Cerca de un millón de canadienses sacrificaron alimentos y calefacción el año pasado para poder comprar medicamentos recetados, según un nuevo informe. A pesar de tener un sistema universal de cuidado de la salud, Canadá sigue siendo el único país desarrollado en el mundo sin un plan universal de medicamentos . También tiene los segundos precios más altos de medicamentos en el mundo industrializado.

Gastos del año pasado

El informe de investigadores de salud de cuatro universidades en todo el país estimó que 968,000 personas redujeron sus gastos el año pasado, incluidos 730,000 que redujeron la cantidad de alimentos y otros 238,000 en calefacción, para poder pagar los medicamentos recetados.

"Siempre hemos tenido esta noción de que la gente estaba haciendo esto", dijo Michael Law, autor principal del informe y profesor asociado en la Universidad de Columbia [VIDEO]Británica. "Creo que la escala fue probablemente un poco más grande de lo que esperábamos".

El estudio , publicado el martes, también reveló que más de 1,6 millones de canadienses se saltearon las dosis o no pudieron completar sus recetas debido a las limitaciones de costos. Canadá tiene una población de 36 millones. El problema afecta desproporcionadamente a personas más jóvenes, residentes de bajos ingresos y personas no aseguradas. Las personas indígenas informaron el doble de los desafíos en comparación con el resto de la población, y las mujeres tuvieron más dificultades para pagar los medicamentos que los hombres.

Una amplia gama de prescripciones

Los investigadores esperaban que los medicamentos para enfermedades crónicas se vieran más afectados por la asequibilidad. En su lugar, descubrieron que una amplia gama de prescripciones no se llena debido a las preocupaciones sobre los costos: los medicamentos utilizados para tratar la depresión son los más comunes.

Un estudio reciente del gobierno federal determinó que un plan nacional de medicamentos le costaría al país $ 16.2bn - $ 3.3bn menos que el gasto anual actual en medicamentos. Los investigadores advierten que la gran cantidad de personas que no pueden acceder a medicamentos recetados ejerce presión sobre otras partes del servicio de salud de Canadá.

"Aprietas el globo en un extremo y explota un poco en el otro. Esos mismos individuos, debido a que su salud se deteriora, tienen más probabilidades de terminar en el sistema de atención [VIDEO]médica ", dijo Law. "Obtendrá más gastos hospitalarios o médicos como resultado de eso, que por supuesto paga el erario público".