El estudio, publicado en la revista Diversity and Distributions , fue dirigido por la Dra. Olivia Norfolk de la Universidad Anglia Ruskin, que llevó a cabo el trabajo junto con académicos de la Universidad de Nottingham.

Los científicos monitorearon las interacciones entre las plantas [VIDEO]y sus polinizadores en la región montañosa del Protectorado de St. Katherine en el sur de Sinai, Egipto [VIDEO]. La región es compatible con muchas plantas endémicas de rango restringido y polinizadores cuyo futuro puede verse comprometido por la reciente introducción de abejas exóticas.

Las montañas se caracterizan por la presencia de jardines de huertos beduinos que actúan como puntos de acceso para la biodiversidad, proporcionando un valioso hábitat para las plantas silvestres, los polinizadores y las aves migratorias. Estos jardines forman la base de los medios de vida beduinos tradicionales, pero recientemente se han introducido colmenas de abejas para complementar sus ingresos.

Abejas introducidas

El estudio encontró que las abejas introducidas eran extremadamente generalizadas en su comportamiento de alimentación, visitando el 55% de las especies de plantas disponibles. Sin embargo, hicieron pocas visitas a plantas de rango restringido y mostraron altos niveles de superposición de recursos con abejas de rango restringido.

En este ambiente árido y de recursos limitados, la presencia de un gran número de abejas super-generalistas puede representar una amenaza competitiva para las abejas nativas , particularmente en períodos de sequía. Un estudio previo en California mostró que un alto número de abejas silvestres redujo las poblaciones de abejorros a través de una competencia más intensa sobre los recursos florales.

La investigación también encontró que las plantas de rango restringido eran significativamente más especializadas que las contrapartes de rango más amplio.

Estas plantas mostraron una dependencia mucho mayor en polinizadores de rango restringido y recibieron muy pocas visitas de la abeja introducida.

Los efectos de la competencia floral, donde las abejas melíferas superan a los polinizadores nativos más eficientes , podrían conducir a una disminución en las visitas de abejas nativas y una posterior disminución en su éxito reproductivo.

El Dr. Norfolk, profesor de Biología Animal y Ambiental en la Universidad Anglia Ruskin, dijo: "En este sistema montañoso, las plantas de rango restringido exhibieron niveles mucho más altos de especialización que sus polinizadores, lo que sugiere que pueden ser más vulnerables a la extinción.

Los polinizadores de rango restringido

Estos exhiben una superposición de recursos alta con la abeja super-abundante, lo que podría conducir a la competencia de recursos. Incluso una pequeña reducción en el tamaño de la población de abejas de rango restringido podría ser perjudicial para el éxito reproductivo de plantas de rango restringido, depender de un bajo número de interacciones especializadas.

"La introducción de colmenas de abejas es una estrategia común alentada por organizaciones benéficas y ONG para complementar los medios de vida en las regiones rurales. Nuestra investigación sugiere que las colmenas deben introducirse con precaución porque las abejas supergénero compiten con los polinizadores nativos y pueden causar riesgos de polinización plantas.

"Cualquier beneficio económico asociado con la producción de miel debe equilibrarse con los impactos negativos a la vida silvestre local, como la posible extinción de especies de plantas endémicas de alta preocupación para la conservación".