Con China enfrentando una enorme brecha de género y una población grisácea, una compañía quiere conectar a hombres solitarios y jubilados con un nuevo tipo de acompañante: muñecas sexuales "inteligentes" que pueden hablar, tocar música y encender lavaplatos.

Filas de cuerpos voluptuosos de silicio cuelgan en el almacén de EXDOLL, una empresa con sede en la ciudad portuaria de Dalian, en el noreste del país, pero los ingenieros también están trabajando para darles vida. Un programador con bata de laboratorio le pregunta a un pequeño prototipo rubio sentado en una silla y vestido con una blusa blanca transparente: "¿Cómo te llamas?". "Mi nombre es Xiaodie pero también puedes llamarme bebé. Pero si no estoy feliz, no responderé", dice la voz robótica a través de un altavoz, aunque sus labios no se mueven.

EXDOLL tiene la ambición de aplicar la inteligencia artificial para hacer que las muñecas sean tan reales que puedan curar la soledad entre los solteros del país y cuidar a los ancianos y discapacitados. Se estima que China fabrica más del 80 por ciento de los juguetes sexuales del mundo [VIDEO], con más de un millón de personas empleadas en la industria del país de $ US6.600 millones. Hay 33.6 millones de hombres más que mujeres en el país de 1.4 billones de personas.

La brecha se atribuye a la antigua política de un solo hijo de China [VIDEO] y una preferencia tradicional por los hijos varones, que ha llevado al aborto selectivo e ilegal. Nacen unos 114 niños por cada 100 niñas, muy por encima del promedio mundial. China también tiene una población que envejece rápidamente, lo que está poniendo presión sobre el sistema de asistencia sanitaria y de bienestar social.

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Sentado entre dos compañeros de silicio no robóticos, uno con una falda negra corta y un modelo más pequeño en traje de colegiala, el director de marketing Wu Xingliang dijo que los productos de su compañía podrían resolver los principales problemas sociales del país.

"China tiene una escasez de mujeres, y este es un factor por el que existe esta demanda, pero no son solo para el sexo", dijo Wu, cuyos clientes incluyen hombres solteros y mayores, pero también casados. "Los estamos diseñando para que puedan tener conversaciones significativas con usted y ayudar con los quehaceres de la casa. Eventualmente podrían incluso trabajar como asistentes médicos o recepcionistas", dijo Wu.

El cuerpo más caliente

Xiaodie es esencialmente una muñeca sexual equipada con una función wifi similar a la aplicación Siri del iPhone, que puede navegar por Internet y responder a los comandos de voz. Puede encender y apagar electrodomésticos que están conectados a la red wifi. Los usuarios pueden controlar la muñeca de 25,000 yuanes (US $ 4,000) con una aplicación de teléfono o dándoles instrucciones orales, mucho más costosas que las muñecas sexuales tradicionales que la compañía vende por tan solo 2.500 yuanes.

En el próximo año, EXDOLL espera lanzar robots más avanzados con tecnología de inteligencia artificial, expresiones faciales complejas y movimientos corporales, sistemas de reconocimiento de voz y ojos que puedan seguir los movimientos de las personas. Un prototipo bien proporcionado con un vestido blanco rabioso se inclina para saludar a los ingenieros machos de la fábrica.

Los programadores analizan minuciosamente modelos 3D en las pantallas de las computadoras, mientras que otro ensambla un esqueleto con cables y uniones expuestas, una reminiscencia de los droides blancos de la película de ciencia ficción Will Smith I, Robot.

La máquina se vuelve más realista ya que coloca con cautela una capa de silicona, pintada a mano con sensuales colores de maquillaje, sobre su rostro. Qiao Wu, director de desarrollo de EXDOLL, dijo que el objetivo es crear el robot más hermoso y más humano posible. "Ya hay buenas tecnologías de robots desarrolladas, por lo que queremos concentrarnos en tener un robot con la cara más bella y el cuerpo más caliente", dijo.

Amigos de muñecas

La compañía fabrica 400 muñecas personalizadas por mes, frente a las 10 de 2009. Comenzó la investigación sobre sexbots a mediados de 2016 y ahora emplea a 120 personas. En la fábrica para muñecas sexuales "tradicionales", Wu señala que los compradores pueden personalizar cada muñeca para la altura, el tono de la piel, el tamaño de los senos, la cantidad de vello púbico, el color de ojos y el color del pelo.

Sin embargo, las muñecas más populares tienen la piel pálida, senos desproporcionadamente hinchados y miden entre 158cm y 170cm de alto. Cuando se les preguntó si se supone que los modelos más pequeños se parecen a los niños, Wu retrocedió y dijo que eran diminutos porque algunos clientes prefieren muñecas "menos pesadas" y "más portátiles".

En las redes sociales chinas, algunos dicen que los productos refuerzan los estereotipos sexistas o respaldan la pedofilia. "Cuando los robots sexuales se vuelven más avanzados tecnológicamente, ¿preferirán los hombres usarlos en lugar de respetar a las esposas humanas?" un comentarista en la plataforma Weibo similar a Twitter escribió. Otros, que se hacen llamar "amigos de las muñecas", comparten reseñas y consejos de usuarios en foros dedicados en línea. "El material es bastante bueno, muy suave al tacto. Cuando la sostengo me siento muy cómodo", dijo un usuario anónimo en una revisión de una muñeca de sexo estándar en la plataforma de comercio electrónico Taobao.

Estadísticas elevadas

Se estima que China fabrica más del 80 por ciento de los juguetes sexuales del mundo, con más de un millón de personas empleadas en la industria del país de $ US6.600 millones. La prominente feminista china Xiao Meili cree que algunos hombres siempre tendrán expectativas anticuadas y que los "robots sexuales ama de casa" podrían ayudar a las mujeres. "Muchos hombres quieren lo mismo para las mujeres: sexo, tareas domésticas, parto y piedad filial. No piensan en las mujeres como individuos", dijo Xiao a la AFP. "Si cada nerd compra una muñeca sexual para él, eso liberaría a muchas mujeres de este tipo de hombres".