El hallazgo de la investigación se remonta a la famosa " prueba de malvavisco" , un experimento originalmente realizado en la Universidad de Stanford en la década de 1960. En la prueba, los niños tienen la opción de recibir una recompensa pequeña e inmediata (un solo malvavisco colocado delante de ellos) o esperar para obtener una recompensa más grande (dos malvaviscos). Investigaciones previas han encontrado que los niños que se desempeñan bien en la prueba de malvavisco y otras pruebas de gratificación retrasada también tienen un buen desempeño en las pruebas de Inteligencia general .

Los investigadores [VIDEO]del estado de Georgia Michael J. Beran y William D. Hopkins han encontrado que existe el mismo vínculo en los Chimpancés.

En su estudio, publicado en Current Biology , los chimpancés realizaron la Tarea Híbrida de Delay, que rastrea con qué frecuencia los chimpancés eligen esperar una recompensa mayor y mejor en lugar de recibir una recompensa más pequeña de inmediato. También mide qué tan bien los chimpancés lograron esperar durante el período de retraso, cuando hay una tentación constante de capitular y aceptar la recompensa más pequeña.

Prueba cognitiva de primates

Luego, los chimpancés completaron la batería de prueba cognitiva de primates, una prueba de inteligencia general que mide una variedad de factores sociales y cognitivos individuales, como la capacidad de seguir gestos de señalamiento.

Nivel de inteligencia de los chimpancés

Los chimpancés que mostraron los niveles más altos de inteligencia generalizada también fueron los más eficientes en la prueba de gratificación demorada.

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Los puntajes de inteligencia se relacionaron no solo con la frecuencia con que los chimpancés decidieron esperar la mejor recompensa, sino también con qué tan bien podían esperar los chimpancés cuando decidían hacerlo. Este fue el primer estudio de este tipo en examinar la relación entre los puntajes de inteligencia general y las habilidades de gratificación retrasada en los chimpancés .

"El hecho de que este vínculo entre el autocontrol y la inteligencia exista en otras especies además de los humanos [VIDEO]puede demostrar una base evolutiva para el rol que tendrá la fuerza de voluntad en la inteligencia general", dijo Beran, autor principal del estudio. "La investigación futura podría aclarar si la relación también existe en otros primates e incluso en especies que no son primates".