GANGNEUNG, Corea del Sur - Desde hacer historia como la primera mujer estadounidense en lograr un triple axel en una competencia olímpica el 11 de febrero, Mirai Nagasu solicitó citas, recibió elogios de las redes sociales de sus programas de TV favoritos, "Modern Family "Y" The Big Bang Theory ", posó para las imágenes con la cantante Rachel Platten, cuyo éxito," Fight Song ", es su música interna de walk-up antes de las competiciones, y todos hicieron campaña para" Dancing with the Stars ".

Un golpe lo suficientemente fuerte

El domingo en el Gangneung Ice Arena, Nagasu volvió a la tierra. Aterrizó, literalmente, con un ruido sordo, cayendo con fuerza sobre su cadera cuando el triple eje de apertura de su corto programa se torció durante una práctica a media mañana.

Nagasu apareció y patinó, sin mostrar los efectos negativos de un golpe lo suficientemente fuerte como para hacer un nauseabundo golpe que reverberó a través de la arena casi vacía de 12,000 asientos [VIDEO]. Al final de la sesión de 40 minutos, ella había aterrizado el salto, que en realidad exige 3 ½ rotaciones [VIDEO], dado su despegue hacia adelante y aterrizaje hacia atrás, al menos tres veces sin incidentes, deteniéndose periódicamente al lado de la pista para consultar con ella. entrenador, Tom Zakrajsek.

El triple axel de historia de Nagasu , que solo los campeones japoneses Midori Ito (1992) y Mao Asada (2010, 2014) habían logrado con éxito en una etapa olímpica anterior, resultó fundamental para la medalla de bronce del patinaje artístico estadounidense en el evento del equipo aquí la semana pasada.

El evento del equipo fue ganado por Canadá, con los atletas olímpicos de Rusia tomando plata.

Representaba solo el primer paso de lo que Nagasu, 24 años, llegó a Corea del Sur para lograr en sus segundos Juegos Olímpicos, habiendo terminado cuarta en los Juegos Olímpicos de Vancouver 2010 y ha pasado a un lugar en el equipo Sochi 2014. Ella vino a ganar la medalla individual que se le escapó hace ocho años. Como Nagasu indicó el domingo, este no es un momento para ir a lo seguro. El triple axel de alto riesgo seguirá siendo un accesorio de sus programas, tanto el corto, cuando la competencia femenina comienza el miércoles, como el decisivo free skate del viernes. "Tal vez me caiga; quizás aterrice ", dijo Nagasu a los periodistas durante una conferencia de prensa en Pyeongchang. "Pero correcto, ahora mi mentalidad es que lo voy a clavar". Y yo creo."

Hija única de padres japoneses

Nagasu es un notable contraste con muchos atletas olímpicos, que se retiran a un exilio auto impuesto de silencio y concentración a medida que se acerca la competencia.

Ella se deleita en la narración de historias. Y con un orgullo burbujeante y toques de auto desprecio, analizó su biografía personal el domingo como hija única de padres japoneses que poseen un restaurante de sushi en Arcadia, California, que detalla su lucha para pagar su entrenamiento de patinaje artístico, que incluía un trabajo a tiempo parcial como una chica de hielo para Colorado Avalance de la NHL . Ella contó intercambios de turnos con compañeros de trabajo para poder competir en eventos importantes de patinaje artístico, y se entusiasmó con la emoción de ver el hockey de cerca mientras confesaba el miedo al disco porque "¡no tengo coordinación mano-ojo!"

Alternativamente encantadora y tortuosa, sus historias invariablemente giraban alrededor de un tema común: resiliencia. Se encuentra en el centro de su ser, y es el sello distintivo de los atletas que más admira.

"No soy un tipo de persona que se desvanece; No tengo ese tipo de personalidad ", dijo Nagasu, y preguntó por qué no se rindió después de perderse el podio en 2010 y luego perderse los Juegos Olímpicos por completo en 2014." Para mirar a Shaun White, Lindsey Vonn solo continúa, Ciclo olímpico después del ciclo olímpico: por eso son famosos. Y Michael Phelps, también, tantos Juegos Olímpicos. Eso es tantos años ".

Nagasu señaló que el aficionado a los deportes típico puede pensar que las carreras de patinadores artísticos no pueden durar, suponiendo que, como los gimnastas, alcanzan su punto máximo a una edad temprana y luego "se alejan". Pero eso no es así, señaló, señalando dos: Gimnastas olímpicos Gabby Douglas y Aly Raisman, que obtuvieron seis medallas de oro, dos de plata y una de bronce entre ellos en los Juegos de Verano 2012 y 2016.