David de Attenborough Planeta azul serie elevó la conciencia de los vertederos que atraviesan nuestros océanos y asfixia algunas de nuestras especies marinas más queridos. Esto ha llevado a un debate global sobre cómo fabricamos y eliminamos los plásticos. El gobierno escocés anunció que organizará una conferencia internacional en 2019 para discutir acciones sobre la basura marina. Es el territorio ideal para cualquier gobierno que busque ser considerado como vanguardista y genial en la causa de moda de este año.

Nadie puede estar en desacuerdo con sus objetivos y propósitos y, lo que es más importante, nada de lo que se desprenda compromete a nadie a gastar dinero o arriesgar el crecimiento de las industrias emergentes.

Las ballenas y los delfines

Quizás pronto nuestra tecnología marina habrá avanzado al nivel en el que realmente podemos interpretar lo que dicen las ballenas y los delfines y comenzar a solicitar sus puntos de vista sobre el tema. Se cree que estas criaturas poseen una inteligencia notable. Si alcanzáramos la etapa en la que pudiéramos conversar con ellos, tal vez podríamos designar a algunos de ellos como tsars ambientales en los gobiernos occidentales: eso clasificaría el trigo de la paja en todo el parloteo sobre el impacto humano en la salud de la vida marina.

A medida que el debate sobre nuestra disposición descuidada de los plásticos se desataba en la Tierra, todos aclamamos una nueva adición al basurero que se arremolinaba sobre nosotros en el Espacio. El multimillonario fabricante de automóviles Elon Musk lanzó uno de sus Tesla Roadstersa Marte en un cohete producido por su compañía, SpaceX.

Según personas que saben de esto, fue el cohete más grande y más potente lanzado desde la serie Apollo y Saturno V.

Aprendimos además que el cohete, el Falcon Heavy, usa 27 motores Merlin para desarrollar 22.819kN de empuje. Estoy seguro de que esto puede llevar una carga útil de 64 toneladas a la órbita terrestre baja o a la órbita geos incrónica: más que suficiente para impulsar un automóvil deportivo a Marte. No voy a pretender que entiendo la ciencia, pero digamos que Musk no será invitado a una cumbre ambiental en el futuro cercano.

Un paso importante hacia el tiempo

Es posible que tengas la tentación de descartar esto como un truco publicitario caro por un playboy multimillonario con demasiado tiempo en sus manos. Pero, en realidad, es un paso importante hacia un tiempo en el que los viajes espaciales de un indolente millonario se volverán un lugar común. Probablemente se convierta en otra forma de administrar sus finanzas cuando inevitablemente, Marte se convierta en el mejor paraíso fiscal en alta mar.

Todo lo que nuestro fetiche para explorar el espacio y gastar miles de millones en la tecnología necesaria para alimentar al medio ambiente es una cuestión seria. Hay una disonancia emergente aquí. En la Tierra, estamos organizando cumbres y estableciendo objetivos de reducción de la huella de carbono en toda la tienda. Sin embargo, allá en el espacio exterior hemos establecido un basurero gigante repleto de enormes montones de metal oxidado y, a partir de la semana pasada, un auto deportivo estadounidense de $ 200 mil.

De hecho, es necesario considerar todo el tema de las emisiones de cohetes si hablamos en serio sobre el medio ambiente. Estas emisiones entregan gases y partículas a la atmósfera superior de la Tierra y esto se abordará más adelante este año en la conferencia de evaluación de ozono mundial cuatrienal de la ONU .

Martin Ross, ingeniero de proyectos senior para proyectos de lanzamiento civil y comercial en Aerospace Corporation en California, dijo a la revista en línea Space.comese hollín de cohete se acumula en la estratosfera superior, donde las partículas [VIDEO]absorben la luz solar. "Esta acumulación calienta la estratosfera [VIDEO]superior, modifica las tasas de reacción química y probablemente conduce a la pérdida de ozono". Añadió: "La evaluación de 2018 es realmente la primera en tener una sección sustancial sobre emisiones de cohetes, no solo un pensamiento pasajero ... ahora entendemos que el clima y el impacto del ozono en el escape de los cohetes están completamente entrelazados ".