Entre las pistas de esquí, pistas de hielo y pistas de trineo de las instalaciones olímpicas de invierno en Pyeongchang son enormes centros de evacuación subterráneos. Las ubicaciones exactas son un secreto, pero simbolizan el miedo que sienten los funcionarios surcoreanos mientras trabajaban en el sitio de los Juegos, a solo 50 millas (80 km) de la frontera con Corea del Norte.

Cantantes y bailarines norcoreanos

Sin embargo, desde el cambio de año, ha habido un extraordinario acercamiento entre el Norte y el Sur . Esta semana, un crucero que transportaba músicos, cantantes y bailarines norcoreanos atracó en Corea del Sur, como parte de una delegación de 500 personas enviada por Pyongyang para los Juegos, que comenzará el 9 de febrero.

Los artistas siguen a los oficiales y atletas que ya cruzaron la frontera más militarizada del mundo. La delegación que asistirá a la ceremonia de inauguración incluye a Kim Yong-nam , un veterano político de 90 años y portavoz del parlamento del Norte, que es el funcionario de más alto rango que visita el sur desde 2014. Un anuncio sorpresivo durante la dirección del Año Nuevo del líder norcoreano, Kim Jong-un, preparó el escenario para un enfriamiento significativo de las tensiones, y ahora el foco ha cambiado de una fatalidad potencial a mantener los primeros signos del diálogo en años.

"Corea del Norte está tratando de escapar de la creciente hostilidad internacional que enfrentan, el aislamiento y las sanciones. Los Juegos Olímpicos son una oportunidad para presentar una cara diferente al mundo ", dice James Hoare, un ex diplomático británico que anteriormente se desempeñó como representante del Reino Unido en Pyongyang.

"También hay un elemento en el que quieren tratar de abrir una brecha entre los estadounidenses y los surcoreanos, y vieron una oportunidad de lograr eso con [el presidente surcoreano] Moon Jae-in". "Mucha gente en Corea del Sur, especialmente la generación más joven, está enojada porque los atletas norcoreanos se unan en el último minuto y lo consideren muy injusto", dice Youngmi Kim, un experto en política coreana de la Universidad de Edimburgo. "El gobierno del Sur sabe que no pueden cambiar el régimen de Corea del Norte, pero con una política de compromiso, esperan que al menos puedan abrir los ojos de unos pocos en el Norte al mundo en general".

Un tema particularmente espinoso ha sido el hockey sobre hielo femenino , donde el Norte y el Sur formarán un equipo combinado a expensas de algunos atletas surcoreanos que tuvieron que ceder sus puestos. El equipo también ha expuesto algunas diferencias fundamentales entre los dos pueblos, que han estado divididos por más de 70 años. Los jugadores del Norte y del Sur usan diferentes palabras para términos como "pase" y "disparar", dice Kim, con surcoreanos usando términos en inglés y norcoreanos desplegando palabras coreanas puras.

Y aunque la participación del Norte en los Juegos ha calmado la mayoría de los temores sobre la seguridad, también ha creado otros nuevos. Cuando los funcionarios norcoreanos llegaron a Seúl el mes pasado, los manifestantes de extrema derecha quemaron imágenes de Kim Jong-un y algunos temen que los extremistas surcoreanos intenten atacar a los atletas o artistas norcoreanos.

Un vuelo de Korean Air

Alrededor de 60,000 miembros del personal de seguridad y soldados estarán en vigor cada día durante los Juegos, el doble que en Río de Janeiro, una ciudad mucho más peligrosa cuando se trata de crímenes violentos. Agentes norcoreanos bombardearon un vuelo de Korean Air, matando a las 115 personas a bordo, antes de los últimos Juegos Olímpicos en Seúl en 1988 en un esfuerzo por asustar a los equipos internacionales. Pero 30 años después, la participación del Norte significa que hay pocas posibilidades de una agresión total.

"Si los norcoreanos hicieran algo en contra de los Juegos mismos, sería visto como un ataque a la comunidad internacional y perjudicaría sus relaciones con China y Rusia, que han sido muy favorables últimamente", dice Euan Graham, director del programa de seguridad internacional en el Instituto Lowy en Australia. "Podrían provocar de otras maneras: los norcoreanos probablemente podrían salirse con un lanzamiento de prueba satelital, tal vez una prueba de misiles balísticos, pero no creo que irían más allá de eso. "El Norte tiene una gran oportunidad de propaganda aquí: cualquier provocación estaría lloviendo en su propio desfile", dijo.

Donald Trump no se ha comprometido a continuar apoyando el diálogo después de los Juegos, y el mes pasado presuntamente rechazó a un candidato para embajador de Estados Unidos en Corea del Sur por su negativa a apoyar ataques militares contra Pyongyang.

Mike Pence, el vicepresidente, encabezará una delegación estadounidense, y la Casa Blanca ha dicho que su presencia tiene como objetivo disminuir el valor propagandístico para el Norte. La falta de apoyo de los EE. UU. Todavía tiene que disuadir al gobierno de Corea del Sur de seguir presionando, adoptando un enfoque ad hoc con la esperanza de ganar a los funcionarios estadounidenses más tarde.

"Moon espera poder convertir las conversaciones entre Corea y los Juegos Olímpicos en conversaciones directas entre Corea del Norte y Estados Unidos", dice Jo Dong-joon, profesor de política en la Universidad Nacional de Seúl. "Pero hay pocas esperanzas de un progreso a largo plazo, ya que hay muy pocos puntos en común entre los EE . UU. Y Corea del Norte ".

"Desafortunadamente, una vez que finalicen los Juegos Para olímpicos, se reanudarán los ejercicios militares en Corea del Sur con Estados Unidos, y es probable que regresemos al viejo ciclo de tensiones que suben y bajan". Los Juegos Para olímpicos finalizan el 18 de marzo y la primera serie [VIDEO]de ejercicios de combate conjunto programados para este año , según los informes, comenzará a fines de abril.

La apertura de Corea del Sur al Norte también ha expuesto a los funcionarios a críticas en el país, y la popularidad de Moon ha caído al 67%, según una encuesta de Gallup Corea, la segunda más baja hasta la fecha. Los surcoreanos más jóvenes despiden a los atletas norcoreanos que nacieron con una cuchara nuclear en la boca, asegurando un trato preferencial [VIDEO]debido al programa de armas de Kim. Otro estribillo común, típicamente escuchado entre la generación anterior, es que el odio al régimen Kim no debe extenderse a los atletas, que están atrapados.