba a las mujeres con conserjes como mano de obra no calificada.

Fue la desestimación casual de lo que hicieron lo que les molestaba.

Sus jefes no solo le mintieron

Eventualmente, las mujeres volvieron a trabajar por el 92% de la paga de los hombres, pero les tomó otros 16 años, y una segunda, conseguir lo que querían: reconocimiento de que eran tan hábiles como los hombres, que su trabajo debería tomarse en serio . Nunca fue solo por el dinero.

A Carrie Gracie se le paga muchísimo más de lo que gana cualquier maquinista, y algunos lucharán por empatizar con el ex editor de China de la BBC como resultado. Pero si escuchaste atentamente esta semana, podrías escuchar los ecos a lo largo de los años mientras hablaba al parlamento sobre lo que sucedió después de que se dio cuenta de que estaba ganando un 50% menos [VIDEO]que dos contrapartes masculinos.

Sus jefes no solo le mintieron y le informaron, sino que, cuando la presionaron para justificar su decisión, acumularon [VIDEO]"insulto a la injuria" al menospreciar su trabajo. Humillantemente, le dijeron que le habían pagado menos porque estaba "en desarrollo", a pesar de haber estado con la BBC durante décadas.

Cuando la BBC finalmente sacó su talonario de cheques, Gracie rechazó lo que para la mayoría de la gente sería una cantidad de dinero que cambiará su vida (aunque todavía no alcanzó la paridad con los hombres) por principio. No se trataba del dinero, dijo ella. Solo quería que reconociera que era tan buena como cualquier otra persona.

Mal pagado

Y es por eso que las disputas salariales iguales son tan corrosivas; por qué podemos esperar un período de ajuste de cuentas en abril, cuando todas las grandes compañías tendrán que producir datos anónimos sobre los salarios de los hombres frente a los de las mujeres. Ser sistemáticamente mal pagado no solo es injusto, sino insultante.

Dice que eres desechable, que nadie realmente te califica o que te importa si te vas. Y lo peor de ser tratado con este tipo de desprecio es que fomenta una duda terrible y persistente. Incluso hacer público el hecho de estar mal pagado es mortificante, porque solo invita a la especulación sobre lo que podría estar mal contigo; es como admitir que estás eternamente soltero en una habitación llena de compadres y presumidas patronas.

Tal vez tienen razón y, de alguna manera que todo el mundo parece misteriosamente incapaz de especificar, no eres lo suficientemente bueno. Por lo menos, debes ser un negociador pésimo. Sin embargo, como señala Helena Morrissey en su nuevo libro, Un buen momento para ser una niña, decirle a las mujeres que mejoren para pedir dinero es una excusa (y no solo porque a la mayoría de las personas se les paga una tarifa fija) en lugar de negociar en secreto los suyos). ¿Qué tiene de inteligente tirar el dinero a quien grita más fuerte? ¿Por qué los gerentes no mejoran en la gestión, estableciendo criterios claros contra los cuales se pueden hacer juicios objetivos, para que todos sepan cuál es su posición? Curiosamente, Gracie recuerda cómo sus jefes no pudieron mostrarle ningún "punto de referencia robusto" para explicar por qué los trabajos de los hombres eran considerados más valiosos que los de ella, por lo que le resultaba imposible saber si habían llegado a una decisión justa.