Las mariposas utilizarán jardines plantados para atraerlos, según un nuevo estudio de la Universidad de Georgia. Pero los investigadores advirtieron que los jardines de mariposas a veces pueden tener un inconveniente al exponer a las orugas a mayores amenazas de depredadores o enfermedades.

Publicaron sus hallazgos recientemente en la revista Insect Conservation and Diversity .

Los insectos polinizadores están en declive a nivel mundial debido en gran parte a la pérdida de hábitat, y muchas personas preocupadas han respondido plantando jardines de mariposas con la esperanza de aumentar sus números. Dichos jardines pueden variar ampliamente, desde parcelas naturalistas de vegetación nativa hasta camas cuidadas llenas de plantas exóticas.

Ania Majewska, estudiante de doctorado en la UGA Odum School of Ecology, quería saber si estos jardines estaban teniendo el efecto deseado de promover la conservación de las mariposas.

Ella estaba particularmente interesada en si la elección de las plantas y la intensidad del mantenimiento del jardín marcaban la diferencia.

"La plantación de jardines para los polinizadores es cada vez más popular, pero los científicos todavía saben poco sobre cómo estos hábitats creados por el hombre afectan a las poblaciones de polinizadores", dijo.

Majewska encontró el sitio de estudio ideal en el Centro interdisciplinario UGA para Investigación y Educación en Wormsloe, cerca de Savannah. Ubicado dentro del Sitio Histórico Estatal Wormsloe de 334 acres, uno de los pocos espacios verdes no desarrollados en el área, abarca una variedad de hábitats costeros.

"Debido a su paisaje único y rica diversidad de especies, Wormsloe es un excelente lugar para llevar a cabo investigaciones ecológicas", dijo Majewska.

Junto con los coautores Andy Davis y Sonia Altizer de la facultad de la escuela Odum, desarrolló una serie de parcelas experimentales, distribuidas en tres bloques de cuatro, diseñados para atraer cuatro especies de mariposas que se encuentran comúnmente en el sudeste de los EE. UU .: el monarca, la reina, fritilaria del golfo y cola de golondrina negra.

Cada bloque contenía dos parcelas con plantas nativas y dos con plantas exóticas, incluyendo plantas de alimentos para orugas específicas para cada especie objetivo. Las parcelas también difirieron en la intensidad del mantenimiento (escarda regular versus escarda mínima).

Colonización exitosa

En el transcurso de la temporada de crecimiento, Majewska encuestó a todas las mariposas que usaban las parcelas de jardín, y contó huevos y orugas de las cuatro especies objetivo.

"A los dos meses de plantar los jardines experimentales, fueron colonizados por una gran diversidad de mariposas [VIDEO]", dijo Majewska. Veintidós especies fueron documentadas en los jardines, y las cuatro especies objetivo reproducidas dentro de las parcelas de jardín, lo que lleva a un aumento en la abundancia de mariposas a lo largo del tiempo.

Majewska y sus colegas esperaban que las mariposas preferirían las parcelas nativas, y que las orugas sobrevivirían mejor en las parcelas de bajo mantenimiento. Eso no fue, sin embargo, lo que encontraron.

"Nos sorprendió que las dos características principales del jardín en las que nos enfocamos, la elección de plantas nativas versus plantas exóticas y la intensidad de la escarda, no tuvieran efectos más fuertes en el uso de los jardines por las mariposas", dijo Majewska.

En cambio, la cantidad de plantas que florecen activamente tuvo la mayor influencia en la abundancia y diversidad de las mariposas.

Dos especies monarchs y fritillaries del golfo eran algo más abundantes en las parcelas exóticas, posiblemente porque sus plantas hospedantes exóticas son más vistosas y florecen más tiempo que sus contrapartes nativas. Los fritillaries del golfo también fueron más abundantes en las parcelas más desherbadas, lo que sugiere que los jardines de malezas podrían ofrecer más escondites para sus depredadores.

Se necesitan más estudios

Majewska y sus colegas también probaron la supervivencia de la oruga monarca dentro versus fuera de las parcelas de jardín . Descubrieron que las orugas sobrevivían mejor fuera de los jardines que dentro de ellas, lo que indica que los jardines podrían atraer a los depredadores de las mariposas, así como a las propias mariposas.

Majewska dijo que los hallazgos eran alentadores, pero se necesitan más estudios para comprender las características óptimas de los Jardines de polinizadores y cómo se comportan los jardines en comparación con los hábitats silvestres.

"Aunque está claro que los monarcas se sintieron atraídos por las exóticas plantas de algodoncillo en los jardines, no estamos convencidos de que sea algo bueno", dijo Majewska. "Las plantas [VIDEO]de algodoncillo exóticas utilizadas en este estudio difieren en muchos aspectos de los algodoncillos nativos, y estudios anteriores muestran que pueden causar altos niveles de enfermedad en las poblaciones de monarca. Necesitamos más información sobre las tasas y las causas de mortalidad de mariposas en los jardines para diseñar mejor los hábitats que son beneficiosos y apoyarán a los polinizadores ".