Una serie de fuertes réplicas sacudió a Taiwán, menos de un día después de que un Terremoto mortal azotara a Hualien en la costa este de la isla. La última réplica, un temblor de 5,7 grados de magnitud, ocurrió el hoy (7 de febrero), a 19 km al noreste de Hualien, a una profundidad de 10,8 km, según el Servicio Geológico de Estados Unidos. El área detectó seis temblores de magnitud 5 y superiores en las 24 horas posteriores al terremoto del martes, según los datos del USGS. El gobierno de Taiwán señaló que el terremoto tuvo lugar cerca de Hualien, donde los esfuerzos de recuperación todavía están en curso.

Intensidad, número de desplazamientos "Sin precedentes"

La intensidad y el número de simulacros y réplicas no tienen precedentes en la región, informó Focus taiwan hoy citando al Buró Meteorológico Central de Taiwán.

Desde el 4 de febrero hasta el terremoto de 6,4 grados de la noche del martes, se registraron 94 choques. Entre entonces y 1pm (horario de Singapur), se registraron 150 réplicas. "Esto no tiene precedentes y no es una liberación normal de energía", dijo a medios taiwaneses Chen Kuo-chang, director en funciones del Centro de Sismología de la Oficina Meteorológica Central. Taiwán experimenta de 20 a 25 terremotos de una magnitud de 5.0 o más cada año y la secuencia en los últimos días ya ha representado casi la mitad de ese número, agregó. La oficina advirtió sobre más réplicas y no descarta la posibilidad de fuertes temblores de magnitud 6.0 o superior.

Los equipos de rescate buscan a 67 personas desaparecidas después del terremoto en Taiwán que mató al menos a 7 personas

Los equipos de rescate peinaron entre los escombros de edificios derrumbados el miércoles (7 de febrero), algunos usando sus manos mientras buscaban a 67 personas desaparecidas después de un fuerte terremoto que mató al menos a seis personas cerca de la popular ciudad turística taiwanesa de Hualien. El terremoto de magnitud 6.4 que azotó el martes la ciudad costera antes de la medianoche (1600 GMT) también hirió al menos a 258 personas, dijeron las autoridades.

El alcalde de Hualien, Fu Kun-chi, dijo que el número de personas desaparecidas ahora es cercano a los 60, aunque no se proporcionó una cifra exacta. Se teme que faltan al menos 150 personas. Muchos de ellos se cree que todavía están atrapados dentro de edificios, algunos de los cuales se inclinaban precariamente, después del terremoto golpeó a unos 22 km (14 millas) al noreste de Hualien en la costa este de Taiwan.

Informes de medios locales citaron al Ministerio de Asuntos Exteriores de Taiwán diciendo que los 31 extranjeros afectados incluían a dos singapurenses , 14 surcoreanos, nueve japoneses, dos checos y un filipino. Las nacionalidades de los otros tres no han sido confirmadas, dijo el ministerio. Los dos singapurenses y 13 de los coreanos se encontraban en un refugio temporal en un estadio en Hualien, según informes. Ninguno de los singapurenses resultó herido,confirmó el Ministerio de Asuntos Exteriores de Singapur . Los otros 16 extranjeros fueron tratados por diversas lesiones en cuatro hospitales diferentes en el área de Hualien. Las lesiones variaron desde lesiones en la muñeca y el pie hasta la inhalación de polvo seco, dijo el ministerio.

Las réplicas con una magnitud de al menos 5,0 podrían sacudir la isla en las próximas dos semanas, dijo el gobierno.

Pequeños temblores sacudieron a los residentes nerviosos durante todo el día. Los residentes esperaban y observaban con ansiedad cómo los trabajadores de emergencia vestidos con trajes fluorescentes de color naranja y rojo y con cascos buscaban a los residentes atrapados en los bloques de apartamentos. Hualien es hogar de aproximadamente 100,000 personas. Sus calles fueron abrochadas por la fuerza del terremoto, con alrededor de 40,000 hogares sin agua y alrededor de 1,900 sin electricidad. El suministro de agua había regresado a cerca de 5.000 hogares al mediodía (0400 GMT), mientras que la energía se restauró a alrededor de 1.700 hogares.

El terremoto de Hualien es uno de los muchos terremotos y erupciones volcánicas que azotaron Asia y Alaska en los últimos meses, a lo largo del Anillo de Fuego del Pacífico. El mes pasado, un poderoso terremoto golpeó el Golfo de Alaska ; un terremoto relativamente bajo de magnitud 6 sacudió la Java de Indonesia ; y la repentina erupción del Monte Kasatsu-Shirane en Japón mató a una persona e hirió al menos a 11. En Filipinas, el Monte Mayón continuó en erupción, enviando lava y columnas de cenizas más grandes al cielo, mientras que en Japón, un terremoto de magnitud 6.2 sacudió la isla de Honshu, no lejos de la isla de Hokkaido. El Monte Hagung en el este de Bali también se mantuvo en alerta por una gran erupción.

Daño, pánico

Los trabajadores de emergencia rodearon un edificio residencial dañado en el área. Windows se había derrumbado y el edificio estaba encajado en el suelo en un ángulo de 40 grados. Los rescatadores se abrieron paso a través del edificio mientras los residentes miraban desde detrás de las carreteras acordonadas. Otros hablaron del pánico cuando ocurrió el terremoto. "Todavía estábamos abiertos cuando sucedió", dijo Lin Ching-wen, que opera un restaurante cerca de un hospital militar dañado. "Agarré a mi esposa e hijos y salimos corriendo e intentamos rescatar a la gente", dijo.

Un video de Reuters [VIDEO] mostró grandes grietas en la carretera, mientras que la policía y los servicios de emergencia trataron de ayudar a las personas ansiosas que deambulan por las calles. Un automóvil se sentó sumergido en los escombros mientras los trabajadores de rescate peinaban a través de las ruinas de un edificio cercano. El presidente Tsai Ing-wen fue al lugar del terremoto hoy temprano para ayudar a dirigir las operaciones de rescate. "El presidente ha pedido al gabinete y los ministerios relacionados que pongan en marcha de inmediato el 'mecanismo de desastres' y que trabajen al ritmo más rápido en el trabajo de socorro en casos de desastre", dijo la oficina de Tsai en un comunicado.

Taiwan Semiconductor Manufacturing Co, el mayor fabricante de chips por contrato del mundo y principal proveedor de Apple, dijo que las evaluaciones iniciales no indicaban ningún impacto del terremoto. Taiwán, una isla autónoma que China considera parte de su territorio, se encuentra cerca de la unión de dos placas tectónicas y es propensa a los terremotos. Un terremoto con una magnitud de 6.1 golpeó cerca el domingo. Más de 100 personas murieron en un terremoto en el sur de Taiwán en 2016, y algunos taiwaneses siguen marcados por un terremoto de magnitud 7,6 que se sintió en toda la isla y mató a más de 2.000 personas en 1999.