La cadena minorista Bunnings dejará de vender la marca de pesticidas Confidor para casas y jardines a fines de 2018.

Los neonicotinoides junto con el fipronil, otro insecticida sistémico que también ha sido culpado por la muerte de abejas , se usan ampliamente en Australia en cultivos importantes como el maíz, la canola y el algodón.

Entre ellos representan hasta el 30% de las ventas mundiales de insecticidas . ¿La prohibición de estos insecticidas detendrá el declive de las abejas en todo el mundo?

Ácaros y enfermedad

Los insectos están en problemas. Un estudio reciente encontró una disminución del 80% en insectos voladores , incluyendo mariposas, polillas y abejas silvestres , en reservas naturales alemanas.

Esto ha provocado preguntas sobre el impacto de la agricultura intensiva a gran escala.

El trastorno del colapso de las colonias, en el que las abejas obreras desaparecen dramáticamente de las colmenas de abejas melíferas, aumentó enormemente en la década hasta 2013, particularmente en los Estados Unidos y Europa. Esto causó preocupación internacional y llevó a la prohibición de neonicotinoides y fipronil por parte de la Unión Europea en 2013.

Sin embargo, no hay informes de desorden del colapso de colonias en Australia, de acuerdo con la Autoridad Australiana de Pesticidas y Medicamentos Veterinarios, que regula el uso de pesticidas y monitorea el efecto de los insecticidas en las abejas .¿ Por qué no?

No comprendemos del todo las causas del colapso de las colmenas en las abejas melíferas, pero parece que un posible culpable es el ácaro Varroa y los virus letales que transmite.

Este parásito se alimenta tanto de larvas como de abejas adultas y ha sido culpado de infectar a un gran número de abejas con varios virus, incluido el virus ala deformado .

Las abejas melíferas de Australia, a diferencia del resto del mundo, siguen libres de ácaros Varroa. Una encuesta de CSIRO de 1.240 colmenas en Australia descubrió que el virus ala deformado tampoco está presente. La ausencia tanto del ácaro como de los virus que conlleva puede ayudar a explicar por qué no se ha observado (todavía) el colapso de colonias en Australia.

Pesticidas y fungicidas, oh mi!

Si bien existe una clara evidencia de daño a las abejas por el uso de neonicotinoides y fipronil, particularmente por deriva durante la aplicación, su papel como causa directa del colapso de la colonia no está probado.

Y si bien pueden ser dañinos, los neonicotinoides no son necesariamente la mayor amenaza química para las abejas. Quizás sorprendentemente, los fungicidas parecen ser al menos tan importantes.

Un estudio encontró que las abejas que consumen polen con altos niveles de fungicida tienen más probabilidades de estar infectadas con un patógeno llamado Nosema. Otra investigación mostró que la presencia del fungicida clorotalonil fue el mejor predictor de la incidencia de Nosema en cuatro especies de abejorros en declive.

Además, la toxicidad de los neonicotinoides para las abejas melíferas se duplica en presencia de fungicidas comunes .

Esto no quiere decir que las abejas australianas son seguras, o que los neonicotinoides no son dañinos. Australia tiene más de 5,000 especies de abejas nativas, y los estudios sugieren que los principales impactos de los neonicotinoides son en las abejas silvestres en lugar de las abejas en las colmenas. La combinación del uso a gran escala de múltiples agroquímicos, la pérdida de la diversidad de plantas y hábitats, y el cambio climático es una amenaza significativa tanto para las abejas silvestres como para las domesticadas.

Y si los ácaros de Varroa y los virus que transportaban llegaran a nuestras costas, el impacto en las abejas melíferas de Australia podría ser catastrófico.

La prohibición de pesticidas afecta a los agricultores

La prohibición de insecticidas en la UE dejó a los agricultores de Europa con pocas alternativas. Las encuestas de 800 granjas en toda la UE sugieren que los agricultores se han adaptado al aumentar el uso de otros insecticidas, particularmente los piretroides sintéticos, además de modificar los calendarios de siembra para evitar plagas y aumentar las tasas de siembra para compensar las pérdidas. La mayoría de los agricultores informaron un aumento general en las pérdidas de cultivos, en los costos de protección de los cultivos y en el tiempo necesario para manejar las plagas.

La prohibición del fipronil y los neonicotinoides crearía problemas similares significativos para los agricultores australianos, lo que aumentaría los costos y reduciría la eficacia de la protección de los cultivos. Al igual que en Europa, podrían aumentar el uso de piretroides sintéticos, organofosforados y carbamatos, muchos de los cuales son aún más dañinos para las abejas y otros insectos.

La dependencia de una gama más limitada de insecticidas también podría empeorar la incidencia de la resistencia a los insecticidas y desestabilizar los esfuerzos de Australia para equilibrar el manejo de la resistencia y el control de plagas con la preservación de insectos beneficiosos.

El desarrollo adicional de estas sofisticadas estrategias de manejo de plagas, con énfasis en el uso de alternativas menos dañinas como controles microbianos y biológicos, ofrece una ruta hacia una solución más efectiva a largo plazo para la disminución de insectos y la salud de las abejas.

Una prohibición de los neonicotinoides podría dar a los activistas un alboroto, pero podría no salvar a las abejas .