¿Qué podría ser menos predatorio, y más sano, que un mundo lleno de amables ancianas que clasifican pacientemente el revoltijo? Las tiendas de caridad de las calles altas no son el tipo de entorno caótico y anárquico en el que un puñado de trabajadores de ayuda extranjeros evidentemente se convirtieron en delincuentes y explotaron a mujeres desesperadas. Son fuerzas para bien, una cuerda de salvamento para los pobres, una parte no reconocida del tejido social británico.

Los entrenadores de fútbol

Y sin embargo, es precisamente la suposición de que los buenos deberían estar por encima de toda sospecha, lo que ha resultado ser tan peligroso en el pasado.

Durante décadas no pudimos ver más allá de la amable personalidad de Papá Noel que Jimmy Savile jugó en Jim'll Fix It para el pedófilo serial que estaba debajo. Fue precisamente el respeto con el que los sacerdotes y los profesores, los entrenadores de fútbol e incluso los políticos que una vez fueron retenidos que dio algunas oportunidades para explotar esa confianza.

No hay ninguna razón lógica por la cual las tiendas de caridad deberían ser más inmunes que otras tiendas o negocios al mal comportamiento, razón por la cual los informes de hoy de 123 informes de salvaguarda de "incidentes" - acusaciones de explotación y abuso sexual, o acoso - durante nueve años en las tiendas principales de Oxfam son a la vez impactantes y, sin embargo, nada sorprendentes.

En una organización con un ejército de 23,000 voluntarios, lo que equivale a poco más de una docena de incidentes al año no significa que el abuso es "abundante" , como dice el Daily Mail (o al menos, probablemente no sea tan abundante como lo es en el promedio oficina de periodicos).

En cierta forma, se considera monumentalmente injusto que Oxfam [VIDEO]sea señalado por algo que es, o debería ser, el problema de cada empleador en este momento, y uno o dos derechistas todavía agraviados por el manejo del escándalo de Presidents Club parecen estar disfrutando de un zurdo la organización liberal está en la línea de fuego solo un poco demasiado. Pero ignorar a los denunciantes de Oxfam sobre esa base no es mejor que ignorarlos por razones más siniestras.

Profundiza un poco más, y las tiendas de caridad ya no son exclusivas de las viejitas. Los adolescentes hacen voluntariado allí desde la edad de 14 años, para marcar la parte de "servir a la comunidad" de sus premios del Duque de Edimburgo. Las tiendas también toman a los ofensores en órdenes de servicio comunitario, y otros tienen jóvenes adultos de todos los ámbitos de la vida.

Las tiendas de caridad

Como lo dijo la ex responsable de salvaguardia de Oxfam, Helen Evans , si los padres supieran que sus hijos estaban trabajando junto a personas que no se habían sometido a un control de antecedentes penales, sin duda algunos no les dejarían hacerlo.

Tal como es, lo más probable es suponer que las tiendas de caridad son una apuesta más segura que un trabajo de sábado esperando en las mesas. Sin embargo, uno de los casos que citó Evans fue el de un joven voluntario agredido por un colega varón adulto, cuyo gerente de tienda intentó obligarlos a retirar los cargos.

Preocuparse por lo que sucede en los almacenes de la tienda de Oxfam puede sonar mezquino, en comparación con horripilantes historias de explotación sexual por parte de trabajadores humanitarios [VIDEO]en Haití o con los enormes riesgos políticos y de seguridad que enfrentan las organizaciones benéficas que operan en zonas de guerra en todo el mundo. Quizás esa es la razón por la cual las preocupaciones de Evans parecen haber quedado en un segundo plano por parte de todos los líderes de Oxfam a la Comisión de Caridad, que esta semana lanzó una investigación legal completa sobre el manejo de la saga de Haití por parte de Oxfam, pero que hace dos años según Evans, ni siquiera devolvía sus llamadas.

Cuando la denuncia de irregularidades cae en saco roto, a veces puede ser una evidencia menos de un siniestro encubrimiento que de una mala gestión o una falla al priorizar cosas que solo parecen urgentes en retrospectiva.