Ya sea motivado por su carrera, la falta de sentimientos maternos o la preocupación por el impacto del crecimiento de la población en el medio ambiente, a menudo es una decisión cuidadosamente considerada. Y ya sabemos que cada vez menos mujeres tienen hijos a medida que transcurre cada década. Los datos de la Oficina de Estadísticas de Australia muestran que el número de mujeres sin hijos en el grupo de edad de 45 a 49 años era del 14 por ciento en 2006. Eso se compara con el 11 por ciento en 1996 y el 9 por ciento en 1986.

Pero, ¿qué significa esta opción de falta de hijos para las mujeres en las diferentes etapas de su vida? "No necesito tener hijos para validar mi vida", dice con convicción Amy Gurd de Brisbane, de 27 años.

Amy y su esposo de cinco años, Brad, han elegido una vida libre de niños y están considerando medidas de protección como una vasectomía.

Amy no es tímida con respecto a su decisión, pero está cansada del juicio al que se enfrenta constantemente. "Estoy un poco molesto porque este es un tema de conversación. Las mujeres son juzgadas por conformarse o no a este rol de género de ser madres que cuidan", dice ella. La estudiante de doctorado que investiga la criminología se dio cuenta de que en la escuela secundaria ser madre no era para ella. Ella planea dedicarse a una carrera y viajar por el mundo.

Llegamos a la etapa en que era más fácil decirle a la gente que no podemos tener hijos

"Sé que ciertamente hay mujeres que pueden manejar ambas muy bien, pero convertirse en madre afectaría y demoraría significativamente la carrera de mi esposo y de mi esposa", dice.

"Estoy feliz solo con mi esposo. Tenemos dos perros, lo cual es suficiente responsabilidad". Amy dice que mentir se ha convertido en una herramienta de evitación en los círculos sociales donde a menudo siente la presión de cumplir con la idea de la sociedad de ser una mujer.

La escritora de 43 años ha experimentado varios traumas en su vida, incluido el suicidio de su esposo, que quería hijos. "Si hubiera tenido hijos porque mi esposo los quería, habría pasado un largo período en el que podrían haber sido descuidados emocionalmente por mí mientras trabajaba en mis propios asuntos", dice.

"Incluso tuve que regalar mis gatos durante un tiempo porque no recibían suficiente atención, hubiera sido horrible para un niño". Natasha no había descartado completamente tener hijos con su difunto esposo, pero quería que ambos trabajaran en su propia salud mental y emocional antes de considerarlo. "Sentí que sería egoísta tener un hijo en contra de todas las probabilidades", dice ella.