El mortífero bombardeo del este de Ghouta en Siria habría matado al menos a 33 civiles más a primera hora del jueves, antes de una potencial votación de la ONU sobre un cese al fuego de 30 días. "El lanzamiento de cohetes no se ha detenido esta mañana. Alrededor de 200 cohetes tierra-tierra golpearon solo a Douma", dijo Rami Abdel Rahman, director del Observatorio Sirio para los Derechos Humanos con sede en el Reino Unido. El grupo de monitoreo dijo que 33 civiles murieron el jueves por la tarde y hasta 382, ​​incluidos 94 niños, murieron por "fuego concentrado" desde el domingo por la noche. La ONU dijo el miércoles que al menos 346 personas murieron y cientos más resultaron heridas desde que las fuerzas del presidente Assad intensificaron su ofensiva a comienzos de mes.

Al menos 92 personas murieron en un solo período de 13 horas el lunes, agregó la ONU, con el secretario general Antonio Guterres llamandolo "el inferno en la tierra" e instando a una suspensión inmediata de "todas las actividades de guerra". El jueves, la canciller alemana, Angela Merkel, se sumó a la protesta internacional [VIDEO] y calificó la situación de "masacre". Ella dijo que el régimen sirio estaba "luchando no contra los terroristas, sino contra su propia gente, el asesinato de niños, la destrucción de hospitales, todo esto es una masacre [VIDEO]que debe ser condenada". Alrededor de 400,000 personas viven bajo asedio en el este de Ghouta, cerca de la capital, Damasco, con proyectiles de artillería, cohetes, ataques aéreos y bombas de barril que azotan la zona y paralizan la escasez de alimentos.

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Los residentes aterrorizados han estado buscando refugio en los sótanos, pero muchos no han podido escapar y el metraje ha mostrado que adultos y niños fueron sacados de los escombros después de los ataques. El gobierno sirio insiste en que está combatiendo a terroristas que también están atacando a Damasco, y que no ataca intencionalmente a civiles.

Una votación de la ONU sobre un cese al fuego de 30 días en toda Siria podría tener lugar el jueves, después de que Suecia y Kuwait presentaran una propuesta de resolución. Permitiría alimentos, ayuda y evacuaciones médicas del este de Ghouta y otras áreas. El enviado sirio de la ONU, Staffan de Mistura, dijo que esperaba que se aprobara la resolución pero admitió que fue una lucha "cuesta arriba". Sin embargo, la resolución no eximiría a los ataques de extremistas de IS, el Frente Nusra o Al Qaeda, grupos que el régimen sirio dice que está combatiendo.

Rusia, el principal aliado militar de Siria en la guerra civil, ha dicho que no está directamente involucrado en los ataques de Ghouta y calificó la propuesta de cese al fuego de poco realista. Sin embargo, los activistas de la oposición dicen que los aviones de combate rusos han estado tomando parte en el bombardeo. El presidente Assad se reunió con Alexander Lavrentiev, enviado especial del presidente ruso, Vladimir Putin, el jueves por la tarde para discutir la coordinación entre Damasco y Moscú en la lucha contra los grupos insurgentes en Siria.