Esperábamos que los osos abandonaran las áreas donde había actividad motorizada, pero ese no fue el caso", dijo Andrew Ladle, graduado reciente y autor principal del estudio. "En cambio, encontramos que los osos todavía están en el área y simplemente usan estos senderos con menos frecuencia".

El estudio es el primero en vincular directamente la actividad del oso y la actividad recreativa en los senderos, en lugar de en las carreteras.

Cambios para soportar la actividad

Utilizando datos de cámaras de rastreo en 192 ubicaciones en y adyacentes al Parque Nacional Jasper, los autores documentaron la ocurrencia e intensidad del uso de Osos pardos y osos negros , así como actividad recreativa con y sin vehículos motorizados.

Descubrieron que, aunque los osos pardos y los osos negros se mantenían distanciados unos de otros, aún usaban senderos compartidos por recreación motorizada , como vehículos todo terreno y motos de cross, pero con menor frecuencia.

"Muchos de estos senderos proporcionan fuentes ricas de alimentos para los osos, por lo que si los utilizan con menos frecuencia, pueden tener un menor acceso a alimentos de alta calidad", explicó Ladle, que trabaja con Mark Boyce, profesor del Departamento de Ciencias Biológicas. El comportamiento de evitación también puede asociarse con un mayor estrés para los osos, que está relacionado con la supervivencia y la reproducción.

Este estudio se suma a la evidencia de que la recreación motorizada tiene un impacto negativo en los osos.

Nuevo método de análisis

Los investigadores [VIDEO]utilizaron un nuevo método de análisis de los datos de la cámara de seguimiento, agregando una medición de la frecuencia, en lugar de solo la ocupación. El enfoque proporciona una imagen más precisa de la actividad de los animales [VIDEO]en el área.

Ladle también empleó un análisis de múltiples especies, tratando tanto a los osos como a la recreación como especies. Este enfoque recolectó datos sobre diferentes temas, como los osos, y cómo su presencia interactuó con otras especies, como la recreación motorizada, dando más contexto y mejorando la comprensión del investigador.

"Los métodos más antiguos de análisis de imágenes de cámara de camino no aprovechan al máximo los datos", explicó Boyce, coautor de la historia. "Este nuevo enfoque tendrá muchas aplicaciones para la investigación ecológica".

El documento, "El papel de la recreación humana al aire libre en la configuración de patrones de Grizzly Bear-Black Bear Co-occurrence", se publica en PLoS ONE .