Una rara planta costera conocida como Lupino de Tidestrom, amenazada por ratones [VIDEO]venados nativos que pueden comer hasta tres cuartos de sus frutos inmaduros cubiertos por un pasto invasivo, ha recibido una nueva vida con la eliminación a gran escala de esa hierba , muestra un estudio a largo plazo.

"La clave es que usted tiene que tener la eliminación prácticamente casi completa de la biomasa aérea de esta planta para eliminar el escondite, el refugio (para el ratón)," dijo Eleanor Pardini, subdirector de estudios ambientales y una investigación científico en Artes y Ciencias en la Universidad de Washington en St.

Louis. "Esa es una de las razones por las que fue tan efectivo".

Pardini y sus colegas acaban de publicar observaciones de más de 13 años de trabajo con el delicado Lupinus tidestromii púrpura en Point Reyes National Seashore, al norte de San Francisco. Ella es la primera autora del nuevo estudio publicado en línea antes de la edición del 12 de febrero de Restoration Ecology .

Reining en un caballo de Troya

Una de las formas en que el pasto invasivo perjudica al altramuz de Tidestrom es que proporciona cobertura protectora para los ratones nativos, que se producen a densidades elevadas en el pasto marino en comparación con la vegetación nativa de las dunas. Pardini y sus colegas publicaron anteriormente trabajos que muestran que el pasto marino sirve como una especie de caballo de Troya para los ratones diminutos, que se dan un festín con las semillas del lupino nativo.

Predijieron que la restauración del hábitat de las dunas -mediante la eliminación de los pastos marinos invasores- podría beneficiar al altramuz de Tidestrom al reducir la presión del consumo de semillas .

El pasto europeo, inicialmente plantado a principios o mediados de los años 1900 para estabilizar las dunas, se propaga rápidamente y puede rebrotar incluso a partir de fragmentos de un centímetro de largo. Las comunidades costeras desde Vancouver hasta Los Ángeles han intentado luchar contra el invasor durante décadas rociándolo con herbicida, desenterrándolo a mano o enterrándolo con maquinaria pesada de construcción.

La oportunidad de enmarcar una dramática comparación de antes y después llegó en 2010, cuando los gerentes del parque Point Reyes se sumaron a un esfuerzo de restauración de la comunidad de dunas costeras a lo largo de Great Beach. Con excavadoras y bulldozers, usaron una técnica de "voltear y enterrar": desenterraron 32 hectáreas de pastos marinos invasores de más de 77 hectáreas de dunas de arena, lo enterraron y lo cubrieron con arena limpia.

Ya no más un escondite

Donde una vez casi el 80 por ciento de las vainas de lupino se consumieron antes de que incluso maduraran, los investigadores ahora estiman que los ratones obtienen menos del 3 por ciento de las vainas.

"Lo que es realmente nuevo aquí es que estamos demostrando que una restauración a gran escala puede producir una reducción significativa y sostenida en la presión de depredación de semillas", dijo Pardini.

El fuerte vínculo entre la eliminación de plantas invasoras y la mejora en el éxito reproductivo en última instancia, significa una nueva vida para una especie [VIDEO]que Pardini y sus colegas una vez preocupados podrían extinguirse dentro del parque.

Volviendo al altramuz púrpura, una vez más

En Point Reyes, las flores bajas de altramuz púrpura están volviendo en abundancia: el número de plantas en el área de dunas remanentes ha oscilado entre 160,000 a 187,000 plantas, pero varios cientos de miles de nuevas plantas han sido reclutadas para las áreas restauradas.

"Muchas de las plantas autóctonas de la sucesión temprana responden muy bien a la restauración a gran escala", dijo Pardini.

"Están muy adaptados para abrir áreas con mucha arena desnuda, perturbaciones del viento y salinas", dijo. "Sus semillas están en el banco de semillas o explotan, y empiezan a aparecer".