Que 1918 Ley de Representación del Pueblo concedió votos a todos los hombres de 21 años o más y algunas mujeres de 30 años o más que cumplido los requisitos de propiedad o tenía un título universitario. En total, 8,5 millones de mujeres calificadas, que comprenden el 40% de la población femenina.

La década de 1880

Si bien las mujeres de la clase obrera, en su mayoría jóvenes, se injertaron durante la primera guerra mundial y formaron la vanguardia activista para el sufragio femenino desde la década de 1880, fueron principalmente las mujeres de clase media y aristocráticas las que se beneficiaron.

La legislación no eliminó la discriminación sexual ni estableció el sufragio igualitario. Se atrincheró prejuicios de clase diseñados para evitar la mayoría popular - los trabajadores - del registro de votantes.

El derecho de sufragio se extendió a las mujeres de manera descortés, con un espíritu a regañadientes, en una atmósfera temerosa. Se esperaba que las mujeres de la clase media proporcionarían un baluarte contra las crecientes amenazas de agitación social, el bolchevismo y el socialismo se intensificaron por la horrenda muerte y las privaciones causadas por la guerra. Los patrones de votación demostraron que este era el caso. Entre 1918 y 1928, las mujeres votaron abrumadoramente por los conservadores.

Entonces, ¿qué estamos celebrando? En pocas palabras, el nacimiento y la infancia de la democracia británica moderna. Ya que sólo el 58% de los hombres antes eran elegibles para votar, 1918 fue un hito en la lucha sufragio universal, finalmente alcanzado en 1928. Aunque no podemos pretender que esta victoria simbólica estableció el principio de igualdad de las mujeres, hay que reconocer que Votos para las mujeres fue de el vehículo de campaña de un movimiento feminista que lucha por la justicia en todas las áreas de la vida de las mujeres: salud, hogar, maternidad, matrimonio, educación e igualdad de remuneración.

La lucha comenzó con la primera petición al parlamento en 1832 y terminó en 1928 cuando las mujeres podían votar en los mismos términos que los hombres. Fue más intensivo a principios del siglo XX. Como el ímpetu de los activistas impulsó una implacable movilización nacional tan ferozmente combatida en los Gorbals de Glasgow como las arboledas de Godalming, los gobiernos liberales bloquearon el voto de las mujeres al objetar que no se trataba de un movimiento de masas.

En 1908, Herbert Gladstone dijo: "Sobre la cuestión del sufragio femenino, la experiencia muestra que el predominio de argumentos ... no es suficiente para ganar el día político ... Los hombres han aprendido esta lección y saben la necesidad de demostrar la grandeza de sus movimientos, y para establecer ... fuerza mayor ".

El movimiento de mujeres respondió ofreciendo el mayor levantamiento popular en la historia británica desde los cartistas. Los periódicos y la policía estimaron tres grandes manifestaciones de 1908 en 250,000; 500,000; y - para la legendaria celebración del domingo del Sufragio en Hyde Park, 750,000.

The Daily Express elogió a las sufragistas por proporcionarle a Londres "uno de los paisajes más maravillosos y asombrosos que se haya visto desde los tiempos de Boadicea ... Es probable que tanta gente nunca antes haya estado en una masa cuadrada en ninguna parte de Inglaterra".

Un barco de vapor

Fue un movimiento festivo, ingenioso y físicamente resistente, desde los "parlamentos de mujeres" en el Caxton Hall hasta abucheos, acrobacias y emboscadas de reuniones políticas y eventos sociales, elecciones electorales y el asediado palacio de Westminster. Hubo música, teatro, arte, festivales, danza, moda, exhibiciones, tiendas pop-up de la Unión Social y Política de Mujeres (WSPU [VIDEO]) que vendían pancartas, carteras y distintivos; había un globo de aire caliente tirando 56 libras de panfletos, y un barco de vapor suffragette patrullando el Támesis con banderines de color púrpura, blanco y verde, burlándose de Lloyd George mientras tomaba el té en [VIDEO]la terraza [VIDEO]de los Comunes. Fue el mayor teatro político desde la Revolución Francesa. Solo en 1910, hubo más de 4,000 manifestaciones.

El movimiento feminista comprendió varias alas. La Unión Nacional de Sociedades de Sufragio Femenino (NUWSS), presidida por Millicent Fawcett ; la WSPU dirigida por Pankhurst; la escisión de la Liga de Franquicias Femenina (WFL); el emergente Partido Laborista y los sindicatos liderados por el partidario de la sufragista Keir Hardie y feministas socialistas como Margaret Bondfield y George Lansbury; y - sufragistas conservadores "respetables", más pequeños, numerados y la Liga Primaria de derechas.